Multitest: Betaalbare streaming bridges

Voordelen

  • Nvt

Nadelen

  • Nvt
    • Inleiding

      Zo met de koude feestdagen voor de deur is de tijd weer gekomen dat we heerlijk ongestraft van onze muziek mogen genieten. Een glaasje alcoholisch vocht in de ene hand, de remote in de ander en warme sloffen aan de voeten. Kacheltje en de volumeknop samen een tandje hoger en genieten maar. 

      Genieten van de heerlijke muziekstromen van uw favoriete albums met de zachte gloed van de zojuist opgetuigde kerstboom in uw ooghoek. Via de trouwe, maar ietwat bejaarde netwerkspeler. Wat een gezelligheid. Dan komt na een paar refills de onvermijdelijke vraag van de ware audiofiel: wordt het niet eens tijd om te upgraden? Uitstekend idee natuurlijk. Het zou een idee van onszelf kunnen zijn.

      Nu besteden we bij Alpha-Audio bij dergelijke ‘upgrades’ voornamelijk aandacht aan highend audio en veel van onze trouwe lezers zijn dan wel enorme hifi-liefhebbers, lang niet iedereen heeft een even grote beurs om de producten die we testen ook te kunnen aanschaffen. Veel van deze highend producten hebben immers een prijskaartje van vier tot vijf cijfers.

      Hierover krijgen we dan ook geregeld ontevreden reacties. En wij snappen dit. We willen ons enerzijds niet beperken tot prachtige maar onbetaalbare producten, anderzijds willen we onze trouwe bezoekers wel blijven informeren over de ‘volgende stap’ in hifi-land. Want, daar gaat het bij ons muziekliefhebbers natuurlijk ook om. Met kleine stapjes naar een hoger niveau in de muzikale beleving. Hierom publiceren we deze keer een multitest van drie hoogwaardige netwerkspelers voor een meer bescheiden budget. Een budget dat meer past bij de omvang van de zojuist bijgeschreven kerstgratificatie. Leek ons een prima criterium.

      We hebben niet zomaar spelers voor u uitgekozen, maar hebben drie streaming-bridges geselecteerd die behoren tot de betere die op dit moment verkrijgbaar zijn. We spreken over bekende namen als Auralic, Aurender en Bryston. Premium merken met elk een hele goede reputatie, die uitblinken op specifieke gebieden en in het bijzonder goed scoren op klankeigenschappen. Maar, zult u denken, wat is nu in hemelsnaam een ‘streaming-bridge’?

      DAC eraf

      Een streaming-bridge is een hifi-streamer die ontdaan is van een interne DAC. Niet dat een interne DAC per definitie onvoldoende presteert. In tegendeel zelfs. Maar soms is het niet zinvol om overal een interne DAC te hebben.

      Misschien heeft de versterker al een hele goede inwendige DAC, of heeft u net geïnvesteerd in een separate DAC die beter klinkt en meer aansluitingen heeft waar u mee uit de voeten kan. En, laten we eerlijk wezen; al is het een flinke investering, een separate DAC is al lang niet meer voorbehouden aan de vermogende audiofiel en loont zich tegenwoordig ook voor de groeiende hifi-liefhebber.

      Vandaag de dag zijn er zoveel kleine bedrijfjes die heel betaalbare DAC’s produceren die waanzinnig goed klinken en hiermee ver boven het niveau van een hogere middenklasse streamer met interne DAC uitstijgen. Met name in ruimtelijkheid en holografische weergave kan echt een enorme stap voorwaarts worden geboekt met een losse kwaliteits-DAC. In dergelijke situaties is de aanschaf van een streaming-bridge zeker interessant.

      Geen bridge te ver

      We hebben in deze multitest geprobeerd om drie totaal verschillende machines qua bediening, functionaliteit en connectiviteit te selecteren. Hoe meer hiervan voorhanden is, des te hoger doorgaand de investering. Nu zijn er ook onderlinge klankverschillen. Ondanks dat alle drie gewoon enen en nullen uitsturen. Hoe kan dit nu?

      Bij de verwerking van digitale signalen is het belangrijk dat alle IC’s en processors op de juiste manier zijn geïmplementeerd. Sommige merken kiezen voor de snelste componenten, anderen kiezen juist voor om een specifiek geselecteerd component in de digitale dataverwerking. Tevens kan er veel gebeuren bij het uitpakken en verwerken van de files die binnen komen. Denk aan het uitpakken van FLAC, ALAC of wellicht Mp3 bij gebruik van bijvoorbeeld Deezer. Tevens is het wel van belang dat de bridge een nauwkeurige klok uitstuurt zodat de DAC er goed mee aan de slag kan.

      Vervolgens heeft ook de voeding een significant aandeel in de geluidskwaliteit. Een betere, meer stabiele en beter gefilterde voeding levert doorgaans een betere geluidskwaliteit en meer rust op. Ongeacht de DAC die hier aan wordt gekoppeld. ‘Garbage in’ is immers ‘garbage out’.

      Tenslotte is de door de fabriek ontwikkelde software, ook wel firmware genoemd, niet alleen bepalend voor wat de machine functioneel allemaal kan, het is ook bepalend voor de klank. Zo kan een fabrikant door aanpassingen in de firmware bepaalde parameters aanpassen waardoor deze zich net even anders presenteert.

      Flexibiliteit

      Met een streaming-bridge en separate DAC is de muziekliefhebber in de praktijk een stuk flexibeler om de weergave af te stemmen op zijn of haar (!) klankwens. Jazeker. We horen niet zelden dat juist de vrouw in huis een doorslaggevende stem heeft. Deze kijkt niet alleen of het man-cave gehalte niet te groot is, maar vooral of de klankeigenschappen haar ook aanstaan. En pas op, vrouwen hebben doorgaans de betere oren in huis. Hebben we het dan toch over klankeigenschappen, deze zijn bij een streaming-bridge en separate DAC doorgaans zodanig veel beter dan voorheen dat er na een grondige luistersessie vaak geen weg meer terug is. U bent gewaarschuwd.

      Gerelateerde berichten

      Pink Faun

      Streaming volgens Pink Faun: I2S!

      VIDEO – We zijn er op X-Fi al tegenaan gelopen: de nieuwe streamingoplossing van Pink Faun. Geen usb… geen spdif, maar I2S via een insteekkaart met hdmi-aansluitingen. Leuk bedacht! Maar dan moet je wel een complete serie hebben met producten. Dus pc, dacs en natuurlijk kabels. En dat is er. Wij nemen een kijkje bij […]

      Chord Chordette Qute HD

      Review Chord Chordette Qute HD

      Chord is een Brits merk dat sinds 1989 eigenzinnige producten op de markt brengt. De oprichters van Chord zijn afkomstig van de luchtvaartelektronica en dat kan je zien aan de opzet en afwerking van hun producten. Industriële vormgeving en  zelf ontwikkelde elektronische onderdelen zijn uw deel als u besluit een Chord toe te voegen aan […]

      Zo moet het volgens Dream Sensations! Wat een verschil in rust, definitie en fundament zeg... ongelooflijk.

      DreamSensations: magie!

      Wie een Musical Fidelity V-Dac, een Logitech Squeezebox of wellicht een Arcam rDac heeft gekocht, kent het probleem: het is een prima product, maar wat is de voeding toch slecht. En dat komt de prestaties niet ten goede. DreamSensations heeft een zeer betaalbare en uiterst effectieve oplossing: de Squeeze-upgrade Sbooster en een nieuw ontwikkelde lineaire […]

      20 reacties

        1. Op een Aurender n100 kan je (nu nog) alleen gebruik maken van de Aurender app, dus geen Roon en geen DLNA en dan alleen op een iPad (zelfs geen iPhone). Dit vind ik het enige stevige nadeel van de Aurender. Die app werkt overigens wel goed en stabiel. Ik gebruik hem icm een Mytek Brooklyn dat met een SBooster. Werkelijk een zeer fraaie combo.

          1. Inderdaad een hele fraaie combo Peter. Roon wordt -nog- niet ondersteund. Dit hebben we even bij de importeur nagevraagd omdat er enige onduidelijkheid over bestond.

            De iPad app van Aurender werkt inderdaad erg goed en bovendien zeer stabiel. Voor Android is er een Aurender Beta app te downloaden via de Playstore, waarmee deze voor 99% is te bedienen.

          2. Dank voor het antwoord PeterB.
            Nog (steeds) niet de ideale bridge voor mij dus.
            Maar eens gaan kijken naar de BDP-3 dan.
            Er moet toch iets beters te vinden zijn dan mijn getweakte Intel NUC-je met SBooster…!

              1. Indien maakbaar zou een vergelijk met de eveneens nieuwe en even dure Auralic Aries G2 héél interessant kunnen zijn.
                Mocht dit te veel werk zijn dan stuur de Bryston maar naar mij toe, die Auralic kan ik zelf wel regelen… :-)

      1. Mooie review, duidelijke beoordeling. Graag zou ik een aanvulling lezen met Sotm SMS-200 en Sonore ultraRendu. Beide moeten het doen zonder display en hebben alleen een usb-uitgang, maar zijn uitstekend van klank en een stuk vriendelijker van prijs.

      2. Wanneer klok synchronisatie zo belangrijk is tussen Streamer en DAC, waarom dan de hele zaak weer uit elkaar trekken? Je weet met een Femto toch nooit wat hij doet op een Bryston DAC, of omgekeerd? De referentie set is Bryston. Lijkt me niet meer dan logisch dat dit de beste combinatie is voor de Pi.
        Daarnaast kan ik met niet voorstellen dat een sterk mechanisch onderdeel als een HDD de kwaliteit van het proces positief beïnvloed. Het zal allemaal een stuk eenvoudiger zijn, maar technisch valt er denk ik veel winst te behalen door de HDD zover mogelijk van de streamer c.q. DAC te plaatsen. Voor SSD gelden natuurlijk andere normen.
        Wat betreft externe voedingen: Altijd zelf eerst even proberen hoe het zit met de polariteit van je stekkers in het stopcontact. Theoretisch zou dit niet veel mogen uitmaken, maar sommige producten, zoals mijn Bluesound Node 2, blijken hier erg gevoelig voor te zijn.

      Geef een reactie

      Ga verder met deze blogpost:

      Review Esoteric N-05 streamer – DAC

      Review Esoteric N-05 streamer – DAC