web analytics

Bowers & Wilkins 804D4 – Quad versus Van Medevoort

Prijs: € 25000

Inleiding

Inhoud

Op 26 september 2021 was het zover: de eerste grote live stream van het seizoen! En we hebben groots afgetrapt met twee prachtige systemen. Eéntje uit Nederland en ééntje uit het Verenigd Koninkrijk. Yes: Van Medevoort versus Bowers & Wikins en Quad. Let the games begin. 

Nu kunnen we direct naar het slot gaan en beschrijven hoe de twee systemen klinken. Maar dat gaan we nog niet doen. Laten we – voordat we gaan luisteren – eerst eens de kandidaten langs lopen. Wel zo beleefd nietwaar?

Van Medevoort

In de Nederlandse hoek hebben we een compleet systeem staan van Van Medevoort. Opgericht in 1985 is Van Medevoort een vaste pijler in het Nederlandse hifi-landschap. Ad Van Medevoort – oprichter van het bedrijf – had voor 1985 al heel wat ervaring opgedaan bij andere bedrijven. En die ervaring heeft hij in de eerste serie producten gegoten; een serie dynamische speakers – de 2.5-serie – en niet lang daarna een elektrostatische luidspreker: de EE / EB. We schrijven nu eind ’86.

De focus van Van Medevoort ligt vooral op elektrostatische luidsprekers. Zijn mening is dat er geen betere technologie bestaat dan een line-source elektrostaat. Het is faserein, genereert lage vervorming en door het dunnere panel, is het afstraalgedrag ook gunstig voor een woonkamer. Het laag blijft Van Medevoort doen met een dynamische anti-resonantie unit, omdat een fullrange elektrostaat volgens hem niet werkt; het kleurt te veel en heeft te weinig bandbreedte.

Om een elektrotstaat goed aan te sturen is echter een stabiele versterker nodig. En die kwam niet veel later – 1989 – in de vorm van de MA220. In de decennia erna zijn veel producten toegevoegd en zijn natuurlijk de bestaande lijn vernieuwd en verbeterd. Met de toevoeging van kabels, filters en bronnen is Van Medevoort één van de weinige bedrijven die een compleet systeem kan leveren: van interlinks en elektronica tot speakers.

Bowers & Wilkins

Bowers & Wilkins is opgericht in 1966 door John Bowers in Sussex, Engeland. Het iconische bedrijf heeft naam gemaakt met hun DM-series en later 800-series Grappig detail is dat Audioscript uit Nederland de eerste internationale distributeur was van Bowers & Wilkins. Juist… twee jaar na oprichting van het merk.

Nu gaat het te ver om de complete line-up te behandelen, maar wie door de geschiedenis gaat, zal zien dat er een paar principes zijn die nog steeds worden toegepast. Allereerst natuurlijk de Nautilus tubes; uitgevonden en ontwikkeld door Laurence Dickie (nu van Vivid Audio) voor de Nautilus die in ’93 is geïntroduceerd. De eerste Bowers & Wilkins Nautilus is natuurlijk hét voorbeeld. Deze antiresonantie-buizen zien we vooral extern bij de tweeter, maar worden meer toegepast.

Een tweede punt is de geweven middentoner. Eerst Kevlar, nu Continuüm. Deze ontdekking is rond ’76 gedaan door John Bowers zelf die veel experimenteerde met vormen, materialen en natuurlijk; bracing van de kasten. De eerste speaker met Kevlar is de DM6 die veel liefhebbers nog wel zullen kennen.

Tenslotte de Matrix technologie die kasten stukken stijver maakte en daardoor kleurig wegnam. De 800-series uit ’87 waren de eerste modellen met deze Matrix-technologie. Helaas is dit ook het jaar dat John Bowers is overleden en John Dibb het designgedeelte heeft overgenomen. Niet dat John Dibb geen goede ontwerpen heeft gemaakt; in tegendeel. Kijk naar de Silver Signature en de Nautilus. Toch iconische speakers binnen het merk.

QUAD

Quad Electroacoustics… over iconen gesproken. Wie QUAD noemt, noemt de 33 en 303. De blokjes uit Engeland. Geïntroduceerd in ’67 om onder andere elektrostaten op een fatsoenlijke manier aan te sturen. Immers: QUAD had toen al de ESL57 en later de ESL63. Beide zeer succesvolle modellen. Zo succesvol dat de ESL 57 tot ongeveer 1985 in productie is gebleven. Ongelooflijk.

Maar er is natuurlijk meer te vertellen over QUAD. Een bedrijf dat is opgericht door Peter Walker in Londen. In eerste instantie S.P Fildelity Sound Systems. Pas later is het Acoustical Manufacturing geworden om pas in 1983 alles om te dopen tot QUAD, wat eigenlijk een soort type-aanduiding was voor de QUAD 1 buizenversterker. Dus officieel zijn de QUAD 33 en 303 nog van Acoustical Manufacturing… al zal niemand daar wakker van liggen.

QUAD heeft door de jaren heen heel wat interessante producten in de markt gezet. De 44 / 404, de 66 / 606, de 99 / 909 en natuurlij kde ESL’s die ook nu nog worden gemaakt in de vorm van de ESL-2812 en ESL-2912. Echter is de 33 en de 404 het meest succesvol gebleken als we kijken naar aantallen.

Winkels met Bowers Wilkins

Hifi Studio Wilbert

Korte Jansstraat 11
3512GM Utrecht, NL

Contact

6 reacties

  1. Ik ben eigenlijk wel benieuwd waar dit jaartal vandaan komt.
    “Zo succesvol dat de ESL 57 tot 1996 in productie is gebleven. Ongelooflijk.”
    Ik heb altijd begrepen en overal gelezen dat de productie van de 57 in 1985, dus ruim 10 jaar eerder, is gestopt.
    De opgegeven reden was dat de speciale coating (Calaton van ICI) niet meer verkrijgbaar was.

  2. Waarom begreep je mijn vorige reacties niet, DE muziekliefhebber reageerde dat ik ongelijk had. Je schreef zelf dat het bijna ‘n absolute kopie is met de Focal kop telefoon.
    Maar nu herhaal je wat ik in mijn reactie omschreef.
    De B&W is High-end evenals de vM, maar het 3D effect, is het summum met de elektrostatische speaker, B&W geeft het podium weer zonder kleuring, dat doet de vM ook, maar ipv ‘n podium zit je in de concertzaal, wat onmogelijk is met de koptelefoon! Wat je ongeveer hetzelfde omschreef in, wat tussen de aanhalingstekens stond.

    1. Een hoofdtelefoon heeft als voordeel dat je geen dubbele akoestiek krijgt. Wij geven ‘kleuring / signatuur’ mee van de ruimte waarin we spelen. Inclusief de reflecties en wat galm, waar je niet aan ontkomt. Als je via een hoofdtelefoon speelt, krijg je dat niet dubbelop. Dat is wat ik probeer uit te leggen.

Geef een antwoord