Review Aurender N150 – compact en compleet

Voordelen

  • Klinkt erg prettig
  • Compleet ecosysteem
  • Schappelijke prijs

Nadelen

  • Alleen USB uit
  • Android app wat basic
  • Prijs: € 3590

    Bouwkwaliteit
    Inzetbaarheid
    Weergave
    Prijs
    Aurender N150

    Inleiding

    Inhoud

    De wereld van streaming lijkt wel gedomineerd door twee kampen: Sonos en ROON. Sonos voor wie ‘goed, goed genoeg vindt’ en ROON voor de die-hard audiofielen. Schijn bedriegt echter. Er zijn legio liefhebbers die gewoon Tidal connect gebruiken, streamen met Spotify of héél bewust kiezen voor andere systemen. Denk aan Diretta, de applicatie van de fabrikant zelf (dCS, NAIM, Linn, etc) of Aurender. Een Koreaans merk dat een compleet ecosysteem heeft ontwikkeld. Wij testen de N150. Een ‘streaming bridge’ met interne opslag en USB-uit.

    Voordat we beginnen met de Aurender, even een kort woord over onze nieuwe referentieset. Die is namelijk af met de komst van de TAD Evolution 2 luidsprekers. Het systeem bestaat nu dus uit een Pass Labs voor- én eindversterker, de Alpha Audio pc met de Mutec MC3+ als streaming bridge en een Grimm UC1 en Sonnet Pasithea DAC. Dat is een vrij radicale upgrade, aangezien praktisch alles is aangepast. Toch is ook deze set opgebouwd met als doel een neutrale klank.

    De Aurender N150 – geleverd door More Music – is het eerste component dat we reviewen in deze set-up. Dat is altijd even wennen, maar gelukkig hebben we een baseline: de Alpha Audio PC met Mutec MC3+. Die kennen we goed en kunnen we ook goed naast de N150 zetten, aangezien ze ongeveer gelijk in prijs zijn. De Alpha PC komt rond de 4000 euro met voedingen en de Mutec. De N150 is rond de 3600 Euro. De PC is dus een fractie duurder.

    Ecosysteem

    De kracht van Aurender zit in het Ecosysteem. Alles van Aurender werkt prachtig samen. In feite heb je een paar categorieën: een endpoint (‘bridge’) die een stream kan opvangen en digitaal kan uitsturen. Dan zijn er spelers mét dac en zien we tevens apparaten met een ‘server-functie’. Bijzonder is dat er ook modellen zijn die kunnen rippen. Voor ieder wat wils dus. En een systeem dat prachtig uit te breiden is.

    Aurender heeft zijn eigen systeem en houdt graag controle daarover. Verwacht dus geen ROON-integratie. Ja, Airplay werkt, maar geen RAAT, wat betekent dat het niet mogelijk is ‘lossless’ te streamen via ROON. Is dat erg? Niet per-sé, want we schatten in dat mensen die een Aurender gebruiken, bewust kiezen voor het Aurender ecosysteem en dus niet bezig zijn met ROON.

    De Aurender App

    Als je voor een eigen systeem kiest, is het wel zaak een goede app te ontwikkelen. En gelukkig heeft Aurender een prima app. Met name op de iPad werkt het goed. Wij hebben er geen liggen op kantoor, maar we hebben wel regelmatig de app op de iPad gezien en gebruikt. Op een Android telefoon werkt het ook prima, maar met name een groter scherm zorgt voor extra gemak. Op een telefoontje is het soms wat gepriegel. We hebben van de importeur begrepen dat er een Android-versie komt voor de tablet. Dan is landscape ook mogelijk.

    In de app is de complete speler te bedienen. Het zou nóg chiquer zijn als het ook via een web-app kan (door bijvoorbeeld in te loggen op het ip-adres van de speler). Een modus die we van harte kunnen aanbevelen is Critical Listening Mode. Dat is zonder twijfel hoorbaar. We horen meer rust en meer rijkheid in de klank. Heel bijzonder.

    In de standaard-view ziet u bovenin alle relevante hoofdfilters: Song, Artist, Album, Genre, Composer, Conductor, Folder. We krijgen nog weleens de vraag of ‘folder-view’ mogelijk is (bij ROON). Bij Aurender kan dat dus. En ja: dat is wel prettig! Wij hebben alles netjes ingedeeld op genre / artiest / album. Dus via Folderview kunnen we snel dingen vinden.

    Het enige wat we als reviewer missen in folderview op een toegevoegde NAS-locatie, is dat we direct een heel album kunnen spelen. Dat gaat niet zonder deze gehele locatie te importeren in de Aurender bibliotheek. Als reviewer minder handig, maar als thuisgebruiker een kwestie van de import éénmalig starten. Handig om te weten wellicht. Navigeren gaat verder snel en gemakkelijk. Ook het starten van nummers en albums gaat vlot en prettig.

    In de app vinden we ondersteuning voor Tidal, Qobuz én Spotify connect. Ook gaat Aurender Vtuner ondersteunen na een update.

    Bijzonder is dat er in de app een hulp-op-afstand functie zit. Mocht er dus iets misgaan met de speler, dan kunt u vrij snel hulp krijgen zonder dat een dealer op locatie hoeft te komen.

    De Aurender N150

    De nieuwe N150 gaat dus voor net geen 3600 euro over de toonbank. Dat is best een bedrag, maar in Aurenderland is dat heel schappelijk. De enige speler die nog gunstiger geprijsd is, is de N100H. Ook deze heeft alleen USB-audio uit. Dat is een bewuste keuze geweest van Aurender; de meeste moderne dacs hebben wel een USB-ingang én het drukt de kosten. Overigens is er nog en UT100 en UC100 adapter om USB naar optisch of coax om te zetten, mocht het nodig zijn.

    Natuurlijk is de usb-uitgang in dit geval goed geïmplementeerd. Aurender heeft er alles aan gedaan het uitgangssignaal zo schoon mogelijk te maken. Net als bij andere modellen die een coaxiale, optische of AES uitgang hebben.

    De N150 is compact apparaat (half din). Op het front de welbekende vier knoppen, een 3-inch amoled display en helemaal links een aan- / uitknop in een mooi vierkantje met een ledstripje eromheen. Het oogt strak en chique. Het 3-inch amoled display is natuurlijk geen full-color type met artwork, maar het is erg goed afleesbaar (in critial listening mode staat hij uit) en geeft alle info die u nodig hebt.

    Achterop zien we behalve de power-connector een ethernetpoort, 2 x USB storage en 1 x usb audio. Ook is er extra slot voor een 2,5-inch ssd of hdd.

    3 reacties

    Geef een antwoord