web analytics

Jcat USB XE en Pico Nano – Schoonheid van binnen

Voordelen

  • Ultieme rust
  • Zéér detailrijk
  • Strakke timing
  • Plug and play

Nadelen

  • Het blijft een investering
  • Prijs: € 1175

    Bouwkwaliteit
    Inzetbaarheid
    Weergave
    Prijs
    Jcat USB XE - Optimo Nano

    Inleiding

    Inhoud

    We hebben al eerder geschreven over de Jcat NET XE pci-express kaart. Een netwerkkaart van het Poolse Jcat. We gebruiken al langer pci-express kaarten van Jcat en keer op keer zijn we verrast door hoe goed het werkt. De ‘Femto’-serie brengt meer rust en vloei in vergelijking met standaard usb- en netwerkkaarten. De duurdere XE-lijn moet hier nog overheen gaan. We installeren voor u de Jcat USB XE en gaan er eens goed voor zitten. 

    Computeraudio is nogal nerdy. Dat beseffen wel. Maar ja: wij zijn ook nerdy. Dus we schrijven er graag over. Zeker uw redacteur die ook wel van wat uidaging houdt op gebied van netwerken. We hebben dan ook echt ladingen artikelen over netwerkkabels, switches, achtergronden en tutorials over hoe u een goed netwerk kunt opzetten. Wellicht taaie kost voor de beginner, maar wel interessant om eens te scannen, omdat u er altijd wel iets uit kunt halen om – gratis of voor minimale investeringen – uw thuissituatie te verbeteren.

    Waarom computeraudio?

    Waarom zou u 1600 euro aan pci-express kaarten gaan installeren in een pc die in basis niet gemaakt is voor audio? Het is eigenlijk heel eenvoudig: het werkt. De vraag is natuurlijk: werkt het zo goed dat het de investering waard is. Daarover later meer.

    Een tweede punt is: u kunt deze ook in een server doen om een gelijkwaardige upgrade te maken. De USB-kaart is dan wellicht minder nuttig – direct een DAC aansluiten op de server raden we bijna nooit aan – maar de netwerkkaart gebruiken en dan een directe verbinding maken is wel een interessante optie omdat u de switch met ‘common mode noise’ dan buitensluit.

    Ten derde: het is leerzaam en leuk om zelf te bouwen. Door dit soort trajecten krijgt u veel meer inzicht in hoe streaming audio werkt én wat wel en geen invloed heeft op de weergave. We gaan binnenkort eens besturingssystemen behandelen en kijken of daar nog invloeden zijn op de weergave (we gokken van wel).

    NET XE en USB XE

    De Jcat Femto-serie is alweer een paar jaar op de markt. En we gebruiken ze bijna sinds dag-1 in onze Alpha Audio PC die we gebruiken voor het bekijken van softarepakketten. Het is ook een ROON-endpoint en eerlijk gezegd moeten we hem gewoon permanent gaan inrichten als ROON-endpoint. Nu draait er nog Windows-10 op met Fidelizer. En ja: het klinkt geweldig, maar het kan softwaretechnisch wel beter denken we.

    De nieuwe Jcat XE-lijn heeft een paar opmerkelijke veranderingen ten opzichte van de Femto-lijn. Allereerst gebruikt JCat een ander clock-crystal (een Emerald cyrstal). Een betere. Nu vragen we ons nog steeds af of het bij netwerkkaarten écht wat doet, maar goed… veel fabrikanten doen het en wellicht werkt het marketingtechnisch zo ontzettend goed dat ze het gewoon puur vanuit dat oogpunt doen.

    Een tweede verbetering is de galvanische ontkoppeling en de voeding op de kaart (de XE-lijn gebruikt een LT3045 lineaire power regulators). En ja: dat doet zéker wat. Wat ook handig is, is dat de manier van voeding automatisch wordt herkent. De complete voeding van de pci-express bus is overigens afgesloten: de pcb heeft de voedingslijnen ook niet. Als de kaart een voedingsbron op de molex herkent, dan pakt hij die voeding. Herkent hij een externe voeding dan schakelt hij automatisch. Overigens mag u nooit beide voedingen aansluiten… We hebben het niet geprobeerd wat er gebeurt, want deze kaarten kosten €800… juist. Dat is bijna twee keer de prijs. Is het hoorbaar? Daar zo meer over.

    Installatie

    5 reacties

    1. Hallo Jaap,

      Ik zou een van die JCAT kaarten (USB of NET) absoluut willen uittesten in mijn set. Ik heb namelijk nog geen streamer. Maar het ding is dat ik ook geen om te bouwen Roon server heb maar een Nucleus met Sbooster voeding en Samsung SDD opslag… Ik stream momenteel direct van de Nucleus… Kan je daar ook mee aan de slag? Zou wel leuk zijn omdat ik ook een Mutec MC3+ USB heb…

      Moet ik anders vanaf nul een custom PC of streamer beginnen bouwen?

      Mvg Pieter

    2. Doet Fidelizer nou trouwens echt iets voor de weergave. De tool processen laten afsluiten duurt een tijdje. Ik hoor niet direct een verschil, maar mogelijk omdat er teveel tijd zit tussen voor en na.

    3. Ik heb met je eerdere instructies ook een htpc gebouwd in de Streamcom behuizing. Heel leuk om te doen en het ziet er ook nog eens super strak uit. En je kan er aan blijven rommelen, dus hobby technisch leuk. Puur prijstechnisch ben ik bang dat ik maar bij de Elfidelity kaarten blijf 🙂 .

      Welke software speel je op dit moment? Ik vind de Tidal integratie in Kodi niet echt lekker. Dus speel nu met Plex. Het lijkt voor mij hetzelfde te klinken als rechtstreeks in de Tidal applicatie.

      1. Dag MvV,

        Leuk dat je ook aan de PC-hobby bent ;-). Elfidelity maakt al een behoorlijk verschil. De Jcats gaan verder…. maar daar betaal je ook écht een premium voor.

        Ik speel met ROON-bridge. Op die manier past de PC in het totale ecosysteem. Ik denk dat ik nog met Ubuntu ga expirimenteren of wellicht een ultra-light versie van Linux. In feite hoeft deze pc niets te doen behalve muziek spelen.

        Fidelizer doet zeker wat. Ik hoor zeker meer rust en meer diepte in de beeldvorming.

    Geef een antwoord