Review Cocktail Audio X30

in Recensies (541) | Streaming Audio (53) | Streamers (24) |


Cocktail Audio X30
  • Alpha-Rating

  • Beoordeeld 1 sterren
  • Erg slecht
? 999

  • Cocktail X30
  • Getest door:
  • Gepost op: :
  • Laatst aangepast: 2016-07-29

Conclusie:

Less is more and more is less. Teveel functies combineren zonder goed te hebben nagedacht over de samenhang of liever nog de synergie ervan, werkt averechts. De X30 is het bewijs daarvan. Omslachtige bediening, trage en snel vastlopende besturingssoftware en vooral een geluidskwaliteit die niet boven de middenmoot uitkomt zijn echt niet meer van deze tijd. Een alles-in-een apparaat is pas handig als het echt is ingesteld en ontworpen op gebruiksgemak en comfort. Dat is immers de doelgroep van dergelijke apparaten. Wij kunnen geen enkele reden bedenken waarom we de X30 bij u zouden aanbevelen.

Een digitale streamer, CD-ripper, krachtige versterker, digitale- en FM-tuner, professionele digitale uitgangen, een high end Burr-Brown DAC. En dat alles in één apparaat, voor nog geen duizend euro. Is dat te mooi om waar te zijn?

Om maar meteen een spoiler alert erin te gooien; ja, dat is helaas te mooi om waar te zijn. De X30 van Cocktailaudio bewijst eens te meer dat het aan elkaar rijgen van allerlei verschillende functies en aansluitmogelijkheden een verleidelijk uitziend apparaat oplevert. Maar dat schijn bedriegt.

Wij hebben de X30 twee weken in huis gehad en bij nagenoeg elke functie werden we teleurgesteld. Het begint al met de installatie. Als u de X30 uit de doos haalt, is hij nog lang niet speelklaar.

Onhandig

Een belangrijk component, het rippen en opslaan van uw CD?s en deze voorzien van metadata (album, tracknamen, de CD-hoes) is niet geïnstalleerd. U moet zelf een harde schijf installeren en via een CD een database op de harddisk zetten.

Daarna de updates installeren; dat gaat als volgt. Eerst via de website van Cocktailaudio de updates zoeken. Dat gaat al niet gemakkelijk, want alleen de Duitse website blijkt een compleet en te downloaden verzameling updatebestanden te hebben. Het zipbestand dient u vervolgens op een USB-stick te zetten, waarna u deze in de X30 plaatst om er vervolgens een installatie mee uit te voeren.

Zonder deze database kunt u weliswaar CD?s rippen, maar u zult dan alle details zelf moeten intypen met behulp van de draaiknop op het apparaat of de afstandsbediening. En weliswaar omvat de database, eenmaal geïnstalleerd en up-to-date, de meeste CD-titels, maar niet de album-art zoals de coverfoto?s of het binnenwerk van de CD?s. Die zult u apart moeten zoeken en vinden. Het is ons niet gelukt om dit voor enige CD succesvol te doen.

Vastlopers

Hiermee komen we op de bediening. Die gaat ongeveer zoals de navigatiesystemen die 10 jaar geleden in sommige auto?s werden ingebouwd. Met de rechter draaiknop en vier knoppen eronder zult u alle functies moeten bedienen.

Cocktail Audio X30

De Cocktail Audio X30 ziet er strak uit… helaas is de rest niet zo strak geregeld.

De menustructuur is alles behalve intuïtief en we hebben regelmatig vastlopers gehad waarna we het apparaat opnieuw moesten opstarten. Dat opstarten duurde ook erg lang; meer dan twee minuten voordat het speelklaar was, soms zelfs langer. Bij een complex apparaat met meervoudige functies en een navenant complexe bediening is een ?terug? knop erg belangrijk. Die was wel te vinden op de X30, maar niet op de afstandsbediening.

En nu we het hierover hebben; we hebben zelden een onoverzichtelijker afstandsbediening meegemaakt dan deze. Het is een soort rekenmachine zonder display waar de bedieningsknoppen in willekeurige volgorde lijken te zijn neergezet.

Oude techniek

Het lijkt erop alsof er bij de X30 steeds de verkeerde keuze is gemaakt. Er zijn online prima databases voorhanden waar je metadata kunt halen van CD?s. Het zelf maken en bijhouden van een eigen database zoals de Freebase van Cocktailaudio, is echt niet meer van deze tijd. Natuurlijk betaal je als fabrikant voor een dergelijke service, maar daar krijg je ook veel voor terug.

Ook het CD-loopwerk lijkt niet erg modern. Bij het lezen van CD?s hoorden we erg vaak trillingen en bromgeluiden uit de X30 komen; een geluid dat erg deed denken aan de CD?s die we ooit in computers afspeelden. Het rippen zelf ging overigens redelijk probleemloos. We hebben in ieder geval geen fouten ontdekt bij het afspelen.

Geen Spotify

Cocktail Audio X30

Alles zit erop… alleen is alles maar half uitgedacht.

Spotify-integratie biedt de X03 niet. Ook geen andersoortige concurrenten als Rhapsody, Deezer of welk ander voorbeeld dan ook. Jammer. Wel een internetradio, maar dat is inmiddels geen bijzondere eigenschap meer bij een streamer.

De X30 laat zich overigens ook bedienen met een laptop of een smartphone dan wel tablet. Dat gaat als volgt. In het instellingenmenu zoekt u op welk IP-adres de X30 heeft. Dat IP-adres (bijvoorbeeld 192.1.1.115) toetst u in op uw browser en voilá; er verschijnt een afspeellijst. Inderdaad, van een bijna aandoenlijke eenvoud.

Maar wie Spotify of iTunes als gebruikersinterface gewend is (en wie is dat niet) neemt met een dergelijk bedieningssysteem geen genoegen. De fabrikant beveelt voor smartphones aan om apps als Eyecon (voor Android) en Sitecom media controller (voor Mac iOS) te gebruiken. Tsja? wat kunnen we zeggen.

Klank

De X30 heeft een prima Burr-Brown DAC. En ja: die zijn ook te vinden in apparaten van gerenommeerde merken als Naim of Antelope. Met alleen een goede DAC ben je er echter niet. Minstens zo belangrijk is de keten van componenten waarmee deze DAC is omgeven. De voeding, de chipsets, afscherming, bekabeling, condensatoren, de klok, et cetera.

CocktailAudio X30 (4)

Jep… er kan een harde schijf in!

Zoals bij zoveel zaken bepaalt de zwakste schakel de kwaliteit van het geheel. En dat was ook te horen. De klank van de X30 was in orde, maar kwam in detaillering en focussering tekort. Het geluid kreeg geen ruimte, bleef smal en ver weg. Bij een A/B vergelijking met andere DAC?s (bijvoorbeeld de Weiss DAC2) was het verschil nog duidelijker te merken. Bij het overschakelen naar de DAC2 werd het geluid bijna meters dieper, breder, voller. En ook in vergelijking met eenvoudiger DAC?s maakte de X30 eerlijk gezegd weinig indruk.

Dan de versterker. Het zal u niet verbazen dat deze ook niet boven de middelmaat uitstijgt. De B&W PM-1 luidsprekers van Jaap waren voor de X30 een paar maten te groot. U hebt een makkelijk aan te sturen luidspreker nodig; dan klinkt het allemaal OK, maar het krijgt nooit de sprankeling die we ervaren bij echte hifi.

Goede hoofdtelefoonversterker

Is er dan niets positiefs te melden over de X30? Jazeker! De hoofdtelefoonuitgang is erg goed. Maar ja, eerlijkheid gebied te zeggen dat u voor 1000 euro u betere DAC/hoofdtelefoonversterkercombinaties kunt aanschaffen. We vinden het niet leuk om een apparaat de grond in te schrijven, neemt u dat van ons aan. We beleven veel meer plezier aan het ontdekken van een toestel dat ons verrast en verleidt. En dan onderzoeken welke technische of ontwerpvondsten er nu voor zorgen dat dit gebeurt. We hebben echt geprobeerd om de X30 op zijn merites te beoordelen en helaas pakt die beoordeling slecht uit.

  • Geweldig Apparaat! Met heel veel alternatieven vergeleken in 2015 en in december aangeschaft. Bij een echte hifi winkel in Tiel. Dus volledig geïnstalleerde schijf en nieuwste software. Wat een Plezier! Alles werkt volgens mijn (hoge) verwachtingen. Qobuz, Spotify connect en de geweldige interfaces zijn een genot om mee te werken. Nas en hires, alles werkt prima out of the box. En de software? Prima updates die snel verwerkt worden en geen enkele vastloper. Rippen en de full auto of manual music database werken perfect. Supersnel en uitstekend en stil loopwerk. Over geluid kwaliteit valt te twisten maar hij voldoet uitstekend. Ik combineer hem primair met een set duevel planets. Dat geeft bij vrienden vaak een heel verassende set reacties. Omni sound en hires met de grandioze bediening in zo’n klein pakketje voor dat geld? Kortom, helemaal top. En nee, ik heb geen enkele betrokkenheid bij de makers. Ben gewoon een liefhebber van gemak en kwaliteit voor een hele leuke prijs. En de service die een echte hifi winkel kan bieden kost nog niks meer ook!

  • Alhoewel de schrijver een stevig glas azijn heeft gedronken voordat hij begon aan deze review, begrijp ik wel dat de cocktail in eerste instantie teleur kan stellen. De cocktail x30 is duidelijk geen plug and play device en daardoor ook niet voor iedereen geschikt. Het kostte mij twee dagen installatie/configuratie/tweaken voordat er voorzichtig een glimlach op mijn gezicht verscheen. Om te beginnen is de firmware upgrade een must. De stock firmware is hopeloos verouderd. Tal van bugs zijn initieel aanwezig en een aantal features ontbreken. De firmware update optie vanuit het apparaat zelf werkt niet, dus deze moet je inderdaad handmatig downloaden. De upgrade zelf ging moeizaam, aantal keer mislukt en zelfs na succesvolle upgrade duurde het lang voordat services als spotify en qobuz bruikbaar waren. Maar dan zijn wel in 1 keer alle problemen als sneeuw voor de zon verdwenen. Praktisch geen enkele klacht die in deze review wordt beschreven is nog van kracht:

    * Firmware alleen up to date via duitse site: niet het geval. Op http://www.novafidelity.co.uk/downloads/ zijn bv. alle recente firmware versies te vinden.

    * Album art vinden lukt niet: werkt voor mij probleemloos. De x30 vindt via bv. google of amazon diverse versies van een cd cover. Kies een geschikte cover en deze is direct zichtbaar op het lcd scherm. Mooie gimmick.

    * Regelmatig vastlopers: ik heb de geupgrade cocktail nu zo’n 5 maanden in gebruik en geen enkele vastloper geconstateerd.

    * Opstarttijd 2 minuten of langer: toegegeven, opstarten duurt nog steeds te lang. Maar na upgrade duurt booten zo’n 40 seconden.

    * Geen ‘terug’ knop op afstandsbediening: ehm, die is er gewoon. Naam is misschien niet heel logisch: ‘before/cancel’. Of als je in 1 keer terug wilt naar het hoofdmenu: ‘home’

    * Geen spotify support: wel dus. Bovendien ook Qobuz voor liefhebbers van high-res streaming.

    Kortom, de review van alpha-audio was in eerste instantie al overdreven negatief. Het predicaat ‘erg slecht’ verdient dit apparaat gewoon niet, zelfs niet met oude firmware. Echter is de review inmiddels volledig achterhaalt en inhoudelijk niet correct. Bij deze verzoek ik alpha-audio dan ook om de cocktail een tweede kans te geven of anders deze review te verwijderen. Op deze manier krijgt de x30 en de fabrikant onterecht negatieve publiciteit.

    • Beste Peter,

      Ik ben blij dat Cocktail veel zaken heeft opgelost. En ik snap dat je het als azijnpissen ziet. Snap echter twee dingen:

      – We kunnen niet een apparaat na elke firmware-update testen en dan de review bijwerken. Dat is onbegonnen werk. Zeker in de huidige markt is een review dus een moment-opname, omdat je een apparaat test met een bepaalde firmware. Daar ontkom je niet meer aan.

      – Wij hebben het apparaat met álle problemen getest. Kortom: voor ons was het apparaat gewoon k*t. Zeker voor het geld.

      Ik ben blij dat je een update hebt ingestuurd. We verwijderen echter nooit reviews. Bijwerken kan…

  • Dit soort recensies zijn nu precies de reden waarom ik recensies van geen waarde vindt, leuk leesvoer maar van generlei praktische waarde, het helpt ook om de Audio markt versneld te laten af sterven. Te veel goedbedoelde amateurs die “het wiel” hebben uitgevonden, goedbedoelde amateurs die sinds internet bestaat helaas van alles kwijt kunnen en kunnen melden.
    Het valt te veel onder: als je mijn advies volgt vind je verlichting (of in ieder geval weet je waar het lichtknopje zit) kortom: ik lees het, ik lach er om en ga weer verder om zelf te proberen en te onderzoeken……

    Het wordt tijd dat de hele Audio markt inclusief dit soort leuke gesponsorde hobby sites helemaal op zijn kop gaat, gelukkig is dat ook gaande: een verlossing

    • Beste Hans,

      Als je het allemaal niets vindt, waarom zou je dan nog zoveel moeite doen om te reageren? Ik zie dat je aardige wat frustratie hebt geventileerd op Alpha Audio.

      Weet dit: ik verplicht niemand om de artikelen te lezen of serieus te nemen. Haal eruit wat je wilt. Vind je het geweldig: prima. Dan zijn we allemaal blij. Vind je het niets: ook goed! Klik je het scherm lekker dicht.

      Vriendelijke groet,

      Jaap Veenstra

  • Helaas heb ik door het lezen van deze review nooit aandacht aan de X30 ‘alles in één’ besteed. In eerste instantie heb ik mij gericht op audio streamers die hier (en op andere sites) goed werden beoordeeld. Daar heb ik er inmiddels een aantal van in huis gehad. Deze gingen echter allemaal weer terug. De meeste konden, of kunnen nog steeds niet, snel voor- of achteruit spoelen in een muziekstuk. Voor mij gewoon een must! Andere konden weer niet Gapless afspelen. En bijna allemaal hadden ze een zo’n klein display dat scrollen door een grote muziekverzameling een redelijk drama was. ( Squeezebox, had dit ook goed op orde) Er wordt bij zo’n streamer dan vaak gezegd dat het apparaat goed te bedienen is met een App. Dat is ook zo maar dan moet wel de batterij van de smartphone op dat moment wel net vol zijn. Dat is hier in de praktijk dan vaak weer niet het geval. In zo’n geval is men dan aangewezen op de IR afstandbediening met alle gevolgen van dien… De IR bediening van de X30 vond ik zelf na een paar dagen gebruik snel wennen en de meeste functies zijn aanwezig. Ook handig zijn de ‘telefoonachtige’ knopjes die je de mogelijkheid geven om direct naar een letter in het alphabet te gaan. Dat scheelt toch weer wat scrollen.

    Bij het aanzetten was daarom aangenaam verast door het bijzonder goed afleesbaar en te dimmen display waarmee ik snel door grote hoeveelheden mappen kon scrollen. Ook onthoudt de X30 de laatst gekozen albums waardoor je niet steeds weer vanaf de hoofdmap hoeft te beginnen met zoeken. Erg handig! (deze functie had Squeezebox ook)

    Nadat ik het apparaat had uitgepakt en middels een Van den Hul polechecker ‘verantwoord’ op het stroomnet had aangesloten was de gehele installatie binnen 5 minuten klaar. Voor de netwerk verbinding maakte ik gebruikt van een Devolo adapter, deze snelle ethernet verbinding was de gehele testperiode stabiel en snel genoeg voor het perfect streamen van hoge resolutie bestanden. (24/196) Van de omschreven installatie problemen of een onstabiel netwerk heb ik geen last van gehad. (Wifi heb ik niet geprobeerd) Op de site heb ik gelijk de laatste firmware gedownload en via een USB stick geïnstalleerd. Met de nieuwste firmware is ook het automatisch downloaden van toekomstige nieuwe firmware mogelijk geworden zag ik. De USB stick zal dan niet meer nodig denk ik.

    Het is mij helaas niet gelukt om Gapples afspelen via UPNP/DLNA vanaf mijn Synology NAS. Er wordt dan tussen de nummer toch kort gebufferd. Naar ik begreep is dit probleem op te lossen door de muziek in X30 opnieuw te rippen en op te slaan op de eigen HD. Misschien dat andere gebruikers hier andere ervaringen in hebben? ’t Zou toch mooier zijn geweest als dit wel direct vanaf een NAS kon geschieden.

    Aangenaam verrast was ik door de aanwezigheid van een FM tuner. Op mijn lokatie is er echter een behoorlijk slecht FM bereik. Veel verwachtingen had ik daarom niet van. Door meegeleverde eenvoudige draad antenne bleken er echter toch nog 20 zenders ruisvrij uit de lucht te pikken. Daar alleen al voor hulde! De meeste tuners halen dat hier niet of geven te veel ruis. Een andere positive vermelding verdient het CD loopwerk. Die doet zijn werk vlot en vooral belangrijk: heerlijk stil. (Ook dit staat anders vermeldt in de review.)

    Uiteraard heeft men als individu ook bepaalde voorkeuren in geluid. (bijvoorbeeld warm, analytisch, direct e.d) Deze voorkeuren staan voor mij wel los van ‘goed of slecht’. Het is wmb gewoon een smaakkwestie. Zelf ben ik gek genoeg nooit zo gecharmeerd geweest van een gemiddelde klasse D versterker. Dit geluid meen ik te herkennen in dit product. In dit geval dan wel weer een in mijn oren best goed klinkende variant. Dit blijft echter volstrekt subjectief. Blijft in mijn ogen vooral een kwestie van zelf luisteren. Qua versterking zal de gemiddelde luister hier echt prima mee uit de voeten kunnen denk. Zelf wilde ik ook wat wat anders proberen. Een combi met een eindversterker bijvoorbeeld.

    Hifi is voor mij ook hobby en ik moet gewoon ‘iets” kunnen doen met een leuke interlink of iets dergelijks… Ook vind het belangrijk om zelf het geluid nog wat te kunnen beïnvloeden dmv van een andere eindversterker. Daarom heb ik de X30 ook aangesloten via de analoge uitgang op mijn eindversterker. Het is namelijk mogelijk de eigen versterker van de X30 via een menu instelling uit te zetten. Dat ging allemaal prima alleen was in mijn geval het volume e.d. niet meer regelbaar. De analoge uitgang van de X30 is niet variabel. Uitkijken dus! Mijn eindversterker heeft gelukkig een volume regeling voor links/recht. Heel praktisch was dit alleen natuurlijk niet. De X30 aansluiten op een geintgreerde versterker moet denk ik geen probleem zijn. Het volume zou dan natuurlijk wel gewoon goed regelbaar. Dit heb ik niet kunnen proberen.

    Al met al ben ik heel enthousiast over de mogelijkheden maar ook de bouwkwaliteit van de X30. Zo zeer zelfs dat ik de meer ‘audiofiel’ uitgevoerde X40 heb besteld. Deze heeft geen eigen versterker maar is een voorversterker met erg veel goede futures. Die kan ik dan wel goed aansluiten op mijn eindversterker.

    Ik dacht ik schrijf mijn ervaringen toch even op,misschien heeft iemand er iets aan. :-)

    • Beste Peejee,

      Dank voor de enorm uitgebreide uiteenzetting van uw ervaringen. Het is altijd goed om te horen hoe gebruikers de producten ervaren. Wat je zegt: het is een smaakkwestie. Wij hebben één van de eerste versies gehad. Met oude firmware. Als ik het zo lees zijn bepaalde zaken opgelost, wat alleen maar goed is om te zien. Dat wil zeggen dat Cocktail toch bezig is met het tweaken van het product.

      Vr Groet,
      Jaap

  • Wij zijn misschien ouderwets maar maken nog dagelijks gebruik van een Sony Hard Disc Audio Recorder HAR-LH500 met een 80 GB HDD. Jammer dat men zoiets niet meer maakt.

    MVG JaMag.

  • In de reacties wordt gesteld, dat u een platform wilt bieden, op basis waarvan de lezer een afgewogen oordeel kan maken. Mijns inziens bent u daar met deze recensie niet in geslaagd. Ik heb het genoegen gehad om een X30 persoonlijk grondig aan de tand te voelen en alle functies uit te proberen. In tegenstelling tot uw negatieve verhaal heb ik WEL plezier beleefd aan de X30 toen ik hem in huis had. Dat wil niet zeggen dat ik alleen maar loop te jubelen, want ook ik heb een aantal punten van kritiek. Alleen geldt ook hier: alle waar is naar z’n geld. En ik vind dat de X30 heel veel waar voor z’n geld biedt. En een alles-in-één-machine van 1000 Euro mag niet worden vergeleken met soortgenoten uit een hogere prijsklasse. Dat is niet eerlijk. Daarom heb ik de X30 dus niet vergeleken met mijn audio-set.

    Mijn opmerkingen, in de volgorde van uw recensie:
    1) Er zit nog geen harde schijf in. Prima! Dat betekent, dat ik kan kiezen welke schijf (of SSD) ik inbouw. Ik kan bijvoorbeeld ook kiezen voor een kleine SSD, omdat ik de muziek opsla op de NAS in mijn netwerk. Of ik kan voor een 4TB-joekel kiezen, wanneer ik veel interne opslagruimte wil. Waarom is dit een negatief punt?
    2) FreeDB hoeft NIET altijd op de harddisk te worden geïnstalleerd. Wanneer de X30 via een netwerk is aangesloten op internet, haalt hij daar zelf alle informatie vandaan. Dus het hele verhaal over het handmatig intypen van gegevens is klinkklare onzin.
    Verder vind ik het verhaal over de CD-covers verbazingwekkend. Ik ben absoluut geen computer-genie (integendeel!), maar mij lukte het in bijna alle gevallen. Alleen de cover van een oudere klassieke CD kon ik niet vinden. Ik snap niet, waarom het u niet lukte.
    3) Na de eerste firmware-update, die inderdaad met een USB-stick moet worden uitgevoerd, wordt het update-menu gewijzigd. Vanaf die eerste update kan de X30 zelf de updates van internet halen. Simpel, toch?
    4) Dat de bediening niet intuïtief is en de menustructuur enigszins houterig, kan ik beamen. Maar ik houd daarbij altijd een slag om de arm, want ik ben geen ster in het werken met (complexe) menu’s. Ik houd er niet van, want ik ben meer van de “old school”-audio. Juist daarom vond ik de afstandsbediening erg prettig. Gewoon voor elke functie een aparte knop en geen eindeloos gepiel met menuutjes om een stukje muziek te kunnen horen. En onoverzichtelijk? Ach, alles went….. Ooit de afstandsbediening van zo’n “Smart-TV” geprobeerd? Dan valt die van de X30 nog mee! Overigens zit er WEL een “terug”-knop op de afstandsbediening. Hij heet BEFORE/CANCEL. Dus graag eerst goed kijken voordat een apparaat wordt afgezeken!
    5) Het CD-loopwerk in mijn exemplaar werkte prima. Het was niet zo stil als het VRDS-loopwerk van mijn Esoteric X-05 SACD-speler, maar dat heeft ook met het prijsverschil te maken. Bromgeluiden en trillingen waren niet in hinderlijke mate aanwezig. Alleen tijdens het rippen was het geluidsniveau duidelijk hoger, maar wie zit de hele dag te rippen?
    6) Geen Spotify, Rhapsody, Deezer of een soortgenoot aanwezig. Dat is inderdaad jammer, maar voor mij geen reden om het apparaat de grond in te boren. Bovendien heb ik van de importeur begrepen, dat de X30 een soort “werk in uitvoering” is. Dus wie weet komt het bij een volgende update. Ik lig er niet wakker van.
    7) De WebInterface vond ik niet minder bruikbaar dan iTunes of Spotify. De overzichtelijke eenvoud vond ik eerlijk gezegd wel lekker. Er van uitgaande, dat de X30 bedoeld is om muziek mee te beluisteren, vraag ik me af wat een gelikte (dure) interface met vele (meestal overbodige) features te méér te bieden heeft dan de WebInterface. Alles wat ik nodig heb, kan ik daar vinden. Bovendien: ik houd me meer met HighRes bezig. Dat kan de X30 prima. En iTunes, Spotify en consorten? Laat ik maar niets zeggen…..
    Als bedienings-app gebruikte ik BubbleUPnP op mijn tablet. Werkt prima! Dus waarom ontwikkelingskosten investeren in een eigen app? Vergeet niet, dat de X30 slechts 1000 Euro kost!
    8) Wanneer u de X30 met een Weiss DAC2 vergelijkt en er B&W PM1 luidsprekers op aansluit, bent u mijns inziens op de verkeerde weg. De DAC2 is in z’n eentje 2,5 keer duurder dan de hele X30 en de PM1’s zijn veel te lastig aan te sturen voor het chip-versterkertje van de X30. Dus die onzin zal ik snel vergeten.
    Dat versterkertje is echt de grote zwakke plek van de X30. Ik zou iedereen dan ook aanraden om de X30 als bron te gebruiken en hem via de analoge aansluitingen op een goede versterker aan te sluiten. En wie een losse DAC heeft, kan de digitale uitgang gebruiken. Niets mis mee.
    De hoofdtelefoonuitgang is prima. En gelukkig kan ik mijn Sennheiser HD600 met een echte 6,3mm klink aansluiten in plaats van met een miezerig 3,5mm-priegelplugje. Pluspunt!

    Bij het omschrijven van de doelgroep vergeet u iets. Niet iedereen is een computernerd. Er zijn ook mensen (en ik bedoel onder andere, maar niet uitsluitend ouderen), die geen High End audio hoeven, maar die gewoon een betaalbaar apparaat zonder gezeur willen om muziek mee te beluisteren. Die mensen hoeven geen apps en dat soort zaken. De basisfuncties van de X30, die je nodig hebt om muziek mee te beluisteren, zijn ook met de twee draai-/druk-knoppen te bedienen. En voor de rest is er de afstandsbediening.

    Is de X30 perfect? Absoluut niet! Een aantal zaken is voor verbetering vatbaar en de kwaliteit van de versterker is vrij matig. Maar desondanks ben ik, op basis van een aantal weken persoonlijke ervaring, van mening dat het onterecht is om het ding zo af te zeiken.

    • Geachte heer Boonstra,

      Hartelijk dank voor uw uitgebreide review van de Cocktail X30.
      Zoals we al eerder in deze discussie aangeven, stellen we in deze community interactie erg op prijs. En dat de meningen verdeeld zijn geeft aan dat lezers van Alpha-Audio gemotiveerde luisteraars zijn.

      U heeft absoluut gelijk dat het niet fair is om de Cocktail X30 te vergelijken met de Weiss DAC. De betooglijn in ons review werd gaandeweg steeds meer een keuze tussen specialisatie of differentiatie. Met andere woorden; is het wijs om zoveel mogelijk functies te combineren in een toestel en wat levert dat nu op? Of moet je juist in de beperking de kwaliteit opzoeken? Er is een bekend Duits spreekwoord van die strekking. Dat gezegd hebbend, geef ik u nogmaals gelijk dat de vergelijking met de Weiss DAC beter achterwege gelaten had kunnen worden.

      Over de gebruikersvriendelijkheid; de opstarttijd was echt onaanvaardbaar traag, en ik kreeg regelmatig te maken met vastlopers. De X30 was verbonden met het netwerk, via Ethernetbekabeling en draadloos. Desondanks lukte het niet om de metadata op het scherm te krijgen. We hebben de importeur nog gevraagd, voor publicatie, of we niet een verkeerd exemplaar hadden gekregen. Dat bleek niet het geval te zijn.

      Niet iedereen is een computernerd, inderdaad. Juist daarom is het merkwaardig dat een alles-in-een toestel dat mikt op een doelgroep die vooral gebruiksgemak wil, geen opties biedt met schijven van verschillende formaten, geïnstalleerd en wel. Uiteraard kan de dealer dit verzorgen, maar dat betekent wel een feitelijke prijsverhoging van het apparaat.

      Bij Alpha-Audio bekijken en waarderen we elk product op zijn merites. Daarbij is de prijs/kwaliteitsverhouding een belangrijk element. Het is echt niet zo dat we alleen kostbare apparatuur hoog waarderen. Op dit platform kunt u veel reviews lezen waarbij DAC?s, soundbars of streaming-systemen van 100-400 euro positief worden beoordeeld. We vinden 1.000 euro een heel bedrag. De Cocktail X30 wekt hoge verwachtingen (“A revolutionary HiFi Component? staat er op de website). Onze ervaring met de geluidskwaliteit en functiegebruik hebben we in het review weergegeven. We vinden dat de verwachtingen niet worden waargemaakt, en dat vinden we jammer. We hebben niet bedoeld om het apparaat “af te zeiken?, zoals u schrijft.

      U geeft zelf aan dat de kwaliteit van de versterker overlaat, en dat de gebruiker de keuze heeft er een losse DAC aan te koppelen. Dan vraag ik me af wat dan nog de meerwaarde is van de X30. Er zijn volgens ons betere bronnen in de handel. Denk aan de BlueSound Vault of wellicht een StreamMagic6, al heeft die geen drive ingebouwd. Dus dat kan een probleem zijn. De BlueSound Vault klinkt echter een stuk beter dan de Cocktail. En over het aankoppelen van een betere dac; ook dat kost veel geld. Als u dat extra bedrag bij de Coctail zou optellen, komt u zo op een Naim of Linn-streamer uit. En dat zijn toch significant betere apparaten in een heel andere klasse.

      U doet verslag van uw contact met de importeur, dat het toestel een “work in progress” is. Laten we hopen dat onze kritiek in een nieuwere versie van de X30 izal zijn omgezet in een betere functionaliteit en gebruiksgemak.

      • Alles-in-1, dus incl. een HDD èn een degelijke versterking.

        Is het dan niet zo dat juist Sony met de HAP-S1 prima de spijker op zijn kop slaat met dit (wellicht betere) product?

        “Denk aan de alles-in-één optie: de HAP-S1 met ingebouwde harde schijf en versterker (80 watt per kanaal) en eventueel speakers. Prijs zo ongeveer 1000 euro voor de speler zonder speakers.”

        Enneh het hoeft ècht niet zo te zijn dat een simpele Laptop met mediaplayer-software ingewikkelder en/of duurder is hoor.

        • De HAP-S1 speelt de coctail zonder twijfel voorbij. Maar deze heeft geen cd-drive. Vergeet niet dat veel mensen dat nog wel willen. Ik ben zelf 100 procent voor een htpc met goede dac / versterker.

  • Nu met de nieuwe cocktail audio x30 staat het bedrijf pas aan het begin van de “hifi-wereld”. Waar de x10 nog van plastic was en meer een computer was dan een audioapparaat. Nu met de x30 zit dat smaakje van een computerapparaat er nog steeds wel een beetje aan.

    Gelukkig is het bedrijf wat zich ontwikkeld. De eerste 2 firmware updates zijn gelukkig al geweest en daarmee de eerste bugs.
    Over de kwaliteit van het apparaat ben ik persoonlijk nog altijd van mening dat je veel krijgt voor 1000 euro.
    Wat wel erg opvalt dat de geluidskwaliteit ook erg kan verschillen met het type luidspreker wat je op de x30 aansluit. Een goede combinatie is dus zeker een pré, maar met paar luidsprekers van rond de 1000 euro kun je een leuke combinatie maken.
    Htpc of X30? Een htpc is mooi, verfijnd en veelzijdig, maar absoluut niet geschikt voor de gemiddelde consument. Daar wint de Cocktail audio x30 toch wel een grotere groep mee.

    • Dag Niels,

      Dank voor je aanvulling. Altijd goed om te horen wat een ander ervan vindt. Soms kan je voorbij gaan aan een bepaalde doelgroep. Dit geeft inzicht.

      • Graag gedaan uiteraard.
        Voor de rest zijn er nog wel ontwikkelingen die gaan komen Spotify, Rhapsody.

        Ik zou erg benieuwd zijn als alpha audio de cocktail audio misschien aan het eind van het jaar(misschien begin volgend jaar) nog een kans gunt?

        Mijn compliment trouwens voor de nieuwe website. Mooi kleurgebruik. Ik denk dat jullie nog bezig zijn om wat laatste aanpassingen te doen? Toch zonder dat al een stuk professioneler.

        • Dag Niels,

          Ja, we geven de Cocktail nog een kans. We zijn aan het kijken of een Touch ’n Try een optie is. Dan kunnen lezers de Cocktail testen. Dat verwerken we in een nieuw verhaal.

          Dank voor het compliment. Leuk om te horen! We zijn altijd aan het ontwikkelen. Genoeg ideeën! Dit was een aardige klus, maar de meeste bezoekers vinden het een grote stap. En daar doen we het voor!

  • Beste Theo Blokker,
    Zoals ik aan het eind van de review schreef is het helemaal geen genoegen om een apparaat te testen dat niet aan de verwachtingen voldoet, integendeel. Elk product dat wij aangeboden krijgen om te testen, beoordelen wij op zijn merites. Zo ook de Cocktail X30.

    Wat in het voordeel van dit apparaat kan worden opgemerkt, is dat het als enige voor 1000 euro de veelzijdigheid biedt van een versterker, streamer, CD-ripper, digitale/analoge tuner en dat het veel in- en uitgangen heeft. Digitaal en analoog. Er is, voorzover wij dat kunnen overzien, geen merk dat deze mogelijkheid biedt.

    Met de de conclusie “less is more/more is less” hebben we aangegeven dat een veelzijdig toestel niet per definitie een zegen is. In geluidskwaliteit, bedieningsgemak en responsiviteit van de gebruikersinterface komt de Cocktail tekort. Gerelateerd aan de prijs is dat ook niet onlogisch.

    Zoals collega Jaap ook al schreef willen wij niemand tekort doen die de Cocktail X30 wel een goede keus vinden. Het is alleen niet de onze. We zijn blij met reacties als die van u, omdat het aangeeft dat er een doelgroep voor de X30 is die er naar volle tevredenheid gebruik van maakt. Daar is dit platform ook voor bedoeld. De lezer kan zo een afgewogen oordeel vellen.

  • Hmmm, had deze ooit eens voorbij zien komen op een enkele Duitse/Britse website.
    Maar blijkbaar zijn dergelijke apparaten niet altijd zo goed dan op het eerste oog lijkt.
    Het zal dus zo zijn dat dit soort alles-in-1 toch echt een paar duizenden Euro’s moet kosten om op alle soft&hardware-matige items volledig goed te kunnen werken.
    En dan nog… vele (oude of nieuwere merken) zijn echt veels te duur voor wat het voorsteld en je zit altijd vast aan de firm/software/interne-opslag van die specifieke fabrikant.
    Ook op de laatste CES 2014 stonden er weer een paar, maar voor wie eigenlijk?
    Er was wel een knappe streamer-mediaspeler van Cary Audio met een Linux-versie van JRiver.

    Maar… qua rippen/downloaden/opslag/afspelen blijft een ‘dedicated’ Laptop of HTPC + DAC met externe HD/NAS toch echt beter want meer flexibel en goedkoper.
    Toch?

    • Beste Wilco,
      Zoals je weet is vooral Jaap een fervent voorstander van htpc in combinatie met een NAS en we zijn het wel met hem (en met jou) eens. Je kan daarmee je eigen configuratie samenstellen en deze per component aanpassen. Zie http://www.alpha-audio.nl/2014/01/update-alpha-htpc/ voor de laatste update van Jaaps htpc. En op http://tweakers.net/reviews/3295/5/desktop-best-buy-guide-november-2013-special-htpc.html een actueel overzicht van de verschillende opties waarmee je een dergelijk apparaat kunt samenstellen.
      Voor wie dat allemaal teveel werk of gedoe is, zijn de kant-en-klare streamers een mogelijkheid. Bedenk echter ook hier goed wat je wilt en niet wilt en probeer het uit bij je thuis, in de winkel. Succes!

    • Dag Wilco,

      Het probleem is voornamelijk dat deze partijen (ik wil ze eigenlijk niet over één kam scheren) vooral bezig zijn met IT. Dat is niet erg, maar dan blijft zo’n product voornamelijk geschikt voor niche. De insteek is echter vaak dat het een alles in één ‘oplossing’ is… Ik zie het niet gebeuren dat ‘Jan om de hoek’ hiermee overweg kan. Ik kan op de Cocktail wel de weg naar mijn NAS vinden, maar kan iemand dat die geen kaas heeft gegeten van netwerken? Nee… En dat is precies het probleem. Om maar te zwijgen over rippen / databases / coverart…

      Het kan wellicht over een paar jaar als een paar fabrikanten zich gaan verdiepen in interfaces en gebruiksgemak.

      • Vanaf het begin van het lezen van deze review had ik de indruk, dat meneer Lie er echt voor was gaan zitten, om deze Cocktail Audio X30 eens even lekker ?de grond in te boren?, misschien ten voordele van de door ?Alpha-Audio? zo overduidelijk gepromote ?HTPC?-systemen?
        Hij begint al met aan te geven, dat je eerst zelf van alles moet installeren, zoals bijv. een harde schijf.
        Mijns inziens alleen maar een voordeel: misschien wil je wel een NAS-schijf gebruiken en wil je die harde schijf helemaal niet inbouwen, zo is je X30 wél 100 á 200 Euro goedkoper, of misschien wil je er wel ééntje van 4Tb inbouwen, flexibiliteit dus!
        Verder kan ik niet aan de indruk ontkomen, dat meneer Lie er niet achter is gekomen, dat je de X30 op het internet kan aansluiten (ik lees daar niets over!), om zodoende de firmware-updates geheel automatisch te laten plaatsvinden, evenals het downloaden van ?artware? (CD-hoesjes) en CD gegevens.
        En??., hoe kan het, dat je met een béétje ?Googlen? zo maar een stuk of vijf (Duitstalige) reviews vindt, die stuk voor stuk lovend tot zeer lovend zijn? (sommige zelfs ?überragend?!)
        Van ?Geen Spotify? maakt deze tester ook een issue, terwijl dat ?er aan zit te komen?.
        Kortom, ik ben van mening dat deze negatieve review de Cocktail Audio X30 schromelijk te kort doet en dat er zéker veel plezier valt te beleven aan dit apparaat, dat een ?cocktail van mogelijkheden? biedt

        Theo Blokker.

        • Beste Theo,

          Ieder zijn mening toch? Ik heb het apparaat zelf ook een tijdje gebruikt en kan er ook niet van gecharmeerd zijn. Vandaar ook de second opinion van Lie die ook de review uiteindelijk geeft geschreven.

          Dit neemt biet weg dat er heus mensen zullen zijn die het een geweldig apparaat vinden. Niets mis mee. Als u er blij mee bent, is dat alleen maar goed.

          Vr groet

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: