Verslag Swiss High End 2015

in Achtergronden (1.260) | Shows (88) |


High-End-Swiss-2015

We beginnen met een kwisje! Kunt u drie Zwitserse audiomerken noemen? Wellicht Twee? Of misschien één? Toch bijzonder. Want Zwitserland heeft ongeveer 6 miljoen inwoners. Kunt u nu een schatting maken hoeveel bedrijven er ongeveer zijn die hifi en high end audio produceren? (antwoord: circa 100). Wij lopen over de Swiss High End 2015… Puur om eens een blik te werpen op de audio van dit bijzondere land. 

Zwitserland is een land dat we niet meteen zouden associëren met interessante hifi en high end.  Vroeger was er Revox, maar dit merk is al een tijdje ter ziele. Tenminste: nagenoeg niemand kent het nog.

We waren aan het vooruitkijken naar de High End München in 2016 en zagen op de website van organisator High End Society Deutschland, een aankondiging van de High End Swiss. High End Swiss? Navraag leerde ons dat de High End Society naast de High End München sinds enige jaren de High End Swiss organiseert. Veel kleinschaliger, met de focus op producten afkomstig uit Zwitserland. Kortom: de ideale beurs om kennis te maken met high-end audio uit het land van de high-end horloges en zakmessen!

Op naar Zürich!

High-End-Swiss-2015

Hier komen we dus niet voor… deze keer alleen Zwitsers spul.

We werden steeds nieuwsgieriger en zijn uiteindelijk naar Zürich afgereisd met als zoekopdracht: wat is Zwitserse High End? Wat zijn de merken, wat maakt ze bijzonder, hoe klinken ze, wie zijn de mensen erachter?

In deze serie nemen we u mee naar fabrieken die elektromotoren maken voor het scheren van schapen en het afknippen van wijnranken, en audiosystemen die door de internationale pers worden gekwalificeerd als de beste ter wereld.

Naar de twee ecosystems waar de meeste Zwitserse audioproducten worden gemaakt, de nieuwe generatie wordt opgeleid en door hun ervaren collega’s/concurrenten worden geïntroduceerd in de audiobusiness.

Een beurs is een uitgelezen kans om veel merken en de personen die erachter zitten te spreken.

De High End Swiss biedt een podium voor Zwitserse merken maar er waren uiteraard ook andere spelers aanwezig zoals: Audio Note, Dali, Jeff Rowland, McIntosh, Dynaudio, Technics. Vandaag hebben we echter alleen oog voor uit Zwitserland afkomstige merken, dus met moeite laten we de prachtige luisterruimte van Audio Note, de heerlijke retro-eindversterkers van Technics en ander moois voor wat ze zijn en gaan bij een aantal in gesprek.

We hebben helaas geen volledig beeld kunnen geven van de Zwitserse merken (we hebben ze immers niet allemaal kunnen spreken), maar er tekent zich wel een patroon af. Leest u verder.

Oude en Nieuwe niches

High-End-Swiss-2015

Soulution geeft High End toch wel een andere naam… wat een brute beesten zijn dat zeg! Maar dus wel verfijnd, snel en met veel controle.

Zwitserland is een ‘hoge-lonen-land’. En een manier om de hoge(re) prijzen te rechtvaardigen is om producten te maken die extreem goed van kwaliteit zijn in een bepaalde niche.

“Wij maken producten die geen andere fabrikant kan maken”

… is iets wat we meerdere keren hebben gehoord.En als we zo rond lopen, kan dat wel eens waar zijn.

Zo maakt Soulution versterkers die extreem snel en fase-rein zijn, en een frequentiebereik hebben tot boven de 1 Ghz. Beetje de filosofie van Spectral. Ook een ultra-high-end merk.

Goldmund maakt luidsprekers waarvan het topmodel zo’n 150.000 euro kost. Niet bijzonder… zien we wel vaker. Maar deze zijn dus draadloos…

Er is een generatie ‘grand old men’ van de Zwitserse audio, opgeleid aan de technische universiteiten van Zürich of Lausanne. Deze zijn gaan werken bij bedrijven als Studer-Revox of Nagra-Rudelski. Daniel Weiss en Claude Cellier zijn hier goede voorbeelden van. Zij gingen zelf verder als pioniers in de pro-audio (Cellier DSD/DXD, Weiss maakte voor Sony de eerste PCM audio mengtafels en A/D converters) en breidden hun aanbod uit naar de consumentenelectronica.

De nieuwe generatie richt zich op een bepaald element in de audioketen. Audio-algoritmes voor room correction (Illusonic), een phonostage die alle soorten elementen aankan (Nervine). En deze merken werken ook in een ‘ecosysteem’ samen. Er is een groot onderling respect en solidariteit, wat zich onder meer laat zien in gezamenlijke optredens op beurzen en expo’s wereldwijd.

No nonsense

High-End-Swiss-2015

Weiss… lekker no nonsense. En wat klinkt dat fijn zeg!

Zwitserse audio is vooral functioneel. Anders dan het Deense ‘sleek’ design maken de Zwitsers volgens het ‘vorm volgt functie’-principe.

De Weiss MAN301 netwerkspeler is een voorbeeld. Één knop, een opening voor de CD-ripper, c’est tout. Prachtig.

De enorme Soulution versterkers zitten vol electronica; verwacht geen kasten gevuld met lucht. Uitzondering zijn Le Son en Stenheim, die juist veel werk maken van design. En dat laten ze via opengewerkte kasten zien. Niet verbazend als we horen dat de maker van Le Son een telg is van een horlogemakersfamilie…

… Nu de luisterruimte nog

Nu de componenten van een audiosysteem steeds beter worden, is de ruimte waar van de muziek wordt genoten aan de beurt.

Reflecties, staande golven, een L-vormige kamer zijn funest voor de weergave.

PSI heeft met de AVAA (Active Velocity Acoustic Absorber) een analoge oplossing bedacht om staande golven tussen 12 en 120 Hz aan te pakken. Het effect is alsof er in de muur een gat van een paar meter doorsnee ontstaat. Zet 1 of 2 AVAA’s in de hoek, knop aan, klaar.

Dan digitaal. Illusonic maakt tot 16-kanaals audioprocessors. Deze kunnen actieve room-correctie toepassen. Eerst wordt de akoestiek gemeten en vervolgens programmeert een engineer van Illusonic de processor. Credo doet dit vanuit kennis van home cinema. Weiss past in de nieuwe DAC501 een andere vorm van correctie toe met de automatische de-esser. Een primeur in dacs denken wel. In ieder geval in de consumenten-tak.

Vinyl and Digital are here to stay

High-End-Swiss-2015

Ja… vinyl gaat blijven volgens vele merken. Zelfs Soulution heeft nu een phono-trap.

Het is steeds lastiger om erachter te komen welke digitale muziekbestanden de optimale kwaliteit leveren.

Zijn het extreem grote bestanden, met evenzoveel informatie die zorgen voor de beste reproductie? DSD-128 bestanden nemen met gemak 1 GB in voor een track van drie minuten.

Lossless zegt alleen iets over het ontbreken van compressie van het muziekbestand, en zegt niets over de resolutie.

Kortom: het is nodig dat er meer duiding komt over de verschillen tussen bestandsformaten, resolutie en dergelijke.

De CD en DVD zijn na circa 30 jaar aan het verdwijnen. Vinyl is al jaren aan het opkomen en die trend zet door.

Nu zijn nieuwe vinyl-uitgaven wel analoog gemaakt van een digitale master. De oude, geheel analoog geproduceerde LP’s hebben een andere geluidskarakteristiek dan de nieuwe persingen. Dat is wellicht wel handig om te weten.

Precisie en eigenzinnigheid

High-End-Swiss-2015

Merging maakt prachtige netwerkspelers. Allemaal compatibel met de nieuwe AES67-standaard.

Zwitserse precisie, een spreekwoordelijke combinatie. Dat geldt ook voor de audio. Tot het kleinste schroefje en onderdeel is keurig afgewerkt. Producten worden gemeten, gekalibreerd en vaak treft u een uitdraai van deze metingen in de doos aan, zodat u precies weet wat het apparaat presteert.

De Zwitserse technici hebben het streven om compromissen uit te sluiten, waardoor een nieuwe marktintroductie vaak jaren duurt omdat de prestaties nog niet op het gewenste niveau zijn.

De mensen achter de Zwitserse audiomerken zijn vaak ook wetenschappers. De oprichter van Illusonic heeft meer dan 100 wetenschappelijke publicaties over audio-algoritmes op zijn naam staan. Kijk… dan hebben we het ergens over!

Merging NADAC maakt een 8-kanaals voorversterker/converter waarbij het audiosignaal volgens de nieuwe AES-67-standaard via een ethernetkabel wordt vervoerd. Hiermee kunnen veel meer data zoals de timing, meerkanaals audio en tot DSD256 over één kabel. En dat wil zeggen door uw hele huis, op meer plekken tegelijk.

De AVAA acoustic absorbers van PSI zijn zo precies, dat de techniek ook wordt toegepast voor het meten van micro-seismische golven.

We hebben een aantal fabrikanten geïnterviewd voor de camera. Hieronder vindt u het eerste interview met Cyrill Hammer van het ultra-high-end merk Soulution.

Interview Cyrill Hammer van Soulution

Foto’s Swiss High End 2015

 

  • Er is nog een noemenswaardige producent uit Zwitserland.
    Jullie zwitserse collega Sjaran Ebeaen prijst Job de hemel in.
    Job bouwt versterkers, en is een submerk van Goldmund. Ze zouden een heleboel Goldmund kwaliteit leveren voor een fractie van de prijs.
    Nog iets. Ik ben geen chauvinist maar heb toch het idee dat we onze eigen hifi wat mager belichten. Bijvoorbeeld de Phasure NOS dac. Dat zou zo maar, vrij onopgemerkt, de beste dac kunnen zijn. En Mola Mola, Metrum Acoustics en Array, ook top. Recensies zijn te vinden, in vrijwel alleen in engelstalige sites.
    Een nederlandse special ?

    • We hebben vrij veel Nederlands spul op de site hoor! Pas nog de Metrum Pavane getest. Ook veel Van Medevoort, Dion Audio, Van de Leur, Didit en ga zo maar door!

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: