Multitest: Betaalbare streaming bridges

Voordelen

  • Nvt

Nadelen

  • Nvt
  • Prijs: € 1499 - 2890

    Kandidaat 2: Aurender N100H

    De netwerk spelers van Aurender, het streaming audio merk van het Koreaanse Aurender Inc., gooit al jaren hoge ogen als het gaat om uiterlijk, bouwwijze en klank. De Aurender N100H maakt hierop geen uitzondering. Het uiterlijk en de afwerking zijn werkelijk prachtig. Maar hoe verhoudt ‘prettyboy’ Aurender zich tegenover de concurrentie. Is het alleen uiterlijk dat telt?

    Eerder hebben we bij Alpha-Audio de Aurender A10, de eerste netwerkspeler met geïntegreerde DAC van deze fabrikant, gereviewd. We waren zo onder de indruk van deze speler dat we deze het verdiende predicaat best klinkende netwerkspeler met geïntegreerde DAC hebben meegeven.

    Nu weten we dat Aurender de gebruikerservaring hoog in het vaandel heeft staan. En het heeft ons ook niet verbaasd dat halverwege dit jaar de aankondiging kwam dat alle netwerkspelers na een gratis firmware update ook MQA zouden ondersteunen. Kijk, daar kunnen sommige audiofabrikanten nog iets van leren.

    Optisch ziet de Aurender N100H er dus heel netjes en verzorgd uit. Waar heel veel netwerkspelers er vooral technisch, futuristisch of imponerend uitzien, houdt de Aurender zich met een mooi en meer minimalistisch uiterlijk wat meer op de achtergrond. En dit werkt. Zelfs vrouwelijke individuen kunnen het niet laten om even ondeugend met de vingertoppen de mat geparelde behuizing te strelen.

    Functionaliteit en connectiviteit

    Wanneer we beginnen met de connectiviteit zijn we snel klaar. De Aurender N100H heeft aan de achterzijde van de behuizing een netspanning aansluiting, een RJ-45 netwerk aansluiting, twee USB-poorten voor USB-opslag devices en een USB-poort voor connectie met een USB-DAC. That’s it. Geen Toslink, geen S/PDIF, geen BNC en geen AES-EBU. Maar waarom ook? De USB-poort ondersteunt immers alle bitbreedtes en samplingfrequenties tot DSD 4x. Dus investeren in een knappe USB-kabel en spelen maar. Wilt u nu perse een 75 Ohm coaxiale SPDIF aansluiting, dan levert de importeur de optionele Aurender UC-100 USB naar SPDIF omzetter.

    Op functioneel gebied is er gelukkig meer te beschrijven. Naast een powerswitch heeft de N100H een bescheiden maar goed afleesbaar informatiedisplay. Deze is naar wens omschakelaar naar een nerveus hopsende VU-meter, playlists, netwerkinformatie en naar de huidig spelende track. Deze laatste heeft uiteraard onze voorkeur.

    Naast het (amoled) display zijn een viertal druktoetsen geplaatst waarmee er door de verschillende display-settings kan worden gefietst, de huidige track kan worden gepauzeerd en naar de vorige en volgende track in de playlist geskipt. Stand-alone kan er ook door de muziekbibliotheek van de NAS worden gebrowsed. Hiervoor dient gebruik te worden gemaakt van het gratis programma Aurender Media Manager (AMM).

    De Aurender speelt werkelijk alle bestandsformaten af die op dit moment in de industrie worden gevoerd. Aangezien het een streaming ‘bridge’ betreft is het aan de DAC om er iets moois van te maken en de samplingrates te verwerken. En wilt u genieten van (volledig) MQA, dan zal de dac hier natuurlijk wel compatible mee moeten zijn. Al zal de Aurender wel de eerste unfold kunnen verrichten.

    De N100H speelt muziek van zo ongeveer alle denkbare muziekbronnen. Uiteraard kan de Aurender internetstations ontvangen, zijn HD muziekdiensten Tidal en Qobuz in de grafische interface opgenomen en vindt de Aurender het ook helemaal niet erg om de iTunes bibliotheek of gratis streamingdiensten als SoundCloud via het ‘crappy’ Airplay protocol af te spelen.

    Tot slot heeft de N100H een music server functie. Er is een interne harddisk van (op dit moment) maximaal 4TB aanwezig waarop een muziekbibliotheek kan worden opgeslagen. Tevens is er een SSD van 120GB aanwezig die fungeert als bufferopslag bij het afspelen van muziekstukken en playlists. Het afspelen via de interne music server werkt in de praktijk net zo als het browsen en afspelen van muziekbestanden via de NAS.

    App

    De meest onderscheidende functionaliteit zit echter in de door Aurender ontwikkelde app. Deze app behoort onze de top-3 meest favoriete streaming apps. Op zo ongeveer alles is overzichtelijk te filteren en het gemak bij het gebruik van playlists is ongeëvenaard. We verwijzen voor een uitgebreidere beschrijving graag naar onze eerdere review van de Aurender A10. De Aurender A10 app is, op uitzondering van DAC-specifieke settings van de A10, 100% gelijk.

    Er kleeft echter een nadeel aan deze sublieme app. Deze is namelijk enkel beschikbaar voor de iPad. Voor Android is er wel een app beschikbaar, maar betreft (nog steeds) een Beta en deze ondersteunt ook niet alle beschikbare functionaliteit. Voor de iPhone is helaas geen app beschikbaar. Aangezien de N100H UPnP/DLNA ondersteunt is de streamer wel weer met een veelvoud aan third party apps te bedienen. Maarja, dit is ongeveer hetzelfde als een oliekacheltje opstoken wanneer het huis is voorzien van een perfect goed werkende centrale verwarming voorzien van een slimme thermostaat.

    Klank

    Over de klank van de N100H kunnen we kort zijn. Deze is in een woord zalig. Uiteraard wordt een deel van de klank door de DAC bepaald, maar de streaming-bridge is in beginsel verantwoordelijk voor de klank. Gaat het hier niet goed, dan kan zelfs de best klinkende DAC ter wereld hier niets aan veranderen.

    Er zijn een paar zaken die ervoor zorgen dat de verschillende bridges verschillend klinken. In de eerste plaats is de voeding van groot belang. Een goede voeding voegt een flinke dosis laagcontrole, imaging en rust toe. Vervolgens hebben een accurate klok, processors en de firmware een invloed op jitter, de snelheid waarmee de datastreams worden verwerkt en de uiteindelijke klank. Aurender heeft hier bij het ontwerp van de Aurender N100H veel aandacht aan besteed en dit is hoorbaar.

    Klankbalans

    De N100H heeft een muzikaal en een meer laid-back karakter. De klankbalans is neutraal, maar heeft een vleugje warmte waardoor instrumenten en stemmen fundament krijgen. Alles in het hoorbare spectrum is perfect in balans. Het hoog is gedetailleerd, maar niet over-gedetailleerd. Het hoog en midden zijn vrij van scherpte of hardheid. In het laag zijn de verschillende lagen goed onderling onderscheidbaar en in het sublaag heeft de N100H een vrijwel perfecte controle op de vluchtige bits en bytes.

    Geluidsbeeld

    Het eerste dat ons bij de N100H opvalt is de enorme rust die de speler in de muziek brengt. Alles blijft op gepaste afstand van de luisteraar en loopt door tot een anderhalve meter achter de speakers. Het geluidsbeeld heeft voldoende diepte, maar springt dus niet op schoot. Als luisteraar ervaren we dit alsof we uiterst comfortabel voor de bühne zitten zonder dat we bang hoeven te zijn dat we spuug of zweetdruppels van de artiest in ons gezicht krijgen.

    Het gemak waarmee we naar de diverse albums luisteren ervaren we zelden. De imaging van de N100H is subliem. Ook hier ervaren we de meerwaarde van de stabiele voeding van de Aurender. De soundstage is breed en de weergave is ruimtelijk; we luisteren naar muziek en niet naar onze speakers. De focus is nagenoeg perfect en nergens ervaren we zwevende stemmen of instrumenten. Alles staat op een vaste, duidelijk aan te wijzen plek in het muzikale plaatje.

    Eindoordeel

    We hebben uren en uren achtereen naar de Aurender N100H geluisterd. Hierbij hebben we genoten van vele albums die we nooit eerder hebben afgespeeld, maar ook van onze favoriete albums en (uiteraard) onze testtracks. Terwijl we bij menig speler na een paar uur verlangen naar rust en stilte, zetten we bij de Aurender nogmaals een nieuw album op.

    De software van Aurender verdient een dikke pluim. De functionaliteit is hoog, maar desondanks blijft alles clean en overzichtelijk. De overlappende schermen voor het browsen en het bedienen van de playlist zijn even wennen, maar na een tijdje ervaren we dit vooral als inventief; met een relatief klein beeldscherm hebben we alle informatie in een oogopslag beschikbaar. We zouden wensen dat deze app voor meer devices beschikbaar zou zijn.

    Plus

    Rust en controle
    Prachtige bouw en afwerking
    Interne muziekserver

    Min

    Enkel USB-audio uit

     
     

    Winkels met Auralic

    Korevaarstraat 2 e-f
    2311 JS Leiden, NL
    Schoenmakersstraat 19
    6041EX Roermond, NL
    Pelikaanstraat 126
    2018 Antwerpen, BE
    Bredabaan 1031
    B-2930 Brasschaat, BE

    Winkels met Aurender

    Binnenwatersloot 30
    2611 BK Amsterdam, Zuid Holland, NL
    Borneolaan 25
    1217GX Hilversum, NL
    Korevaarstraat 2 e-f
    2311 JS Leiden, NL
    Korte Jansstraat 11
    3512GM Utrecht, NL

    20 reacties

    1. Vind op basis van deze test de Aurender een aantrekkelijke optie. Misschien heb ik er overheen gelezen, maar is de Aurender wel Roon compatibel?

      1. Op een Aurender n100 kan je (nu nog) alleen gebruik maken van de Aurender app, dus geen Roon en geen DLNA en dan alleen op een iPad (zelfs geen iPhone). Dit vind ik het enige stevige nadeel van de Aurender. Die app werkt overigens wel goed en stabiel. Ik gebruik hem icm een Mytek Brooklyn dat met een SBooster. Werkelijk een zeer fraaie combo.

        1. Inderdaad een hele fraaie combo Peter. Roon wordt -nog- niet ondersteund. Dit hebben we even bij de importeur nagevraagd omdat er enige onduidelijkheid over bestond.

          De iPad app van Aurender werkt inderdaad erg goed en bovendien zeer stabiel. Voor Android is er een Aurender Beta app te downloaden via de Playstore, waarmee deze voor 99% is te bedienen.

        2. Dank voor het antwoord PeterB.
          Nog (steeds) niet de ideale bridge voor mij dus.
          Maar eens gaan kijken naar de BDP-3 dan.
          Er moet toch iets beters te vinden zijn dan mijn getweakte Intel NUC-je met SBooster…!

            1. Indien maakbaar zou een vergelijk met de eveneens nieuwe en even dure Auralic Aries G2 héél interessant kunnen zijn.
              Mocht dit te veel werk zijn dan stuur de Bryston maar naar mij toe, die Auralic kan ik zelf wel regelen… 🙂

    2. Mooie review, duidelijke beoordeling. Graag zou ik een aanvulling lezen met Sotm SMS-200 en Sonore ultraRendu. Beide moeten het doen zonder display en hebben alleen een usb-uitgang, maar zijn uitstekend van klank en een stuk vriendelijker van prijs.

    3. Wanneer klok synchronisatie zo belangrijk is tussen Streamer en DAC, waarom dan de hele zaak weer uit elkaar trekken? Je weet met een Femto toch nooit wat hij doet op een Bryston DAC, of omgekeerd? De referentie set is Bryston. Lijkt me niet meer dan logisch dat dit de beste combinatie is voor de Pi.
      Daarnaast kan ik met niet voorstellen dat een sterk mechanisch onderdeel als een HDD de kwaliteit van het proces positief beïnvloed. Het zal allemaal een stuk eenvoudiger zijn, maar technisch valt er denk ik veel winst te behalen door de HDD zover mogelijk van de streamer c.q. DAC te plaatsen. Voor SSD gelden natuurlijk andere normen.
      Wat betreft externe voedingen: Altijd zelf eerst even proberen hoe het zit met de polariteit van je stekkers in het stopcontact. Theoretisch zou dit niet veel mogen uitmaken, maar sommige producten, zoals mijn Bluesound Node 2, blijken hier erg gevoelig voor te zijn.

    4. Mooie test! Betaalbaar is voor iedereen natuurlijk verschillend. Voor echt budget kom je bijvoorbeeld uit bij Denon-Heos, Teufel of Marantz. En alle 3 in staat om dsd af te spelen.

    Geef een antwoord