Verslag Cost No Object Show 2016

in Achtergronden (1.259) | Winkelbezoek (18) |


Intro

Het is zaterdag morgen 10 uur. Terwijl Nederland rustig ontwaakt in een koude mistige deken, begint de redactie van Alpha audio aan een queste. Een queste die ze zal leiden door diepe valleien en hoge bergen. Naar hun doel: de Martin Logan Neolith. Een set reusachtige elektrostatische speakers. Gedreven door twee enorme monoblokken van Audio Research. En als bron een CEC-loopwerk en AR REF DAC. Onze tocht zal leiden naar de Cost No Object Show in het Belgische Brasschaat. Wij stappen op ons rode duivelse paard en beginnen aan onze queste.

Gelukkig weten onze zuiderburen heel goed hoe er voor de innerlijk mens gezorgd moet worden. Na onze tocht worden wij bij Alpha High End ontvangen met een warm welkom. En op dat moment nog belangrijker: warme koffie! Kortom: eerste indruk is dat de dempel laag is, dat iedereen welkom is en dat ze graag zorgen voor een gemoedelijk sfeer. Zo hoort het!

Big and beautiful?

Alpha High End Cost No Object 2016

De hoofdset met de gigantische Martin Logans en de Reference-set van Audio Research.

We worden na het bakkie koffie gevraagd of we willen aanschuiven in de grote ruimte. Aldaar staat dé set van de Cost No Object Show van Alpha Highend. Wow: indrukwekkend. Zowel qua grootte als op gebied van bouwkwaliteit. Subliem.

Brandon van Audio Research is aan het woord. Brandon is van de marketing, maar heeft ook een vinger in de pap bij de development. Wij vragen of stiekem af of dat handig is, maar gelukkig heeft Brandon veel kennis van de producten.

De Mega Set heeft even snel gerekend een prijs van ongeveer 300.000 euro. Het is niet voor niets een Cost no Object-show. Laten het even over de olifanten in de kamer hebben; de twee reusachtige Neolith elektrostaten van Martin logan. Breed, hoog en zwaar. Bijna 200 kilo. We kunnen er echt niet om heen. Het grappige is dat het op foto’s niet zo lijkt. Maar gelooft u ons maar: ze zijn groot.

Even als de bijna 100 kilo wegende mono buizenversterkers van Audio Research (ref750). Welke trouwens 750 watt klasse A vermogen leveren. Het is echt heel imposant en indrukwekkend om te zien. We zien alle parade paardjes van Audio research, de ref 10 en de ref DAC. En niet te vergeten een high-end cd-loopwerk van CEC.

Muziek!

Brandon vertelt nog even over de producten voor onze neus. Toch handig om wat achtergrond mee te krijgen. Daarna begint gaat de vinger op de play-knop en worden we overspoeld met muziek. We horen klassiek, a capella en jazz. Tot onze verbazing zet hij ook gewoon Daft punk op.

De ervaring is groots. Heel groots. Echt alles is hoorbaar. (We bedoelen dat ook echt alles). Prachtig om te horen is het laag uit de Neolith. Die komt in als een egaal en homogeen geheel. Er zit zelfs opbouw en afbouw in. Zo hoort het dus!

De plaatsing van het geluid in de ruimte is fenomenaal. We horen exact hoe het orkest is opgesteld. Waar de blazers zitten, waar de strijkers en waar de drum staat.  Het echte verschil met een orkest of jazz optreden is dat het daar waarschijnlijk gezelliger is. Dat is immers de meerwaarde van live-muziek.

Handgemaakt

Alpha High End Cost No Object 2016

De REF750 mono eindversterker: compleet handgemaakt.

We vragen of Brandon iets meer over de Ref750 kan vertellen. De monoblok eindversterkers worden compleet met de hand gemaakt. Van start tot eind zonder testen en inspelen duurt het proces een goede 2 dagen. De versterker telt 18 buizen en is opgebouwd uit 3 lagen.

De engineers zetten de mono’s in elkaar op een werktafel van automotoren. Dit door het gewicht van de eindversterkers en tevens de vrijheid van de werktafels. Die kunnen namelijk om hun as heen draaien. Wel zo prettig. Er zijn in het hele bedrijf slechts 2 werknemers gecertificeerd om de Ref750  te produceren. Dat lijk ons toch best een zware last.

Nog meer

Alpha High End Cost No Object 2016

Even tweaken en showen… daar zijn deze spullen zeker geschikt voor!

Na een goede luistersessie werd er direct weer voor onze innerlijke mens gezorgd met een hapje en een drankje. Heerlijk die combinatie: muziek en eten. Daar houden we van. In de drie overige ruimtes staan er nog andere combinaties van Martin Logan en Audio Research opgesteld.

Een instap, midden en high end systeem. We beginnen met de midden klasse systeem. De GSi75 en de Montis. Bij binnenkomst staat er prachtige muziek op van een Finse dame (Kari Bremmes). Haar vocalen vullen de ruimte zoals alleen electrostaten dat kunnen. We worden even alleen gelaten in de ruimte: één op één met de Finse. We kunnen het slechter treffen.

Cinema

CNO Show Alpha 10

Volle bak… genieten van muziek!

In de kelinere cinemaruimte staat een set die ons wel echt aanspreekt. Maar helaas ligt het netwerk daar even plat als wij de ruimte inlopen. Kan gebeuren. En later is dat gewoon gefixt. Wel jammer: we hadden graag de T+A eens goed gehoord. Maar dat komt vast nog wel.

In de grotere Cinema spelen de Logans werkelijk fenomenaal. (Mede ook vanwege de muziek). Het gaat om de Martin Logan Summit X met een Audio Research Reference 75SE eindversterker, REF5 voorversteker en een CD6 cd-speler.

Het speelt groots, compleet en in balans. Het laat horen waar een elektrostaat echt toe in staat is: complete afwezigheid van elektronica. Gewoon muziek. Zo zien we maar weer wat akoestiek doet!

Mooie winkel

CNO Show Alpha 15

Gaaf en sfeervol al die extra verzamelobjecten.

 

De andere twee sets beluisteren we, maar onderweg worden we afgeleid door de prachtige winkel. We komen speakers en versterkers tegen waar we zelf toch wel wat opgewonden van raken. We gaan geen namen noemen, maar ze zullen wel spoedig richting het kantoor van Alpha Audio komen!

Onze queste zit er op en we blijven even doorpraten over het onderwerp elektrostaten. Dit onder het genot van degelijke broodjes hamburger. Dat snappen onze zuiderburen maar al te goed. Want er staat ons nog een lange terugreis voor de boeg, op een rood duivels paard.

  • Als Kari Bremnes klonk als een Finse dame, dan is er toch echt iets niet goed aan de set (want aan de luisteraars ligt het natuurlijk niet…..) Kari is een Noorse dame!

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: