web analytics

Review Moonriver Audio Model 404 geïntegreerde versterker

Voordelen

  • Hoogstaande weergave
  • Mooi gemaakt
  • Fijne features
  • Modulair

Nadelen

  • Geen XLR input
  • Geen hoofdtelefoonversterker
  • Groot
  • Prijs: € 3000

    Bouwkwaliteit
    Inzetbaarheid
    Weergave
    Prijs
    Moonriver Audio 404

    Inleiding

    Inhoud

    We hebben vandaag iets speciaals voor jullie op de testbank liggen want hoewel wij graag de grote merken testen, gaan we minstens even graag met een onbekend merk aan de slag. Een jonge firma dat een spannend, nieuw product uitbrengt, daar zijn we altijd voor te vinden. Vandaag nemen we u mee naar Malmö in Zweden waar een klein team van Moonriver Audio traag maar gestaag heeft gewerkt aan een prachtige geïntegreerde versterker. De Moonriver Audio Model 404. Let’s check it out!

    Moonriver Audio heeft momenteel slechts twee modellen in haar assortiment maar wij vermoeden dat er nog meer zit aan te komen. De twee huidige modellen zijn de ‘gewone’ 404, die wij op bezoek hebben, en de duurdere ‘Reference’ versie. Beide versterkers worden volledig met de hand gemaakt en zijn het resultaat van drie jaar intensieve research. De slogan van Moonriver Audio is ‘Fågelsång’ wat vogelgezang betekent en hoewel die op het eerste zicht wat vergezocht lijkt, is hij achteraf gezien nog niet eens zo slecht gekozen. Time for a closer look! 

    Bouw en uiterlijk

    Allereerst valt het aparte front met zijpanelen uit walnoot op die voor een retrolook moeten zorgen. De combinatie van het donkerbruine hout en het zwarte front vinden wij erg geslaagd. Over smaak valt niet te twisten maar de afwerking op de Moonriver Audio 404 is in elk geval uitstekend. Deze versterker straalt klasse en stijl uit in het kwadraat en wij zijn er eerlijk gezegd helemaal weg van. Wie zegt dat looks niet belangrijk zijn, maakt zichzelf wat wijs. Een mooie speaker of bijzondere versterker, al dan niet met vu-meters, verhoogt altijd de beleving. Moonriver Audio had dan ook een duidelijk beeld voor ogen bij het ontwerpen van deze versterker en ze zijn wat ons betreft geslaagd in hun opzet. Met een mooie mix van retro en modern zien we deze Moonriver Audio 404 dan ook in menig huiskamer passen.

    Persoonlijk houden wij meer van een strak en clean uiterlijk maar de voorzijde van de Moonriver Audio 404 is erg intrigerend. Allereerst heb je de 4 grotere draaiknoppen met elk hun eigen functie. Er is een volumeknop, een balansregelaar, een speciale tape-monitor en een knop om de inputs te selecteren. Tussen die draaiknoppen zitten er twee duimschakelaars waarmee je enerzijds de lampjes kan dimmen en anderzijds kan schakelen tussen mono en stereo. Een fijne optie voor wie nog vaak naar mono opnames uit de jaren 50 en 60 luistert. Links zien we een druktoets om de versterker tot leven te brengen. 

    Cassette en reel to reel 

    De Moonriver Audio 404 is een modulaire, geïntegreerde versterker wat betekent dat u hem op maat kan samenstellen. Een phonotrap (MM of MM/MC) en usb-dac behoren tot de mogelijkheden. Wij hebben de ‘naakte’ versie gekregen en dat komt ons goed uit want we zijn vooral benieuwd naar de versterker zelf. De Moonriver Audio 404 heeft 2×50 watt klasse A/B aan boord en hoewel dat wat magertjes lijkt, hebben wij ervaren dat het erg pure watts zijn. U zal dus niet snel zonder stroom komen te zitten. Heeft u echt lastige speakers dan raadt importeur Hifi Matters de ‘Reference’ versie aan. Het ontwerp van beide versterkers is echter identiek en dus zal er klankmatig weinig verschil te horen zijn.

    Achteraan zien we vijf single-ended inputs (geen xlr) en nog een aparte tape output. Hoewel we die tot voor kort overbodig achtten moeten we met de revival van de cassette en reel to reel toegeven dat deze optie toch weer relevanter aan het worden is. Daarnaast zijn er maar liefst twee pre-outs maar waarom je die zou gebruiken is ons een raadsel. Deze versterker is namelijk helemaal in balans en heeft voldoende power aan boord. Binnenin zien we een bijzonder pure schakeling met een nette lay-out. De opbouw bestaat uit degelijke materialen  er voor de preamp werden enkel discrete componenten gebruikt. Het geheel is in dual mono opgebouwd en naast de grote ringkerntransformator zitten er nog vijf aparte voedingen in deze versterker die alles in goeie banen leiden. 

    Een fijne Blue Alps volumeknop en een handige balansknop zorgen voor heel veel gebruiksgemak. Die balansknop vinden wij een grote troef want geef toe niet iedereen heeft een perfect uitgemeten ruimte vol lelijk dempingsmateriaal. De Moonriver Audio 404 wordt geleverd met een kleine maar fijne afstandsbediening die goed in de hand ligt. Er zitten net genoeg toetsen op het bakje en je kan het volume behoorlijk fijn afstellen. Het is wel even wennen omdat die afstelling stapsgewijs gebeurt. Wij moesten het volume zelden hoger dan negen uur draaien om behoorlijk luid te spelen.

    5 reacties

    1. Leuke review!
      Ik heb de Moonriver een paar weken geleden gehoord in combinatie met een set Davone luidsprekers. En kan beamen dat dit echt een een heerlijke versterker is. Grote soundstage, heerlijk timbre en lekker dynamisch.

      Daarna heb ik geluisterd naar de Gold Note PA10 in combinatie met de Gold Note DS10 pre-amp/ streaming dac en Davone speakers en uiteindelijk heb ik hiervoor gekozen.

      Hoop dat jullie de Gold Note ook nog een keer gaan testen ben benieuwd naar jullie views en hoe deze zich verhoud t.o.v. de concurrentie.

      1. Hoi Geoffrey,

        Ben benieuwd hoe die bevalt als je er wat langer naar luistert. Mijn ervaring is dat versterkers met veel karakter op termijn wat van hun magie verliezen. Ik had dat bijvoorbeeld met de Rega Brio. Die gooit ook zijn eigen sausje over de muziek. In het begin vond ik dat indrukwekkend maar op termijn verlangde ik naar meer neutraliteit.
        Maar goed, de Rega Brio is van een hele andere prijsklasse dan deze Moonriver.

        Groet!

        1. Hallo,

          De Brio en de io zijn beide inderdaad wat gekleurd of toch wat geforceerd vooral onderin maar die geven een budget set vaak de nodige ronding. In mijn reviews geef ik ook aan dat je wat moet opletten met ‘matchen’ bij deze versterkers.

          De moonriver is niet gekleurd maar heeft wel ballen aan zijn lijf die ook voldoende controle bieden. De moonriver zal in bijna elke set goed klinken want het organische aspect maakt hem bijna high-end qua weergave. Maar ik snap wat je bedoelt.

          Vriendelijke groeten
          Geoffrey

    Geef een antwoord