web analytics

Vers bloed 2

Interlinks

Na de aankoop van mijn Bryston B60r (zie deel 1) was ik helemaal klaar om aan de slag te gaan bij Alpha-Audio. Ondertussen zijn we ruim een jaar verder en zijn er maar liefst 25 componenten langsgekomen. Die hebben mij allemaal wel iets bijgeleerd. Over sound, materialen en hoe iets werkt. Maar vooral over de interactie tussen verschillende componenten onderling. 

Soms voelt een nieuw toestel zich onmiddellijk thuis en andere keren duurt het wat langer. Dan is het ofwel zaak om een paar zaken te wijzigen (kabels, plaatsing, componenten) of om wat geduld te hebben. Soms moet een toestel gewoon even wennen aan zijn nieuwe omgeving of moeten de oortjes wennen aan het nieuwe geluid. 

Alle toestellen die ik afgelopen jaar getest heb presteerden goed tot uitstekend. Geen enkel product was slecht. De kwaliteit en weergave van relatief betaalbare componenten is de laatste vijf jaar duidelijk verbeterd. Ik sta versteld van wat er mogelijk is voor een beperkt budget. Vier componenten waren zelfs zo goed dat ze van mij de maximumscore kregen en het label ‘Alpha Approved’ verdienden! Ik ken die vijf sterren niet snel toe maar als zowat alles klopt dan doe ik het graag. De grootste verrassing was de budgetvriendelijke Audiolab 6000A die nergens een steek liet vallen. 

Ontdekkingen

Wanneer een toestel uitzonderlijk goed presteert dan wil je het natuurlijk graag in je set integreren. Het beste voorbeeld hiervan is de Metrum Acoustics Onyx dac. Die zette de weergave van mijn set helemaal op zijn kop. Nu wist ik wel dat dit een toppertje ging worden, de Metrum sound ligt mij wel, maar dat hij zo goed zou zijn had ik niet verwacht. Er was eigenlijk geen weg terug en ik ben dan ook erg blij dat de Onyx kan blijven als mijn nieuwe referentie d/a converter. 

Een tweede openbaring kwam van een setje Atc scm19 v2 monitor luidsprekers. Op elke beurs klonken hun luidsprekers uitstekend en dus wilde ik wel eens weten hoe ze het in mijn ruimte zouden doen. Dat viel aanvankelijk nogal tegen omdat het verschil met mijn Audiovectors erg groot was. Die sprankelen en spetteren namelijk dat het een lieve lust is. In vergelijking klonken de Atc’s hierdoor nogal braafjes. 

Maar als er een ding is dat ik het afgelopen jaar geleerd heb dan is het dat je een nieuwe luidspreker tijd moet geven. Eenmaal gewend aan de weergave besefte ik dat deze monitor juist erg veel goed deed en zelfs referentiemateriaal kon zijn. Met zijn ‘dual suspension tweeter’ en ‘super linear driver’ klinkt deze robuuste monitor bijzonder coherent en transparant. De interactie tussen tweeter en driver is naadloos en al snel hoorde ik nieuwe details in vertrouwde opnames. 

Maar er is meer, alles klinkt gewoon juist. Ik heb niet het gevoel dat deze luidspreker moet werken om muziek te maken. Het gebeurt gewoon. Ik hoorde beter de verschillen tussen nieuwe componenten en voor het eerst zelfs tussen kabels. En dus heb ik nu een gloednieuw setje in prachtig ‘Satin White’ staan die ik met veel plezier ga inspelen de komende weken!

Tabula Rasa

Twee nieuwe componenten dus en daar ging ik het eigenlijk bij laten. Maar om de nieuwe luidsprekers op een correcte manier aan te sturen was het tijd om van een geïntegreerde versterker over te gaan naar een aparte voor- en eindversterker. Niet dat we de Bryston beu waren, integendeel, maar een mens moet soms keuzes maken. First world choices, laat dat duidelijk zijn.

De keuze voor een nieuwe voorversterker was niet eenvoudig maar uiteindelijk zijn we er uit geraakt. Een tijd geleden heb ik de Ps Audio Stellar Gain Cell Dac (een hele mond vol) getest en dat vond ik een heel fijn en veelzijdig apparaat. Niet alleen is het een uitstekende voorversterker met analoge volumeregeling, het is ook een fijne dac en een prima hoofdtelefoonversterker. Heel veel functionaliteit aan een nette prijs dus, net wat we nodig hebben.

Een haalbare referentie eindversterker kiezen was niet zo moeilijk want ons oog viel al snel op de Benchmark AHB2. Die heeft vele kwaliteiten maar is vooral erg stabiel en snel, just the way we like it.  Het is ook een versterker met heel wat innovatieve techniek binnenin en voldoende power om bijna alles aan te sturen. Een ideaal vergelijkings- en testinstrument eigenlijk.

Mijn nieuwe referentieset, helemaal Alpha Approved overigens, is dus op heel veel vlakken veranderd. Zo kan ik nog sneller, handiger en beter testen wat uiteraard de voornaamste reden van deze upgrade is. Het zorgt ook voor een beter referentiekader en meer mogelijkheden bij het kiezen van componenten. 

We kunnen bijna niet wachten om aan de slag te gaan en u opnieuw een heleboel mooie verhalen te brengen. De komende weken komen er leuke spullen binnen van o.a. ProAc, Acoustic Energy, Atc, JM Reynaud, Naim,… Veel fijne reviews om naar uit te kijken dus. En uiteraard brengen we verslag uit van de X-FI beurs eind september. Misschien tot dan!

Hieronder vindt u een overzicht van mijn twee testopstellingen:

De referentieset
De tweede set
ATC SCM19 V2 Audiovector Q1
PS Audio Stellar Gain Cell DAC Keces E40
Benchmark Audio AHB2 Audiolab 6000CDT
Metrum Acoustics Onyx Dion Audio DAC16
NAD M50 Rega Planar2
Audioquest Go4 QED XT40
Audioquest Yukon XLR Supra Sword RCA
Grimm TPR AES Dion Audio D75 Coax

Gerelateerde berichten

KEF LSX Event

Porsche en KEF LSX Wireless

De uitnodiging voor een exclusive VIP reception van een nieuwe speaker van KEF bij een Porsche-dealer in Heteren viel op onze Alpha-Audio maildeurmat. Welcome drinks and canapés, presentation of the LSX story, private tour of Porsche Museum. Dresscode: Smart Casual. Hmmm. Laten we zeggen dat ons audiohart niet harder ging kloppen bij deze uitnodiging. Maar […]

3 reacties

Geef een reactie