web analytics

Alpha Audio – 2020 – Snel door naar 2021!

We gaan niet in de herhaling vallen door te zeggen dat 2020 een gek jaar was. Dat weet iedereen. Toch betekent gek niet dat het een waardeloos jaar is geweest. Natuurlijk is het spannend geweest. En voor veel ondernemers zelfs desastreus. Voor de audio / hifi is het zeker geen slecht jaar gebleken; veel mensen zaten binnen en misten ‘goed geluid’. Al heeft ook dat zijn uitdagingen gekend. Denk aan leveringsissues. Laten we eens terugblikken hoe 2020 voor Alpha zaken heeft veranderd. 

Zoals iedereen zijn we 2020 vol goede moed begonnen. Het jaar 2019 waren we weer lekker gegroeid en voor 2020 lagen al wat plannen klaar; na de Live switch test met lezers hebben we voorzichtig wat plannen gemaakt om meer tests live te gaan doen. We hadden zelfs in februari al een mooie set Rode TF5 microfoons en een Grace M108 microfoonversterker aangeschaft (naar aanleiding van een Live Stream pilot met bookshelf-speakers).

De start van de live streams was rond november 2019. De Switch test was de eerste grote live-stream mét lezers. 

De bom

En toen kwam Covid-19 en rap daarna de ‘slimme lockdown’. Net nadat we een forse investering in onze livestream server, camera’s, microfoons, opslagcapaciteit en microfoonversterker hadden gedaan. Auw. Dat deed even flink pijn. Want heel kort daarna – we schrijven ongeveer april 2020 – kregen we ook van enkele grote adverteerders te horen dat er even geen vooruitzicht op verlengingen waren. En training geven? Dat gaat natuurlijk ook niet. Kortom: aan beide kanten zien we de inkomsten in elkaar storten. U kunt zich voorstellen dat April 2020 geen leuke maand was voor uw auteur.

Begin 2020 is er zwaar geïnvesteerd in live-streams. Voordat Covid uitbrak en de lockdown kwam… met alle gevolgen. Dat deed wel even pijn, maar uiteindelijk pakte het goed uit. 

Crisis = creativiteit

Het mooie aan de mens is dat crisis zorgt voor creativiteit. We waren met Alpha al sinds november 2019 bezig met het verweven van Live Reviews – en sampling (opnames) van de testkandidaten – in het media-aanbod. (Deze samples staan in onze database én verwerkt in de artikelen). Het doel was toen te laten horen wat wij horen ter verrijking van de artikelen. Tot op zekere hoogte natuurlijk. Want één op één kan niet. Maar hoe ver kunnen we gaan? Hoe goed kunnen wij de opnames maken? En heeft het überhaupt zin? Eind 2019 / begin 2020 zaten we nog volledig in de testfase…

Maar goed: terug. We hebben de spullen voor live-streams grotendeels al, dus dat pakken we gewoon door. We hebben met trail and error (heel) veel geleerd over wat wél en niet kan. En hoe we de live-reviews strak kunnen uitvoeren. De fase van budget wireless microfoons in een Behringer versterkertje en een paar simpele IP-camera’s zijn we snel ontgroeit afgelopen jaar.

Daarbij: geen shows, betekent geen fysiek contact met de lezers en kijkers. Dat is jammer, want we leren veel van u. Om dat enigszins te compenseren hebben we de maandelijkse Q and A’s ingevoerd. We leveren nu dus maandelijks een Live test en een Q and A – met Soundcloud integratie om terug te luisteren. Regelmaat is alles! Zonder regelmaat bouw je geen publiek. Dat laten onze statistieken ook heel duidelijk zien.

We pakken door: Live wordt een ware pijler binnen Alpha. We verbeteren de infrastructuur, investeren in extra camera’s, lenzen, een betere server en een gedegen microfoon-setup voor de luisterruimte. Ook trekken we de luisterruimte wat mooier strak, zodat het er op camera iets netter uitziet; kunnen we ook direct de akoestiek weer wat verbeteren. 

Partnerships

Natuurlijk kunnen we niet alles zelf. Daarbij is het soms gewoon véél te duur om alles in huis te doen. We hebben eerder bij Artone Studio’s ons idee voor livestreams aangekaart, maar de tijd was nog niet rijp.

Dat was rond juni 2020 anders. We hebben gezamenlijk de infrastructuur voor livestreams aangelegd. De ervaring die we inmiddels bij Alpha Audio hebben opgedaan kwam goed van pas. Geen trail and error, maar gewoon direct goede spullen. Degelijke server, degelijke routing, switching, camera’s, converters… verlichting, alles. Het is écht top-notch.

De eerste pilots hebben we gedaan met interviews: eerst DJ en Producer Mark Otten (juli 2020) en daarna het bekende Grimm Audio (aug 2020). Twee succesvolle streams die een enorme stap in kwaliteit bleken. We wilden meer interviews doen, maar door Covid – what else – zat dat er na de zomer niet meer in. Jammer. Maar dat komt heus wel weer.

We hebben destijds geen Live Tests in de Artone Studio’s gedaan. Dat begon met de Triple Studio Monitor test in november dit jaar. In december hebben we vervolgens – met de nodige tweaks op gebied van sampling – de Tube Test en de test van vloerstaanders – deel 1 en deel 2 – gedaan. Deze keer compleet met band. En uiteindelijk bij de laatste streams ook een extra cameraman én regisseur die het schakelen van de videobeelden voor zijn rekening heeft genomen. Dat was het kritische puntje op de ‘i’!

In juni 2020 leggen we samen met Artone Studio’s een infrastructuur voor Live Streams in hun studio aan. Samen met een degelijke video-switcher, stream-server, een complete back-up lijn naar een tweede stream-server en nog veel meer. Vanaf juli beginnen we met een pilot. In november en december dit jaar hebben we ook live-tests daar gedaan. 

Teamwork en partners

Zonder een degelijk team kom je een jaar als 2020 gewoonweg niet door. Dat is ondoenlijk voor een platform als Alpha Audio waarbij er simpelweg elke maand huur, hosting, (web)development, abonnementen en mensen betaald moeten worden.

De redactie van Alpha heeft alles op alles gezet om mooie artikelen te produceren. En daar zijn we ongelooflijk blij mee en trots op. Daarbij zijn de koppen bij elkaar gestoken en zijn er naast Live Streams talloze andere plannen ontwikkeld en goede ideeën geopperd. Dat laat zien dat er echt hart voor het platform is. Een geweldig gevoel. Uw redacteur voelt zich bevoorrecht met zo’n mooi team te mogen werken.

Ook willen we via deze weg ook onze trouwe partners – adverteerders – bedanken. Echte steun komt soms uit onverwachte hoek… En het mag best eens openlijk gezegd worden dat zeker ook door jullie, wij deze zware periode zijn doorgekomen. Dus hartelijk dank voor het blijven steunen van Alpha!

En 2021?

Het mag duidelijk zijn dat 2020 in het teken heeft gestaan van video. Live video om precies te zijn. En niet te vergeten: de ervaring naar u brengen via sampling. Onze live-tests hebben daardoor twee kanten: u kunt zien wát we doen. En u kunt hóren wat wij horen (in zekere zin).

We hebben ongekend veel geleerd op gebied van live-regie en sampling. Die leercurve is niet misselijk. Niet geheel verwonderlijk ging ook niet alles even soepel. Maar ja: zo gaat dat met iets nieuws leren… je gaat een paar keer op je bek, staat op en gaat weer door.

In 2021 zullen we deze richting doorzetten. Live reviews, Q and A’s en interviews blijven op de agenda staan. Al deze uitzendingen komen in de agenda zodra we de planning sluitend hebben. Hou de Event Kalender dus in de gaten als u interesse hebt.

Overigens hoeft u zich geen zorgen te maken over de reguliere review-stroom: geschreven reviews en ‘gewone’ video’s blijven gewoon doorgaan als altijd: live reviews zijn ‘on top’ :-).

Ter afsluiting: Gelukkig Nieuwjaar en tot snel!

4 reacties

  1. Hoi beste Jaap

    Ofschoon ik van mening ben, dat de meer waarde van tests en demo’s beperkt is, omdat de thuis situatie in 99.9% van de gevallen zoveel anders is dan bij jullie in de studio,wil ik jullie heel erg bedanken voor jullie onverschrokken en tomeloze inzet ,chapeau . De Q & A vind ik persoonlijk erg leuk en leerzaam . Ik ben zelf al een tijdje bezig met het zoeken naar een goede streamer, en heb al een paar thuis demo’s achter de rug , ik heb met jung daar al wat contact over gehad , en zal hem over een tijdje laten weten hoe het een en ander is verlopen,. Door de Corona is alles wel wat langer gaan duren, zo krijg ik de 2e helft van Januari pas een vervolg demo die begin December al plaats had moeten vinden . Ik hou jullie op de hoogte van mijn ervaringen en beslissingen. Ik heb inmiddels al wel door eigen ervaringen veel geleerd . Ook over het effect van een simpele cat 5 kabel van €1 die het eindeloos beter deed dan de €1600 kosten netwerk kabel van AQ . Om maar eens wat te noemen . Nog een goed uiteinde, en alle goeds voor 2021 toe gewenst .

Geef een reactie