Een kijkje bij Reference Sounds – High End beleving

Reference sounds heeft een tijdje lang wat teasers uitgestuurd rondom een verhuizing of verbouwing. Dat was toen nog niet duidelijk. Later bleek dat ze een eigen ‘Experience Center’ hadden neergezet in Almere. Een stoer statement als u het ons vraagt. Wij zijn uitgenodigd om daar even te kijken én te genieten van een wel heel bijzondere nieuweling: de Wilson Audio Alexx V. 

Al bij binnenkomst is het duidelijk dat Michael Huigen en zijn team het serieus hebben aangepakt. De ruimtes staan er superstrak bij en stralen alleen maar kwaliteit uit. Maar voordat we al in details treden: eerst maar eens wat vertellen over Reference Sounds.

Reference Sounds is een importeur van uitsluitend liefhebbersmerken. Denk aan JBL, Revel, Ayre, Dan D’agostino, Mark Levinson, Wilson Audio, Transparent en Audio Research. Juist… mooie merken. De gedachte achter het Experience Center is dat deze merken een ruimte en presentatie verdienen op niveau. En ja: daar zijn we het wel mee eens.

De twee ‘hoofdruimtes’ vindt u op de begane grond. Daar is een prachtige cinema gebouwd met uiteraard alles keurig ingebouwd. Aangezien JBL ook een Synthesis lijn heeft voor hoogwaardige bioscopen, zult u niet versteld staan dat dit beneden in de cinema verwerkt zit. Maar voordat u de bioscoop inloopt, staat u nog een verrassing te wachten: de gehele benedenverdieping is voorzien van in-ceiling luidsprekers van Revel. Inclusief een paar subwoofers die u ook niet kunt zien. Dit systeem is zonder twijfel ‘feestwaardig’, want wat een beleving zeg!

Naast de cinema treft u de luisterruimte aan voor stereosystemen. In ons geval stond er een systeem met een set Wilson Audio Alexx V, een tweetal Dan D’agostino eindversterkers, Dan D’agostino pre-amp, dCS Rossini dac en streamer en bekabeling van Transparent. Niet verkeerd. En zeker niet afzien! Maar daarover later meer.

Omhoog

Boven is een ruimte waar Reference Sounds in ons geval de wat gewonere systemen heeft getoond. Een JBL-set met JBL-all in one versterker bijvoorbeeld. En een ruimte waar in-wall luidsprekers waren weggestuct. Erg fraai. En het klinkt helemaal niet verkeerd! Het laat zien en horen dat de techniek niet stil staat.

In een aparte ruimte heeft Reference Sounds demo van een akoestische oplossing die erg fraai oogt. Grote foto’s op doek en subtielere oplossingen die wegvallen in de ruimte. Een hardnekkige misvatting is namelijk dat akoestische oplossingen lelijk zijn. Dat zijn ze allang niet meer. En gelukkig laat het team hier zien dat het mooi is én goed werkt.

Het sterke is dat er ook een ruimte speciaal is ingericht waarbij akoestiek-demo’s gegeven kunnen worden. Hearing is believing namelijk. Wij hopen dat nog een keer te kunnen meemaken. En het wellicht jullie te kunnen laten zien en horen op video.

Demo – Wilson Audio Alexx V

De hoofddemo is natuurlijk de prachtige – ja, het is ook een érg mooie speaker, vinden wij – Wilson Audio Alexx V. Wat een bruut zeg! In dit geval was hij een donkere tint rood-metallic gespoten. Cherry als we het goed hebben onthouden. Het staat in ieder geval geweldig. Meestal zijn ze zilver of grijs. Ook mooi, maar dit doet ons meer. Donderblauw kan ook wel fraai zijn, schatten we in.

Versterking komt van Dan D’agostino. En als bron zet Reference Sounds een dCS Rossini met aparte masterclock in. Zonder meer een erg mooi systeem wat érg goed in balans klinkt. Sterker nog: het is één van de beste, zo niet hét beste systeem dat we ooit hebben gehoord. Het gemak waarmee dit systeem speelt, is gewoon bijna niet te bevatten. Het laat alles horen, zonder analytisch te presenteren. Het is vloeiend, dynamisch, niet-gecomprimeerd… allesomvattend. En niet gekleurd zonder kaal of warm te klinken. Balans. En mede daardoor is dit systeem agnostisch voor genre… u drukt op play, de set zet het neer. En zo hoort het.

Nu is het op zich ook wel te verwachten als u weet wat voor team erachter de tuning zit. Het zijn perfectionisten. Daarbij is het prima mogelijk een fraaie woning te kopen voor het bedrag wat iemand neer moet leggen voor dit systeem. Echter: de persoon die hiervoor komt, heeft al een mooi huis – meerdere, schatten we in – en hoeft niet echt meer te sparen. De liefhebber die hiervoor gaat, wil service en kwaliteit. En beide elementen zitten wel snor bij Reference Sounds.

Slim

Wat we al aan hebben gegeven in het begin: het is een slimme stap van Reference Sounds om dit experience center zo neer te zetten. Het team kan zo producten altijd zo presenteren dat een liefhebber de juiste indruk krijgt. Een high-end systeem moet in een high-end omgeving worden gepresenteerd. Alles moet kloppen: opstelling, matching… sfeer. Pas dan weet iemand wat mogelijk is met een set Wilson Audio, Dan D’agostino of bijvoorbeeld een Mark Levinson versterker.

Maar ook inbouw-oplossingen. Die zijn ongelooflijk moeilijk te demo’en. Ze moeten immers worden ingebouwd. Nu is het mogelijk om te horen wat mogelijk is. En daar zullen zowel potentiële klanten als winkels wel blij mee zijn! (NB: Reference Sounds is géén winkel!).

1 reactie

Geef een antwoord