Review SOtM dX USB HD

in Recensies (540) | D/A Converters (89) |


SOtM dX USB HD
  • Alpha-Rating

  • Beoordeeld 4 sterren
  • Heel goed!
? 469

  • Review SOtM dX USB HD
  • Getest door:
  • Gepost op: :
  • Laatst aangepast: 2015-10-04

Conclusie:

De SOtM dX USB HD is een uitstekende interface voor tussen de pc en een bestaande, high-end dac. De prijs van ? 469 maakt hem minder interessant voor een midrange of lager model, want er zijn prima converters in de het prijssegment tot ?1000 euro, waardoor het wellicht interessanter is een lage of middensegment converter in zijn geheel te vervangen. Beschikt u over een hogesegment d/a-converter en mist u nog een usb-ingang, dan is de SOtM zonder twijfel een uitstekende keuze.

Lang niet iedereen beschikt over een d/a-converter met usb-input. En hoewel deze steeds meer op de markt verschijnen, is er lang niet altijd een reden om deze aan te schaffen. Denk aan een scenario waarbij iemand beschikt over een high-end model van een paar jaar terug. Wat te doen? Nou… gelukkig zijn er prachtige usb naar spdif-modellen op de markt. Wij testen de SOtM dX USB HD. 

Eén van de bekendere merken op de markt voor usb naar spdif, is natuurlijk HiFace. Deze heeft een uitstekende usb naar spdif converter voor iets meer dan 100 euro. Maar ja: die is er al een tijdje en soms willen mensen meer… denk aan meer uitgangen. Of een betere kwaliteit. Voor die doelgroep kan de SOtM dX USB HD interessant zijn.

Alle smaken

De SOtM converter kost ?469 euro. Dat is zeker geen gering bedrag voor een apparaat dat alleen maar usb-audio naar spdif converteert. Maar laten we even naar de mogelijkheden kijken.

Allereerst vindt u achterop nagenoeg alle uitgangen: coaxiaal, optisch en gebalanceerd. Het enige dat we missen is bnc. En wellicht is het leuk om een i2s-mogelijkheid te hebben. Maar er zijn maar weinig dacs met een i2s ingang, dus laten we die maar even vergeten. Leuk is dat SOtM gedacht heeft aan een aardigsmogelijkheid. Zeker bij PC-audio wil er nog weleens een brom ontstaan als de pc niet goed geaard kan worden. Dan is optisch een optie, maar optisch klinkt in veel gevallen minder prettig dan coaxiaal en gebalanceerd.

Behalve de ruime uitgangskeuze, is het mogelijk deze converter door de usb-kabel te laten voeden, of een externe voeding te gebruiken. Prettig voor wie bijvoorbeeld met de laptop op pad moet en op locatie fatsoenlijke audio nodig heeft.

XMOS

SOtM dX USB HD

De SOtM USB HD Xmos chip… een prima receiver met mooie mogelijkheden!

Het hart van de SOtM dX USB HD is een Xmos-chip. Deze chip vereist een driver, die SOtM meelevert op cd, maar ook te downloaden is. In hoeverre SOtM echt eigen firmware voor de Xmos-chip heeft ontwikkeld, is ons niet duidelijk.

Wat we wel zien, is dat SOtM aandacht heeft besteed aan een fatsoenlijke voedingsafvlakking en separate (Espresso) klokken voor 44,1 en 48 kHz. Dat zien we graag, want van 44,1 naar 48 kHz gaan, is in veel gevallen niet wenselijk. Bitperfect spelen geniet onder nagenoeg alle gevallen onze voorkeur.

Uitbreidingen

Wellicht leuk om te melden: het is mogelijk de dX USB HD uit te breiden met een accuvoeding en een aparte, nog mooiere klok. Allereerst de aparte accuvoeding. Het is geen geheim dat een stabiele voeding bijzonder belangrijk is in de audiowereld. Wij hebben de SOtM zowel met de meegeleverde adapter, als via de USB-poort, als via een 9 volt Squeeze Upgrade BOTW-voeding gevoed. De laatste methode blijkt absoluut het mooiste. Meer diepte en hoogte, meer verfijning, minder harde s-klanken en meer detail. Zeker de moeite waard dus!

In hoeverre de betere klok en de accuvoeding een verschil brengen, durven we niet te zeggen, want wij hebben deze accessoires niet meegeleverd gekregen. Maar dat geeft niet… de standaardversie zonder opschmuck moet ook goed klinken.

Eenvoudige upgrade

SOtM dX USB HD

Wij hebben de SOtM getest op een Tentlabs-dac. De SOtM speelt de usb-ingang van de Tentlabs helemaal zoek. Logisch: de Xmos-chip is een stuk nieuwer.

We hebben het al gemeld in het intro: de SOtM dX USB HD is met name interessant voor wie een converter heeft zonder usb-input. Maar we raden deze toch wel prijzige update alleen aan als u al over een fatsoenlijke dac beschikt. Want voor ?469 euro zijn er prima d/a-converters op de markt die over een usb-input beschikken. Ook op basis van de Xmos-chip. Echter: SOtM biedt bij deze dX USB HD wat leuke extra’s, zoals een aardingsmogelijkheid en een gebalanceerde uitgang. Leuk voor high-end dacs.

Wij testen de SOtM op een gemodificeerde Tentlabs b-DAC. We sluiten de SoTM aan via een AudioQuest VDM-5 coaxiale interlink (zilver) en een AudioQuest Forest usb-kabel. In de htpc zit een SOtM usb-kaart.

De rest van het testsysteem bestaat uit een Dion Audio T92 voorversterker, Dion Audio SD60 eindversterker, Kemp PowerStrip 8 Plus, Bowers & Wilkins PM1 luidsprekers en bekabeling van AudioQuest.

Groots

SOtM dX USB HD

Genoeg keuze bij de SOtM dX USB HD! Zelfs gebalanceerd uit…

Nu heeft de Tentlabs b-Dac ook een usb-ingang. En die is zeker niet verkeerd, maar één ding is zeer snel duidelijk: deze SOtM maakt gehakt van die ingang. Dat mag ook wel, want de SOtM kost de helft van de Tentlabs-dac. Daarbij komt dat de Xmos-chip veel nieuwer is dan de PCM2707 in de Tentlabs die we in de luisterruimte hebben staan. De PCM2707 is beperkt tot 16 bit / 48 kHz en werkt adaptive (niet dat dat echt uitmaakt) en de Xmos doet zijn werk asynchroon en kan tot 24 bit / 192 kHz. Maar met name de nieuwere chipset en de twee klokken zullen het verschil maken.

Opvallend aan de klank van de SOtM is dat het geheel heel vrij speelt. Instrumenten en vocalen krijgen keurig hun plek in de ruimte. Zowel in de hoogte als in de breedte en diepte. En dat is een element dat er voor zorgt dat muziek een stuk spannender wordt om naar te luisteren.

Daarbij heeft de SOtM een prettig, open, vloeiend en fris karakter. En dat zonder body te verliezen. Want we horen wel degelijk een stevig laag als dat in de muziek zit. Echter: de SOtM neigt meer naar het midden / hoog dan naar een warm laaggebied. Een combinatie met een warmere dac is daarom geen enkel probleem.

Conclusie

De SOtM dX USB HD is een uitstekende interface voor tussen de pc en een bestaande, high-end dac. De prijs van ? 469 maakt hem minder interessant voor een midrange of lager model, want er zijn prima converters in de het prijssegment tot ?1000 euro, waardoor het wellicht interessanter is een lage of middensegment converter in zijn geheel te vervangen. Beschikt u over een hogesegment d/a-converter en mist u nog een usb-ingang, dan is de SOtM zonder twijfel een uitstekende keuze.

Geef een reactie

XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


Gerelateerde items? Zie ook: