web analytics

Review Denafrips Ares II d/a-converter

Voordelen

  • Uitstekende klank
  • Gebalanceerde output
  • Veelzijdigheid
  • Prijs

Nadelen

  • Filters wijzigen is omslachtig
  • Geen afstandsbediening
    • Prijs: € 820

      Bouwkwaliteit
      Inzetbaarheid
      Weergave
      Prijs
      Denafrips Ares II

      Inleiding

      Inhoud

      Het gebeurt niet vaak dat we producten testen die geen Europese verdeler hebben maar deze keer kreeg onze nieuwsgierigheid toch de bovenhand. We geven ook onmiddellijk toe dat we vooraf al heel veel over dit toestel gelezen en gezien hebben en dat we dus voor een keer niet blind deze review in gaan. Toch zijn we er van overtuigd dat we een frisse, ongekleurde kijk kunnen bieden op deze internationaal bejubelde d/a converter. We bekijken vandaag de Denafrips Ares II!

      Voor we verder gaan willen we duidelijk stellen dat de internationale verdeler ‘Vinshine Audio’ uit Singapore een bijzonder hoge service levert en enorm snel reageert op mails van klanten. Het viel ons op hoe snel we antwoord kregen op onze aanvraag en hoe constant het mailverkeer was gedurende meerdere weken. Dus u kan zeker bij hen terecht voor al uw vragen mocht u een aankoop overwegen. Belangrijk om te vermelden is dat er een invoertaks wordt aangerekend van om en bij de 35 euro omdat de dac rechtstreeks uit China geleverd wordt. Hou daar rekening mee.

      Denafrips is een bescheiden Chinees bedrijfje dat opereert vanuit Guangzhou en sinds 2012 voornamelijk dacs ontwikkeld. Eigenaar en ontwerper Mr. Zhao zorgt voor de creatieve inbreng en importeur Alvin Chee staat in voor de ‘quality control’. In het huidige assortiment zitten er vier d/a converters waarvan de Ares II, genoemd naar de god van de oorlog, de goedkoopste is. De andere drie dacs zijn de Pontus, Venus en Terminator. Die laatste is verrassend genoeg niet naar een Romeinse god vernoemd maar naar een actieheld die op zijn hoogtepunt op zijn minst een goddelijk lichaam bezat. Naast d/a converters zijn er nog voorversterkers, eindversterkers en een cd-transport te verkrijgen.

      Bouw en uiterlijk

      De Ares II wordt in een mooi doosje geleverd en zit goed verpakt. Binnenin zit de dac en een standaard netsnoer. De Ares II is enkel in het zwart te verkrijgen in tegenstelling tot zijn stalgenoten die ook een zilveren uitvoering meekrijgen. Toch ziet de Ares II er verzorgd uit. De afmetingen (21,5x23x4,5cm) zijn bescheiden maar de componenten binnenin zijn dit allerminst.

      Vooraan rechts zien we zeven drukknopjes met boven en onder telkens piepkleine lampjes. Die geven de afzonderlijke inputs aan alsook de fase en mute functie. Vanop afstand is het onmogelijk om de juiste input af te lezen maar aangezien er geen afstandsbediening voorzien is, moet u toch uit uw luisterstoel om van input te veranderen. Links zien we enkel nog de stand-by knop en daarmee hebben we alles op de overzichtelijke voorzijde gehad. 

      Achteraan zien we een usb aansluiting, twee keer coax en twee keer optisch. Meer dan voldoende aansluitingen dus op dit dacje. Nog indrukwekkender is dat er naast de single-ended aansluiting ook een echte gebalanceerde outputstage voorzien is. De ware schoonheid zit deze keer dus vanbinnen waar we een bijzonder geordend geheel ontdekken. Misschien hadden ze bij Denafrips een transparante bovenplaat kunnen voorzien zodat we constant konden genieten van dit strak in elkaar gezette kleine wondertje.

      Technology

      Binnenin zien we een grote voeding en rijen vol condensators. Daarnaast een aantal gebalanceerde weerstanden en zes lineaire spanningsregelaars. Een mooie Femto Crystal clock moet voor een uitstekende timing zorgen. De Ares II is een zogenoemde ladder dac die in deze tweede versie zowel een NOS (non oversampling) als een OS (oversampling) modus bezit. Behoorlijk uniek in deze prijsklasse. In OS modus kan je kiezen uit een Slow en Fast filter. 

      Een tweede wijziging t.o.v. de originele Ares is het gebruik van een FPGA (Field Programmable Gate Array) om alle signalen om te zetten. Sample rates gaan via usb tot DSD1024 en PCM1536, indrukwekkende maar ook lichtjes absurde cijfers natuurlijk. In elk geval is de Ares II future proof en kan hij zowat elke file afspelen. De verbeterde USB-output is de laatste grote wijziging t.o.v. versie 1. Wie MQA wenst moet elders kijken.

      Gerelateerde berichten

      Tentlabs b-DAC

      Inleiding Inhoud 1. Inleiding2. Set-up en installatie3. GeluidReactiesHet is zeker niet om te slijmen, maar wij zijn van mening dat Guido Tent achter Tentlabs toch wel de digitale goeroe van Nederland is. Een bewijs is te vinden in de klokmodules. Deze zijn gemakkelijk zelf in te bouwen en zorgen voor een enorme toename in rust […]

      NAD D3020

      Review NAD D3020

      Inleiding Inhoud 1. Inleiding2. Set-up en installatie3. GeluidReactiesIdiotproof. Zo eenvoudig dat iedereen het kan gebruiken. Dat is toch wel de blije eerste conclusie bij de NAD D3020 versterker. Deze hybride versterker is Plug and Play op zijn best. Direct na het uitpakken, is het een kwestie van een USB-kabel aansluiten op je computer en High […]

      30 reacties

      1. Beste muziek liefhebbers,
        Ben in het bezit van een Denafrips ares 2 ik moet zeggen dat dit een geweldig apparaat is.
        Ben ook al heel wat jaren bezig met het beluisteren van muziek maar deze dac is voor mij
        een topper.(voor deze prijs).

        TIP…Voor die gene waar dit nog niet duidelijk is…

        NOS/OS Selection:
        1. Press the Mute button once to enter configuration mode
        2. Press the OPT1 momentarily
        ? OPT1 LED On = NOS
        ? OPT1 LED Off = OS
        3. Wait for 5s
        4. Ares II back in operational mode
        Filter Selection (Effective in OS Only):
        1. Press the Mute button once to enter configuration mode
        2. Press the OPT2 momentarily
        ? OPT2 LED On = Slow Filter
        ? OPT2 Off = Sharp Filter
        3. Wait for 5s
        4. Ares II back in operational mode

        Ik wens jullie allen nog veel luister plezier

      2. Het ondersteunen van een goede lokale dealer is belangrijk, zeker als ze je kunnen helpen met het vinden van iets wat bij je past qua budget, klank en gebruik. Echter, de wereld veranderd en steeds meer producten worden aangeboden zonder dealernetwerk.

        Ik zou het vreemd vinden als hier geen producten gereviewed ‘mogen’ worden die niet via een importeur te krijgen zijn. Sterker, voor producten die geen importeur kennen ben je aangewezen op websites als deze.

        1. Natuurlijk, je hebt gelijk, de wereld is in beweging, beweeg mee. Maar dat de Chinese firma’s goedkoop mooie produkten kunnen produceren lijkt me logisch als je daar jaar in jaar uit hifi produkten in elkaar gebakken hebt voor gerenomeerde Europese en Amerikaanse firma’s dan weet je op een gegeven moment wel waar Abraham de mosterd haalt en heb je nog maar minimale research en ontwikkelingkosten….als daarnaast de lonen laag zijn en de milieuwetgeving toch wel anders is, tja, mooi dacje voor 800,- euro is dan nog goed betaald…. Maar ik vind wel dat dit gezegd mag worden en o ja, gelukkig kost dat dacje niet al te veel, als we namelijk alles in het verre oosten laten produceren zijn we met z’n allen hier in het westen op een gegeven moment werkeloos en hebben dus niet zo veel geld meer te besteden aan hifi…………..Misschien overdreven, maar toch iets om in het achterhoofd te houden? Muzikale groet.

          1. Hi Molenaar probeer AUB even breder te kijken.
            Online handel is een verkoop model en het staat los van waar het is geproduceerd.

            Mooi voorbeeld is Schiit Audio. Dit bedrijf ontwerpt en produceert in de USA.
            De 2 eigenwijze eigenaars wilde de markt laten zien dat je goede apparatuur wel lokaal kan maken en nog altijd voor een schappelijke prijs.
            Even ter referentie. hun R2R DAC klinkt echt heel goed en…..kost 400 Euro maw de helft van de Ares 2 DAC. created and produced in the USA !

            1. Beste Hans, ja daar heb je uiteraard gelijk in, het een heeft niets met het ander te maken…..Had wat dat betreft niet op jouw mail moeten reageren, maar meer in het algemeen waar ik me bijvoorbeeld boos over maak als we onze 5G infrasructuur door Huawei laten maken terwijl ze bij Nokia medewerkers eruit gooien. En echt bij Nokia kunnen ze het ook, alleen ligt de prijs logischerwijs hoger doodat oa menswaardige salrissen aan werknemers betaald worden…..Als we straks allemaal online spullen uit het verre oosten kopen (Via Alibaba, what else…..)nemen de Chinezen gerenomeerde ter ziele gaande bedrijven als Naim, Moon, B & W etc, etc gewoon over en gaan ze in het verre oosten bepalen wat wij wel en niet willen en of er nog wel winkels zijn waar je naar hifi componenten kunt luisteren….Brrrrrrrrrr wat een nare nachtmerrie……Maar weer gauw in augustusnummer van Stereophile lezen en mooi stuk muziek opzetten.

        2. O ja, en nog even een niet onbelangrijke (in mijn ogen briljante) uitspraak van de onlangs overleden medewerker van Stereophile Art Dudley in al die discussies over hoe de ene Dac klinkt tov de andere dac etc,

          MUSIC IS EASY TO MISS FOR THE LISTENER WHO THINKS HIS JOB IS TO CONCENTRATE ON THE SOUND.

          Prettige avond.

      3. Wat ik me nog afvroeg : vanaf wanneer is een set transparant genoeg om bv een ladder DAC zoals deze duidelijk naar voren te laten komen qua geluidskwaliteit ? Dus tov de set zonder de DAC ?

        Ik vergelijk als leek wat tussen bv Tidal hi-res streaming en Spotify en ook tussen Tidal hi-res streaming en via USB kabel vanaf de laptop. Dat laatste is me duidelijk cleaner en helderder hoewel subtiel.

        Gaat een DAC zoals deze hier meer details naar voren brengen ? Of hebben we hier een set zoals die van Alpha audio voor nodig ?

        Ik heb voor alle duidelijkheid volgende opstelling momentel : Wharfedale Linton, Cambridge audio cxa81/CXN v2 en Technics SL1500C. Verre van high-end maar nu ook weer niet iets om meteen bij het grof huisvuil te zetten denk ik ?
        Groeten
        Pieter

        1. Dag Pieter,

          Een goeie dac laat meer details door omdat de timing beter is en er meer rust in de weergave zit. Daarnaast verdwijnt het scherpe ‘randje’ en klinkt de muziek minder hard en meer open.

          De referentieset is er om verschillen tussen meerdere toestellen te laten horen. Zelf heb ik net als u een Sabre dac en die klinkt op mijn set helemaal anders dan de Denafrips dus zal dit bij u ook wel het geval zijn. Mijn vorige dac, de Metrum Onyx klonk ook heel anders. Die verschillen hoor ik wel het duidelijkst door mijn ATC’S dus via de Lintons zullen de verschillen eerder subtiel zijn.

          Bij een langdurige luistersessie moet een goeie dac vloeiend klinken en mag die niet vermoeiend overkomen. Als dit bij u het geval is dan zit je goed. Zoniet kan je een losse dac overwegen. Een uitzonderlijke dac voegt daar nog resolutie, autoriteit en tonaliteit aan toe.

          Vriendelijke groeten
          Geoffrey

          1. Dag Geoffrey,

            Bedankt voor uw reactie met duidelijke uitleg !

            Die langere luistersessie ga ik eens uitproberen. De Lintons hebben bij hogere volumes een scherp kantje in het midden zoals uw collega al aangaf in de review.

            Ik speelde al met het idee om een chord qutest te kopen maar een nos/os ladder dac zoals de ares ii lijkt me ook het overwegen waard na het lezen van de review ! De verschillen zullen via de Lintons echter subtiel zijn onthoud ik. Ik wil deze speakers zo lang mogelijk houden omdat ze pure fun zijn ! Kiezen…

            Groeten
            Pieter

          2. Dag Geoffrey,

            Ik heb al een paar luistersessies achter de rug en het blijft een moeilijke beoordeling. Alleszins treedt er bij mij wel luistermoeheid op na een langere tijd luisteren, zowel analoog via de platenspeler als digitaal via de dac van de streamer. Het gaat nog het best als ik naar platen luister vind ik. Een externe dac gaat meer rust brengen maar dan moet ik ook naar de hele set kijken ?

            Voor mij klinken platen dus nog altijd het meest natuurlijk en daar zijn de lintons misschien wel wat voor gemaakt (zie ook de stands).

            Een transparante speaker zoals de prachtige ATC SCM19 zal waarschijnlijk minder hard klinken bij hogere volumes en een externe dac meer in de verf kunnen zetten.

            Groeten
            Pieter

            1. Als je luistermoe wordt van je audioset, dan is het raadzaam om eens te gaan kijken naar andere luidsprekers. Ik heb zelf snel last van luistermoeheid (erg fijn met autorijden bijv….). Overbelasting van dat deel van je gehoor wat het meest gevoelig is, en dat is meestal het frequentiebereik wat een menselijke stem heeft, is vaak de oorzaak. In mijn geval is dat wanneer het geluidsbeeld “dichtgeplamuurd” wordt, dus te weinig separatie van instrumenten en stemmen, of wanneer de treble van dat middengebied te schel is. Je hersenen zijn dan kennelijk heel hard aan het werk om het geluid ‘uit elkaar te rafelen’.

              Luidsprekers hebben de meeste impact. Versterkers en DACs maken uiteraard ook uit, maar primair is een luidspreker waar je niet moe van wordt de eerste stap.

              In ieder budget zijn wel speakers te vinden met een ander signatuur. Alleen door te luisteren kan je uitvinden bij welke speakers je geen last krijgt.

      4. Hoi allemaal

        Ik kan hier alleen maar over zeggen dat ik mij heb laten informeren door een dealer nadat ik eerst zelf wat opzoekingswerk heb gedaan. Zodat ik een dealer vond die in de richting denkt die ik zelf wil inslaan. En wil dan ook graag daar kopen zodat ik er ook nog eens kan langs gaan.

        Ik heb trouwens een set gekocht die weliswaar ontworpen is in de UK maar geproduceerd in China. Net zoals vele andere gerenommeerde merken zelfs echte high-end.

        Liefst niet online kopen dus maar als het niet anders gaat zoals hier…
        Groeten
        Pieter

      5. Ik heb deze DAC nu een half jaar in huis en ben zeer tevreden over de performance.
        Deze DAC is een stap naar boven tov mijn Schiit modi.
        Het mag duidelijk zijn dat ik beide DACs online heb aangeschaft.
        Helaas heb ik niet de beschikking over een diepe buidel. Ik omarm het verkoop model van Schiit en Denafrips om tegen een acceptable prijs mooie audio componenten te kunnen kopen.

        Alvin van Denafrips is idd heel snel met het reageren op email en geeft goede support.
        Omdat ik ik een paar reacties heb gegeven op het klankbeeld, ondersteunend met geluidsfragmenten heb ik al een aantal andere firmware versies mogen testen.
        Geweldig toch om als klant zo’n directe link te krijgen met de fabrikant !

      6. Overigens wel eens met jouw opmerkingen Jaap over een online site van een “stenen” winkel, maar die “stenen” winkels moeten wel de kans krijgen te blijven bestaan svp……Nogmaals een prettig weekend!!

        1. Hallo Molenaar,

          Ik vind het jammer dat je er zo zwaar aan tilt. Het is echt uitzonderlijk dat we niet via een Europese (NED/BEL) importeur gaan. Ik heb nog een tiental argumenten achter de hand maar ik heb niet het gevoel dat we je gaan overtuigen. Nogmaals we nemen het zeker mee en vinden de mening van een trouwe lezer zoals u erg belangrijk. Misschien kunnen we er eens een middagje over doorbomen in ‘real life’. Kan een boeiende discussie worden.

          We zijn bij Alpha Audio positief ingesteld en dragen de sector een warm hart toe. Dat staat als een paal boven water. Maar we zijn ook een kritisch platform dat pleit voor beweging, verandering en samenwerking zoals collega Jaap zegt. Er moet dringend iets veranderen aan de huidige structuur anders bloedt het allemaal dood.

          Ik denk dat ik de echte Hifi-winkels hier in Vlaanderen op een hand kan tellen. Of misschien nog net op twee…

          Prettig weekend
          Geoffrey

          1. Beste Geoffrey,
            Nee, ik ben moeilijk te overtuigen in deze. Als ik mensen spreek die zelf een audiozaak hebben die klanten binnenkrijgen die soms uren zitten luisteren en zich voor laten lichten en vervolgens het produkt via internet kopen om 100 euro uit te sparen is dat zeeeeeeeeeerrrr kwalijk. OOK HIER GAAN DE SPECIALISTEN AAN KAPOT, want dit soort dingen gebeurt zeer regelmatig (en steeds vaker), dus daar maak ik me boos over……leuk hoor die mensen die zich uitgebreid voor laten lichten over DAC’s en vervolgens rechtstreeks iets kopen in Singapore….en dan kan je wel zeggen dat de wereld verandert etc etc, maar we hoeven toch niet als schapen in een hok alles maar te accepteren en alleen maar onze schouders op te halen……..Toch bedankt voor je antwoord en nu maar weer eens genieten van een goed stuk muziek!!

      7. Ach, allemaal waar, maar je eigen graf graven kan niet de bedoeling zijn……..fabriceren in China, gekopieerde ontwerpen en ideeen, lekker goedkoop, door fabrieken met discutabele arbeidsomstandigheden en waar het milieu geen prioriteit heeft……..
        Jullie taak is om de mensen te vertellen dat audio meer is dan alleen maar een of ander apparaat kopen waar geluid uit komt en lekker goedkoop is………Gelukkig weten de echte liefhebbers van audio dit ook wel (voorbeeldje: de revival van de pickup en vinyl).
        Nee mensen, jullie zijn verkeerd bezig en zouden eens wat kritischer moeten staan tegenover al dit soort ontwikkelingen, en pas op want er komt anders een moment dat geen importeur jullie nog een apparaat ter evaluatie aan zal bieden…………

      8. Beste Geoffrey,
        met verbazing deze test gelezen……..een apparaat ergens gefabriceerd in China, geen dealer in NL, geen handleiding, niet de mogelijkheid hebben om hem te horen voor de aanschaf, aangeschaft via internet………
        Dit kan niet de bedoeling zijn……..als je de audiowereld / winkels nou om zeep wilt helpen moet je met dit soort verhalen komen…….Fijn, gaan we alle audio kopen via Amazon en Alibaba (met zijn 7 rovers….) en tja, als het stuk is gooi je het gewoon weg en koop je een nieuwe en voor advies of support: zoek je het zelf maar uit!!
        Treurig……………valt me eerlijk gezegd een beetje tegen van Alpha-Audio……..

        Toch een prettig weekend!!

        1. Denafrips is inmidels een bekende en gerennomeerde Chineese fabrikant. Ik heb al veel positieve verhalen over hun dacs gelezen. Ook van kopers. Er zit een verkoper in Duitsland. Dus geen reden om zo negatief te doen.

        2. Hallo Molenaar,

          Ik snap je reactie wel maar we vermelden net duidelijk die risico’s. De Ares II intrigeerde me vooral persoonlijk vanwege de opbouw en klankmatig stelde hij helemaal niet teleur.

          Ik vermeld ook in de eerste zin dat dit niet de normale gang van zaken is voor Alpha Audio maar we vinden wel dat het af en toe eens moet kunnen.

          Maar we nemen het zeker mee.

          Vriendelijke groeten
          Geoffrey

        3. Dag Molenaar,

          Ik snap je gevoel. Maar ik ben wel van mening dat winkeliers hun eigen lot in handen hebben (en zouden moeten nemen). Feit is: online is niet meer weg te denken uit deze wereld. Als winkelier kan je ook een online shop starten. Kijk naar de succesvolle winkels: iEAR, Wifimedia, Hifi Solutions, etc… allemaal een prima online shop eraan gekoppeld. Met dezelfde service en voorwaarden als in de winkel. Bouw wat extra links op door affiliates en mensen komen gewoon netjes bij je winkel terecht. Dat is juist het voordeel van online… vindbaarheid. Dat kunnen ‘stenen’ winkels ook doen.

          Daarbij is het ook gewoon een realiteit dat bedrijven direct verkopen. Metrum Acoustics, Sonos, Bowers & Wilkins, Bose, Teufel… ga zo maar door. Wat is daar precies anders aan dan een Denafrips die direct vanuit China verkoopt? Het zijn – zoals al vaker aangetoond – prima producten. Bevalt het niet kan je ongetwijfeld het product retourneren. Zeker als je via Paypal of Credit Card betaald, want dan ben je gewoon verzekerd.

          Alpha Audio maakt geen winkels kapot door dit soort producten te testen. Winkels hebben gewoon hun eigen lot in handen. Beweeg mee, wees creatief, lever service, support en doe aan klantenbinding. Dat moeten wij ook doen in deze tijden. Dat is gewoon het huidige ondernemersklimaat. Deal with it. De winkels die die stap extra zetten voor hun klanten draaien prima. De winkels die dat niet doen en achter de toonbank wachten op klanten… vul zelf maar in.

        4. Je kan het ook anders bekijken. Online shoppen gaat nu eenmaal via het internet. MAW dat is je startpunt voor bestellen en informatie.
          De website van Denafrips heeft alle documenten plus video instructie filmpjes online staan. Ook Schiit (USA) werkt min of meer hetzelfde Verschil met Schiit is dat zij wel een distributiepunt in NL hebben.
          Maar mee eens hoor, je kan het niet horen in een winkel.
          Daarom zijn nuchtere reviewers die transparant werken + weten waarover ze praten zo belangrijk. Ik zou zeggen Alpha Audio ga zo door !
          Ik heb mijn Schiit DAC, eindversterker en voorversterker + de Denafrips DAC online gekocht op basis van inlezen en reviews. Ik ben zeer tevreden over al deze aankopen.

      9. Hoi, Ik heb in het verleden een Metrum Octave gehad en die dac (eerste model) onlangs opnieuw aangeschaft. Ik vind het een fijn klinkende dac. Maar nu ben ik toch erg nieuwsgierig naar de Ares. Dat is een veel recentere dac. Nu vraag ik me af, zijn de verschillen erg subtiel, of is er in de tussentijd duidelijk gewonnen aan geluidskwaliteit?

      Geef een reactie