web analytics

Video – Review Astell&Kern SA700 – AK T9iE

Voordelen

  • AK SA700 zeer breed inzetbaar
  • AK SA700 bedient erg fijn
  • AK SA700 Klinkt geweldig
  • AK T9iE klinkt lekker

Nadelen

  • AK T9iE in doen is wennen
  • AK T9iE wellicht wat warm qua klank
  • AK SA700 is wat zwaar
  • Prijs: € 2598

    Bouwkwaliteit
    Inzetbaarheid
    Weergave
    Prijs
    Astell Kern SA700 AKT9iE

    Inleiding

    Inhoud

    Astell&Kern – onderdeel van iRiver – is nu zo’n zeven jaar bezig met het fabriceren van talloze spelers en andere accessoires voor personal audio. Het eerste model: de AK100 was weliswaar niet een daverend succes, de AK120 maakte al veel goed en de modellen die daarna volgden hebben AK behoorlijk op de kaart gezet in de wereld van personal audio. Wij bekijken en beluisteren de Astell&Kern SA700. Een speler – DAP in jargon – van 1399 euro. Veel geld? Ja… Duur…? Lees verder. 

    Uw redacteur ging onlangs een weekje met vakantie. Even kort de deur uit naar de (eeuwig?) groene Ardennen. Heerlijk. Beetje wandelen, de zwavellucht bij Spa inademen en de nodige speeltuinen en grotten af om zoonlief de nodige beweging te bieden. Maar gezien het feit dat ook uw redacteur met vakantie is, is muziek toch wel een vereiste. Nu heeft de auto wel een radio, maar ja: het is geen Volvo met Bowers & Wilkins ingebouwd, zullen we maar zeggen. Hoewel een Duits merk, is er geen Accuton ingebouwd. Helaas. Kortom: we hebben D&D audio gebeld en gevraagd of er een A&K speler mee op pad mocht. “Geen probleem” was het antwoord. Nice!

    Smooth…

    De nieuwe Astell&Kern SA700 is in feite een speler zoals we die wel vaker in handen hebben gehad. Tenminste: van Astell. De vorm en volumeknop doen denken aan de oudere AK120 bijvoorbeeld. Vandaar ook dat Astell&Kern het heeft over ‘legacy design’ maar dan met moderne features. Over de features hebben we het later wat uitgebreider.

    Het besturingssysteem is in tegenstelling tot de eerste A&K’s Android. Uiteraard wel met de nodige aanpassingen. Perfect, want iedereen is zo snel thuis. En wij ook. De bediening gaat snel en zeer intuïtief dankzij een capabele cpu, zoals we laten zien in de video. Iedereen die een smartphone kan bedienen, kan deze speler bedienen. Niets op aan te merken dus.

    Het belangrijke deel: de dacs, bestaat uit twee AKM AK4492ECB dacs. Prachtige chips die zeer detailrijk spelen, maar niet analytisch over komen. Wellicht door het warme en krachtige toontje onderin. Matcht ook mooi met de AK T9iE; daarover later meer.

    Wat we merken met deze combinatie, is dat muziek eer aangedaan wordt. We schreven het al op Facebook dat we eigenlijk nog nooit Radiohead A Moon Shaped Pool zo mooi hebben gehoord. En het grappig is: vooral de tracks die we niet altijd spelen op dat album. Denk aan Indentikit. Wow… zo soepel, intens en zo mooi geïnterpreteerd. Een kracht die we zelden horen op een ‘gewoon’ hifisysteem. Jammer dat we lichtelijk ‘bruusk’ uit het moment worden getrokken; er moeten boodschappen gedaan worden. We pakken later natuurlijk door!

    Flexibel

    De Astell&Kern SA700 is meer dan een speler alleen. Het is ook een mediaplayer die via het netwerk kan spelen, digitaal uit kan spelen via usb naar een dac en ook als dac kan fungeren bij en een pc en Mac. Het is zelfs met de AK cd-ripper mogelijk om cd’s direct naar de speler te rippen. De mogelijkheden gaan maar door. We hebben niet alles getest. Puur vanwege tijdnood. We hebben dan ook vooral genoten van muziek luisteren.

    Wel een klein puntje van aandacht: muziek op de speler zetten kan en moet sneller vinden wij. We hebben 110GB aan flacs op de speler gezet – de speler ondersteunt nagenoeg alle formaten overigens – en dat duurde gewoon veel te lang. We weten het niet meer precies, maar als we het goed herinneren tegen de twee uur (!). Dat hoeft niet in deze tijden. En zeker niet met een usb-c interface die gewoon veel bandbreedte biedt. Kopiëren moet boven de 100 MB/s kunnen. En dan zou 120GB kopieren rond de 20 minuten duren. Dus zeg dat een half uurtje acceptabel is. Nu zit de speler op 25MB/s gemiddeld wat gewoon te laag is. We hopen dat wellicht een firmware-update dit nog kan verbeteren.

    Tevens een puntje van aandacht is dat updates niet meer werken als het interne flash vol met muziek zit, zoals bij ons het geval was (u krijgt wel een melding trouwens). Het zou handig zijn als Astell&Kern gewoon een stuk van het flashgeheugen reserveert voor updates. Dan heb je dat probleem niet. Dat is zeer gemakkelijk te fixen in een update.

    Zijn er nog wat gekke punten? Nou, niet echt eerlijk gezegd. De speler is wellicht wat zwaar voor ‘on the road’. Het is goed voelbaar in de zak. Maar ja: is het écht een portable device om mee te wandelen? Of te forenzen? Naar onze mening niet; daar is de prijs wat fors voor. Meenemen gaat prima en de accu gaat ook lang genoeg mee. Een dagje spelen gaat prima en laden gaat snel.

    Foto’s Astell&Kern SA700

    Geef een reactie