Review PSB Alpha B1

in Recensies (544) | Hi-Fi (183) | Luidsprekers (107) | Monitor (32) |


PSB Alpha B1
  • Alpha-Rating

  • Beoordeeld 4 sterren
  • Heel goed!
? 298 per set


Conclusie:

?Ware schoonheid zit van binnen,? luidt het gezegde en dat is zeker van toepassing op de PSB Alpha B1. Verstopt onder dat sobere uiterlijk zit een kleine topspeaker. Een luidspreker die niet alleen de gemiddelde consument zal verblijden met aangenaam en correct weergegeven pop- en rockmuziek, maar die ook de audiofiel ?on a budget? zeker zal plezieren. Het klankkarakter van de Alpha B1 is zeer uitgewogen. Als ik toch een bepaald aspect van het geluid zou moeten uitlichten dan zou dat het mooie en natuurlijke middengebied zijn. Stemmen, piano en gitaar hebben een tonale rijkdom die je maar zelden tegenkomt in deze prijsklasse. Maar eigenlijk zou ik ook het hoog willen noemen, dat helder en detailrijk is en zelfs met agressieve opnames redelijk aangenaam blijft klinken. Of dat mooie laag dat weliswaar niet diep doorloopt maar wel een uitstekende indruk achterlaat. Of?

Je zou het gezien de relatieve onbekendheid van het merk PSB in Nederland niet zeggen, maar de PSB Alpha B1 is een echte klassieker. Al jaren staat deze kleine PSB monitor met zijn bescheiden prijskaartje in de lijst ?Recommended Components? van het toonaangevende Amerikaanse vakblad Stereophile. Hoog tijd dus om deze mini-monitor eens kritisch te bekijken.

PSB Speakers is een merk van het Canadese bedrijf Lenbrook International, dat ook de merken NAD en Bluesound in haar pakket heeft. Hoofdontwerper en naamgever Paul Barton (de letters PSB staan voor Paul en Sue Barton) staat bekend om zijn bijzondere aanpak van luidsprekerontwerp. Zo is hij vaak bij het Canadese National Research Council – het Canadese equivalent van TNO – te vinden om daar via consumenten-luisterpanels en metingen te bepalen wat ?gewone mensen? zoeken in een luidspreker. PSB Speakers heeft daarmee in het Noorden van Amerika een onverwoestbare reputatie op weten te bouwen als fabrikant van bijzonder aangenaam klinkende luidsprekers met een meer dan uitstekende prijs/kwaliteit verhouding.

De Alpha B1 is de meest bescheiden luidspreker in het PSB assortiment, en dat mag je haast letterlijk nemen; Zijn verkoopprijs van 149 euro per stuk plaatst hem bij in het rijtje goedkope hifi-luidsprekers, en het design straalt een degelijke eenvoud uit. Maar als je eens goed naar de kast en de gebruikte materialen van de PSB Alpha B1 kijkt, blijkt dat er achter dat bescheiden uiterlijk een doordacht ontwerp schuilgaat.

Rondingen

Zo is het ogenschijnlijk vierkante kastje helemaal niet zo eenvoudig: de bovenkant en de zijpanelen hebben namelijk een lichte curve waardoor het ontstaan van staande golven in de behuizing wordt tegengegaan. Het produceren van gebogen panelen vergt vakmanschap waardoor de behuizing veel duurder wordt dan die van een eenvoudige vierkante ?klapkast?. Zo?n klapkast kan namelijk uit een vlakke plaat gefreesd worden – waarbij de V-vormige zaagsnede precies tot aan het fineer gemaakt wordt – waarna de kast als een soort vouwblaadje in elkaar gelijmd kan worden. Een efficiënte maar vooral goedkope manier om luidsprekerbehuizingen te produceren. Dat PSB voor een instapmodel luidspreker kiest voor een lastiger te produceren, en dus duurdere, kast tekent de ambities van het merk. De achterzijde van de behuizing bestaat uit een gevormde kunststof plaat met bovenin een baspoort, met daaronder een soort sleutelgat waarin je de kop van een schroef kunt steken om de luidsprekers eventueel aan op te hangen. Daaronder zitten weer twee schroefgaten voor een speciale muurbeugel (in Nederland niet leverbaar) en twee degelijke luidsprekerklemmen. Aan de voorzijde is het kunststof front van de Alpha B1 afgewerkt met een nette metalen grille, waardoor je nog net de tweeter en de woofer kunt zien zitten. Het geheel heeft de charme van de eenvoud.

De gebruikte luidspreker-units zijn degelijk maar niet opvallend. De tweeter is een 19mm aluminium dome exemplaar en de 133mm woofer is gemaakt van met aluminium opgedampt polypropyleen. De Alpha B1 heeft een frequentiebereik van 65Hz tot 21kHz (-3dB), een lekker hoog rendement van ongeveer 90dB en een nominale impedantie van 8 ohm (met een minimum van 4 ohm). Je mag dus stellen dat de Alpha B1 makkelijk aanstuurbaar is waardoor hij gemakkelijk met veel – dus ook goedkopere – versterkers gecombineerd kan worden.

Luisteren

PSB Alpha B1Voor de review hebben we de PSB Alpha B1 geplaatst op een paar stevige Atacama stands en via AudioQuest CV4.2 luidsprekerkabels aangesloten op een Peachtree Audio Decco 65 geïntegreerde versterker. De bronnen zijn een Bluesound Vault en een Thorens TD160 draaitafel met AT95 element. De Alpha B1 vraagt wel wat aandacht bij het plaatsen. Om stemmen mooi in het midden te krijgen moet je de luidsprekers een aardige toe-in meegeven zodat de tweeters zowat op de oren gericht staan. Iets minder toe-in zorgt ervoor dat het hoog wat af gaat vallen, dus experimenteren met de juiste opstelling loont de moeite!

De eerste track die ik draai is Lake Tahoe van het album 50 Words for Snow (24/96) van Kate Bush: een uiterst sfeervol nummer met veel subtiele details. Meteen valt de volle en rijke klank van de piano op, veel beter dan je op dit prijsniveau zou verwachten. Kate?s stem klinkt opvallend rijk en natuurlijk, en koorzangers Luke Roberts en Michael Woods klinken juist ijl en mysterieus. De Alpha B1 weet de beklemmende sfeer treffend neer te zetten en laat daarbij nergens grote steken vallen. Het luisteren naar dit zeer spaarzaam geïnstrumenteerde album is via de Alpha B1?s zeker geen straf. Sterker nog, de Alpha B1 is duidelijk in zijn element met dit soort muziek.

Vette beats

Tijd om het de Alpha B1 wat lastiger te maken: de vette beats en moderne productie van Rihanna?s Talk That Talk uit 2010. Het uptempo titelnummer is strak geproduceerd, maar kan door de gebruikte compressie op hogere volumes schel gaan klinken. De Alpha B1 houdt alles echter redelijk goed onder controle en geeft het nummer een lekkere drive, de nodige agressie en een goede illusie van laagweergave mee? zelfs op hogere volumes.

PSB Alpha B1Op zoek naar de grenzen van dit kleine speakertje trek ik Seven Nation Army van het White Stripes album Elephant uit de digitale platenkast. De Alpha B1 blijkt een uitstekend en aanstekelijk gevoel voor ritme te hebben, en al snel tapt de voet mee op de maat van de muziek. Lezers die het nummer kennen weten dat de opnamekwaliteit te wensen overlaat: de opname van Jack White?s stem is relatief dun en schel, waarmee de producer waarschijnlijk de agressiviteit van het nummer wil onderstrepen. Ook nu weet de Alpha B1 de felheid van de opname uitstekend in toom te houden, waardoor het nummer met een goed gedoseerde felheid de speakers uit knalt. Maar het is vooral die sterke ritmische ondersteuning van de Alpha B1 die het nummer een lekkere ?drive? meegeeft.

Waarom ik twee niet optimale moderne pop/rock opnames gebruik? Omdat dit waarschijnlijk de muziek is waarnaar de meeste kopers van een Alpha B1 zullen gaan luisteren. En die kopers kunnen gerust zijn want de PSB Alpha B1 kan uitstekend overweg met deze moderne, soms wat agressieve opnames en heeft bovendien een sterk gevoel voor ritme (timing).

Audiofiel

Jullie willen weten hoe hij met ?audiofiele? opnames presteert? Zo?n opname die zelfs op een aftandse draagbare radio nog lekker klinkt? Zoiets als Keith Don?t Go van het Nils Lofgren album Acoustic Live? Nou, dat klinkt zoals verwacht bijzonder lekker. Lofgren?s stem staat netjes in het midden, heeft duidelijk een lijf dat met zijn strot verbonden is, en de aanslagen op zijn gitaar klinken warm, duidelijk gearticuleerd en staan mooi los in de ruimte. Absoluut niks mis mee?maar dat had ik ook niet verwacht.

PSB Alpha B1Nee, dan draai ik liever iets lastigers zodat de B1?s moeten werken en bewijzen wat ze waard zijn. Zoiets als Khmer van Nils Petter Molvaer. Een trompetje dat vooraan in het geluidsbeeld staat, zachte percussie ver in de achtergrond en een lekker diep doorlopend laag. Waarbij die trompet door de Alpha B1 mooi op de juiste hoogte wordt afgebeeld en fel, maar nooit schel klinkt. Waarbij het geluidsbeeld zich mooi tot ver buiten de luidsprekers uitstrekt, en zelfs in de drukkere passages niet dichtloopt. Met dit soort opnames test je de capaciteiten van een luidspreker, en de PSB Alpha B1 slaagt met vlag en wimpel. Natuurlijk kan het laag krachtiger en dieper worden weergegeven, kan het geluidsbeeld nog meters verder de diepte in gaan, maar wat de Alpha B1 weet te presteren – we hebben het over een mini-monitor van 149 euro per stuk – is op zich bijzonder indrukwekkend.

Geef een reactie

XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


Gerelateerde items? Zie ook: