web analytics

Headphone Heaven – Deel 1: Pass Labs HPA-1

Prijs: € 4500

Test Pass Labs HPA-1

Pass the cans

Pass Labs HPA-1

We gaan luisteren! In het rek staat de HPA-1. We gebruiken een stekkerblok, filter en stroomkabel van Isotek. Als DAC/streamer de DAC2 van Weiss met streamingmodule, afgewisseld met de DAC van de Moon 430HA. Interlinks van Shunyata (Venom) en Art Speak. De HPA-1 is zeer solide gebouwd. Een blok massief aluminium, een forse en prettig te bedienen volumeknop die geheel in Pass Labs-stijl doorloopt van boven naar beneden en drie knoppen; twee voor bronkeuze en een om de HPA-1 als voorversterker te gebruiken. Bij het schakelen horen we de bekende ‘klik’ die hoort bij discreet (niet transistor) versterkerontwerp. Pass geeft zelf aan dat de voorversterker is speciaal is ontworpen voor hoofdtelefoons met een hoge impendantie en voor magnetostatische exemplaren. We sluiten als eerste de Sennheiser HD800 en de nieuwe 800S aan en vervolgens de Oppo PM-1 magneplanar hoofdtelefoon. Alle drie van het open type en in de prijsklasse van ca. € 1.500 euro.

Speakon?

De HPA-1 beschikt over één hoofdtelefoon-uitgang in de vorm van een professionele Speakon-connector. Voor hifi-consumenten is dit even wennen, want deze connector is eigenlijk bedoeld voor PA-speakers. Alleen door het rode lipje in te drukken is het mogelijk de 6,3 mm stereojack eruit te halen. Logisch in geval van een PA-systeem waar je niet wilt dat een kabel gemakkelijk losschiet van de speaker, maar niet handig voor huiselijk gebruik. Bovendien is dit niet moeders mooiste oplossing. Wij vinden dat de Speakon-connector minder goed past in de robuust-verfijnde vormgeving van de Pass versterkers. Het prototype van de HPA-1 had een uitgang die naar ons oordeel beter paste bij het ontwerp.

De Pass Labs HPA-1 en Sennheiser HD800

Terug naar het luisteren. De Sennheiser HD800 staat bekend om zijn neutraliteit en het vermogen om alles in een opname te laten horen. Dat maakt de hoofdtelefoon uitermate geschikt in de studio, juist vanwege de transparantie en detaillering. Of het ook mooi klinkt is een kwestie van smaak. De HD800 is extreem neutraal, er wordt niks toegevoegd en niks weggelaten. De meningen zijn dan ook verdeeld; de een wil niets anders en anderen vinden dat de niets ontziendheid van de HD800 het plezier van het luisteren naar muziek wegneemt. Op de Pass Labs HPA-1 valt vooral de ruimtelijkheid van de Sennheiser op. Muziek wordt echt driedimensionaal weergegeven als de opname dat zo heeft bedoeld. Gecomprimeerde muziek? U hoort het onmiddellijk. Teveel compressie of loudness? De Sennheiser HD800 laat het horen. Maar met de HPA-1 wordt het veel beter te verdragen dan nota bene de eigen DAC/versterker van Sennheiser, de HDVD800. Hierop klinkt de hoofdtelefoon schel, de mid-frequenties zeer ‘up front’ en de bas klinkt ook veel dunner dan bij de HPA-1. We zouden kunnen zeggen dat de Pass Labs de HD800 wat meer muzikaliteit meegeeft. We worden meer in de muziek getrokken en minder in de analyse of techniek van de track. En dat vinden we wel prettig.

De Pass Labs HPA-1 en de Sennheiser HD800S

De HD800 werd in 2009 geïntroduceerd; eind 2015 presenteerde Sennheiser de HD800S. Uitgevoerd in zwart (de HD800 is zilverkleurig) is de HD800S een ‘getunede’ versie van de HD800. Bij het luisteren horen we inderdaad dat de klankkleur wat zachter is dan de HD800. Minder fel in het hoog, dieper doorlopende lage frequenties en een betere balans tussen laag, midden en hoog. Het overwegend neutrale karakter blijft voorop staan, maar de letterlijk scherpe randjes van de HD800 zijn met de HD800S weggepoetst.

We horen deze verschillen duidelijk op de HPA-1. Het is echter moeilijk om een oordeel te geven wat beter bevalt; bij de tuning  van de HD800S zijn de technici van Sennheiser uitgegaan van de HDVD800 DAC/versterker. De HPA-1 gekoppeld aan de HD800 levert min of meer het klankbeeld op van de HD800S. Sluiten we de HD800S op de HPA-1 aan, dan voegt dit niet heel veel toe aan de klankbehandeling die de HD800S al in de fabriek heeft ondergaan.

De HPA-1 en de Oppo PM-1

We proberen een magnetostatische hoofdtelefoon van Oppo; de PM1, het topmodel. Alleen al het uitpakken ervan is een feest. De in hoogglans gelakte houten opbergkist zou zomaar van een juwelier kunnen komen; zelfs de kabels zijn in een keurig doosje verpakt. Niet alleen uw reviewer, maar ook andere luisteraars die deze combinatie op hun hoofd kregen, kregen onmiddellijk een intens tevreden glimlach op het gezicht. De PM-1 maakte al indruk met de eigen DAC-versterker en met de Pass Labs HPA-1 worden de kwaliteiten van deze open planar magnetische hoofdtelefoon nog meer geopenbaard. Er is snelheid, transparantie en punch in het laag. Klassieke muziek van symfonisch tot kwartet, jazz of complexe progressive rock, alles klinkt zowel verfijnd als dynamisch.

De HPA-1 en de rest

We hebben zelf de Oppo PM3, ook magnetostatisch maar dan een gesloten model. Ook deze gaat qua prestaties een paar klassen vooruit en hetzelfde geldt voor de andere sets die we aansluiten op de HPA-1. Wat dit apparaat vooral lijkt te doen; we blijven luisteren en zijn continu nieuwsgierig welke muzikale openbaringen er in een bepaalde hoofdtelefoon worden ontsloten. Het lijkt wel of elk exemplaar dat we op de HPA-1 aansluiten, een kwaliteitssprong maakt. High end wordt nog higher end, middelmatige kwaliteit wordt hoge kwaliteit.

Gerelateerde berichten

Panasonic QE-QL201

Review Panasonic QE-QL201

Pass the cans InhoudWe gebruiken bij het streamen van media bijna altijd een smartphone of tablet om de apparatuur te bedienen. En onderweg luisteren we ook graag naar een muziekje vanaf de smartphone. Dat is natuurlijk geweldig, maar het kost wel veel accu. En soms zorgt dat voor de nodige problemen om de dag door […]

10 reacties

  1. Hallo,

    Voor alle duidelijkheid, ik ben helaas nog niet in het bezit van de pass. Voor mij zou het de ideale voorversterker/hoofdtelefoonversterker zijn. Het beste van twee werelden! Heb ook maar twee inputs nodig. Dank voor uw info en een zalig Kerstmis en een gelukkig Nieuwjaar gewenst.

  2. Hallo,

    Misschien een domme vraag maar hoe sluit je een hoofdtelefoonversterker aan op een versterker? Heb een versterker met tape out. Ik lees dat deze uitgang hier voor geschikt. Dus van input in hpa1 naar tape out versterker? Maar hoe gaat dat dan met de cd speler of dac? Hoe komt die muziek dan terecht bij je headphones.

    Thanks

    1. Beste Geoffrey,
      Dat is helemaal geen domme vraag.
      Het hangt ervan af hoe je de hoofdtelefoonversterker gebruikt. Bij versterkers van het kaliber Pass Labs HPA-1 is een zo kort mogelijke signaalweg goed hoorbaar. Ik kan me voorstellen dat je hiervoor een aparte set-up voor je hoofdtelefoon(s) creëert, bij voorkeur dichtbij de plek vanwaar je muziek luistert.

      Als je een HPA-1 hebt, zou het mijn voorkeur zijn om de bron zo direct mogelijk erop aan te sluiten, dus niet via een andere versterker. Bij het testen van de HPA-1 en de Moon 430HA hoofdtelefoonversterkers was er ook een groot verschil te horen tussen het rechtstreeks aansluiten van de bron en de ‘loop’ via een van de twee kwalitatief toch zeer hoogwaardige toestellen.

      1. Hallo,

        Dank voor uw snelle antwoord. Maar hoe doe ik dat dan concreet? Ik heb een dion audio dac16 (zonder usb) via coax aangesloten op mijn cd speler die als transport dient.

        Hoe verbind ik dan alles concreet met de hpa1?

        Vriendelijke groeten

        Geoffrey

        1. Je sluit de Dion DAC via RCA out aan op Line 1 of Line 2 van de HPA-1. Je kan eventueel de pre-amp out van de HPA-1 gebruiken naar je (eind)versterker. Helemaal mooi als je versterker een ingang heeft die direct naar de eindversterker gaat.

          Feitelijk is de HPA-1 dan je voorversterker. Als je genoeg hebt aan twee audiobronnen heb je een hele goede pre-amp en hoofdtelefoonversterker met deze Pass!

          1. Hallo,

            Dus via dac out rechtstreeks naar de hpa in en ik kan al luisteren via de hoofdtelefoon?

            Dan de hpa pre naar eindversterker en ik kan via de speakers luisteren naar diezelfde bron als de hoofdtelefoon er niet in zit?

            Klopt dit? Wederom dank.

            Geoffrey

            1. De hoofdtelefoon mag zelfs blijven zitten als ik het goed lees. Gewoon op de knop preamp drukken. Toch?

              Groeten

              Geoffrey

            2. Dat klopt! De pre-amp knop schakelt het signaal naar de hoofdtelefoon uit; het is dus of/of.

              Veel plezier met de mooie Pass! Je bent vast een van de eersten die deze in huis heeft (in Europa). Ben benieuwd wat je ervan vindt. Welke hoofdtelefoon sluit je erop aan.

Geef een reactie