Multitest: Betaalbare streaming bridges

Voordelen

  • Nvt

Nadelen

  • Nvt
  • Prijs: € 1499 - 2890

    Kandidaat 1: Bryston BDP-Pi

    Van Bryston ontvangen we de compacte BDP-Pi. De Pi maakt deel uit van een reeks Bryston producten met een kleinere vormfactor en een klein(er) bijbehorend prijsje. En u raadt het al wel, deze kleine Pi is gebaseerd op de populaire Raspberry Pi. De Bryston BDP-Pi is door de fabrikant gepositioneerd als consumentenproduct en dan zeer specifiek op de groep die de high-end producten van de fabrikant (nog) niet kunnen aanschaffen, maar wel hele goede oren hebben.

    De Pi betreft een zogenaamde streaming bridge. Een streamer waarop een externe DAC dient te worden aangesloten. Het hart van deze Baby Bryston is dus een Raspberry Pi en deze is gekoppeld aan een door HIFIBerry voor Bryston ontworpen audioboard. Dit board is voorzien van een uitstekende Wolfson WM8804 Digital Interface Tranceiver en Bryston heeft haar kennis en ervaring op het gebied van stroomvoorziening aan toegevoegd.

    Functionaliteit en connectiviteit

    Wanneer we naar de uitrusting van deze baby-Bryston kijken dan valt het ons op dat de veelvoud aan aansluitingen die doorgaans op Bryston producten worden aangetroffen ontbreken. Geen AES-EBU, geen SP/DIF via BNC. En aangezien deze aansluitingen zelden worden gebruikt, drukt dit de productiekosten en dit vertaalt zich naar u in extra bestedingsruimte.

    Helaas ontbreekt er de mogelijkheid om een harddisk of SSD in de behuizing op te nemen. Een optie die bij de high-end streamer van Bryston, de BDP2 en de nieuwe BDP3 wel aanwezig is. Natuurlijk kan er altijd een externe opslagdevice als HDD of SSD via een van de USB-poorten worden aangesloten.

    De unit wordt geleverd zonder remote. Ook is er geen gratis app meer beschikbaar via de AppStore van Apple. Voor Android zijn er wel MPD-gebaseerde apps verkrijgbaar, maar deze zijn niet van Bryston zelf. Ze zijn wel weer geheel kosteloos te downloaden en deze voldoen in de regel heel goed. De unit zelf is met toetscombinaties te bedienen, maar dit werkt wat omslachtig. Nu zijn de twee meest linker knoppen voor navigeren naar rechts en omlaag. Gecombineerd met de meeste rechter (option) button wordt dit links en omhoog. Tweemaal de option-toets indrukken is afspelen. De twee linker navigatiebuttons tegelijk indrukken rouleert door de verschillende informatie-modi in de display. We hebben even met deze vorm van navigeren gestoeid, maar we verdwaalden tijdens deze manier van browsen hopeloos in de getoonde map structuur. We hadden graag andere functionaliteit achter deze toetsen gezien, namelijk play/pauze, stop en displaymode.

    De display zelf is een leuke feature, maar in de praktijk zal niemand hier echt iets aan hebben. De kijkhoek is beperkt en door de grootte is deze op afstand niet afleesbaar. We vinden het wel fijn dat deze er op zit, want wanneer de Pi is opgestart toont deze heel netjes het IP adres waarop deze via de webbrowser te benaderen is. Vervolgens de getoonde info op album-art zetten; dan toont de display in heldere kleuren de hoes van het spelende album; de enige vorm van kleuring waar we de Bryston op kunnen betrappen.

    Manic Moose

    Wanneer de Bryston BDP-Pi door het ingeven van het IP-adres of via de URL ‘my.bryston.com’ via de browser wordt benaderd kan deze, net als zijn grotere broer, helemaal worden geconfigureerd. Deze Manic Moose interface is bijzonder functioneel, maar niet heel erg intuïtief. Tijdens het gebruik blijven we veelvuldig scrollen omdat het werkblad groter is dan het scherm van de iPad waarop we Manic Moose draaien.

    De importeur laat weten dat de interface is geoptimaliseerd voor het gebruik in Google Chrome en werkt hier zoals de fabrikant voor ogen heeft. De layout wordt met Chrome netjes aangepast aan de beschikbare beeldschermresolutie. Bryston stelt in deze interface vooral de techniek centraal, maar had beter de gebruiker centraal kunnen zetten; een werkwijze die we vaker tegenkomen binnen de streamermarkt. Gelukkig is de BDP-Pi ook te gebruiken als een Roon eindpunt. En voor 500 Euro koop je bij Roon een levenslange gebruikerslicentie.

    Beide geen optie? De BDP-Pi is vanuit de webinterface ook te configureren als UPnP/DLNA streamer. En op deze manier is de Bryston met vele apps voor iPhone of Android te bedienen als ‘normale’ DLNA streamer.

    Connectivity

    De BDP-Pi ondersteunt zo ongeveer alle bestandsformaten die momenteel in de industrie worden aangeboden. MP3, WMA, FLAC, WAV, DSD tot DSD128 en dit alles uiteraard gapless. Niets mis mee dus. De enige standaard die niet wordt ondersteund is MQA.

    De Pi is voorzien van vier USB poorten voor de connectie met een opslagmedium, of voor het streamen van muziekbestanden in DSD formaat naar een DSD ondersteunende DAC. Hiernaast heeft de Pi een HDMI audio uitgang die tot 16bit/48kHz stereo kan verwerken. Hiernaast uiteraard een optische en coaxiale digitale uitgang, een RJ45 netwerkaansluiting en een remote aansluiting.

    Geluidskwaliteit

    De geluidskwaliteit van de Bryston BDP-Pi is indrukwekkend. We hebben de Pi met de meegeleverde netadapter beluisterd en dit viel ons beslist niet tegen.

    De klankbalans van de Pi is, net als de BDP-2, zeer neutraal en dynamisch. Nergens zet de Pi overdreven aan of laat deze bepaalde toongebieden weg. De timbre van instrumenten is realistisch. Nergens hebben we het idee dat een instrument groter of kleiner klinkt dan in werkelijkheid. De weergave van het sublaag is prima, het laag en midlaag zijn krachtig, het middengebied klinkt nergens fel of hard en in het hoog ervaren we een licht polijstende werking. Desondanks spint de kleine Pi zo levendig als een jonge kitten.

    Wanneer we het geluidsbeeld beoordelen bemerken we grotere verschillen met de BDP-2. De transparantie en detaillering zijn zeer goed, maar de geluidsbreedte en diepte leveren iets in ten aanzien van zijn grotere broer. De focus van de Pi is minder precies en stemmen worden wat breder in het stereobeeld weergegeven.

    De controle in het sublaag, dus de controle in de allerlaagste octaven, laat iets te wensen over. Wij verwachten dat dit geheel te wijten is aan de meegeleverde voeding. Wanneer de BDP-Pi wordt gecombineerd met, bijvoorbeeld, een Sbooster verwachten we dat de imaging en laagcontrole beslist zullen verbeteren.

    Eindoordeel

    Bryston heeft met de ontwikkeling van deze schattige kleine Bryston-telg niet bespaard op de geluidskwaliteit. De kwaliteit van deze Bryston-light is van hoog niveau en doet niet heel erg veel onder voor de veel duurdere BDP-2.

    Het komt dus vooral aan op de software en het gebruiksgemak. Nu gebruikt Bryston al jaren de zelf ontwikkelde en continu doorontwikkelde Manic Moose programmatuur. Wanneer de gebruiker deze spartaans uitgevoerde interface kent, kan deze hier echt prima mee uit de voeten. Er zijn echter intuïtievere interfaces. Gelukkig is de Pi ook als Roon eindpunt te configureren. En dat is mooi.

    Ondanks de unit is gebaseerd op een Raspberry-Pi van een paar tientjes, is alles dat om de Raspberry Pi is geconstrueerd ‘custom’ en vervaardigd in een relatief lage oplage. Dit heeft een stuwend effect op de kostprijs. De Manic Moose interface is ook niet vanzelf ontstaan en dan hebben we nog alle heffingen en belastingen die rechtstreeks naar den Haag vloeien.

    De Pi wordt geleverd met relatief een goedkope Chinese netspanningsadapter en we verwachten dat hier winst is te behalen. Bent u al in het bezit van een MPS-2 voeding, dan kan deze de Nokia-stijl voeding vervangen. Maar aangezien deze Pi meer is gericht op een kleinere beurs, zouden wij bij Alpha-Audio adviseren eens een blik te werpen op de sublieme voedingen van het Nederlandse Sbooster. Deze zijn namelijk een stuk beter betaalbaar dan de voeding van Bryston zelf. En de kwaliteit? Oho…

    Plus

    Klankeigenschappen
    Connectivity

    Min

    OEM voedingsunit
    De interface is even wennen

     
     

    Winkels met Aurender

    Hifi Studio Wilbert

    Korte Jansstraat 11
    3512GM Utrecht, Nederland

    Contact

    Rhapsody Audio

    Borneolaan 25
    1217GX Hilversum, NL

    Contact

    20 reacties

    1. Vind op basis van deze test de Aurender een aantrekkelijke optie. Misschien heb ik er overheen gelezen, maar is de Aurender wel Roon compatibel?

      1. Op een Aurender n100 kan je (nu nog) alleen gebruik maken van de Aurender app, dus geen Roon en geen DLNA en dan alleen op een iPad (zelfs geen iPhone). Dit vind ik het enige stevige nadeel van de Aurender. Die app werkt overigens wel goed en stabiel. Ik gebruik hem icm een Mytek Brooklyn dat met een SBooster. Werkelijk een zeer fraaie combo.

        1. Inderdaad een hele fraaie combo Peter. Roon wordt -nog- niet ondersteund. Dit hebben we even bij de importeur nagevraagd omdat er enige onduidelijkheid over bestond.

          De iPad app van Aurender werkt inderdaad erg goed en bovendien zeer stabiel. Voor Android is er een Aurender Beta app te downloaden via de Playstore, waarmee deze voor 99% is te bedienen.

        2. Dank voor het antwoord PeterB.
          Nog (steeds) niet de ideale bridge voor mij dus.
          Maar eens gaan kijken naar de BDP-3 dan.
          Er moet toch iets beters te vinden zijn dan mijn getweakte Intel NUC-je met SBooster…!

            1. Indien maakbaar zou een vergelijk met de eveneens nieuwe en even dure Auralic Aries G2 héél interessant kunnen zijn.
              Mocht dit te veel werk zijn dan stuur de Bryston maar naar mij toe, die Auralic kan ik zelf wel regelen… 🙂

    2. Mooie review, duidelijke beoordeling. Graag zou ik een aanvulling lezen met Sotm SMS-200 en Sonore ultraRendu. Beide moeten het doen zonder display en hebben alleen een usb-uitgang, maar zijn uitstekend van klank en een stuk vriendelijker van prijs.

    3. Wanneer klok synchronisatie zo belangrijk is tussen Streamer en DAC, waarom dan de hele zaak weer uit elkaar trekken? Je weet met een Femto toch nooit wat hij doet op een Bryston DAC, of omgekeerd? De referentie set is Bryston. Lijkt me niet meer dan logisch dat dit de beste combinatie is voor de Pi.
      Daarnaast kan ik met niet voorstellen dat een sterk mechanisch onderdeel als een HDD de kwaliteit van het proces positief beïnvloed. Het zal allemaal een stuk eenvoudiger zijn, maar technisch valt er denk ik veel winst te behalen door de HDD zover mogelijk van de streamer c.q. DAC te plaatsen. Voor SSD gelden natuurlijk andere normen.
      Wat betreft externe voedingen: Altijd zelf eerst even proberen hoe het zit met de polariteit van je stekkers in het stopcontact. Theoretisch zou dit niet veel mogen uitmaken, maar sommige producten, zoals mijn Bluesound Node 2, blijken hier erg gevoelig voor te zijn.

    4. Mooie test! Betaalbaar is voor iedereen natuurlijk verschillend. Voor echt budget kom je bijvoorbeeld uit bij Denon-Heos, Teufel of Marantz. En alle 3 in staat om dsd af te spelen.

    Geef een antwoord