Op bezoek bij Audio Life

in Achtergronden (1.259) | Winkelbezoek (18) |


Audio Life

Een winkel die is ontstaan uit een uit de hand gelopen hobby. Het lijkt wel een sprookje! En wellicht is dat ook wel zo, want Caspar Bunge praat erover alsof het een sprookje is. Klein begonnen, blijven groeien, mooie spullen zoeken… en zo ontstaat de snoepwinkel voor de puristen. Of een paleis voor de audioliefhebbers. Audio Life betovert zowel de liefhebbers van hifi-apparatuur als de muziekverslaafden… lees verder! 

Audio Life

Eén van de luisterruimtes van Audio Life. Het ziet er allemaal even sfeervol uit… Een mix van industrieel met de warmte van hout.

Wie aan komt rijden in Buren, zal even om zich heen kijken en denken: is het écht hier? Aan de buitenkant is er niets te zien op het landelijke terrein waar zo een pakhuis voor koffiebonen zou kunnen staan. Toch schuilt om de hoek van een groot pand een deur naar een prachtige hifiwinkel waar vandaag – twee maart 2013 – een streamingshow wordt gegeven. Voor ons de reden om even te kijken. En zo slaan we twee vliegen in één klap, want we zijn nog nooit bij Audio Life geweest.

Back to music

Het is een tikje duister – dus lastig fotograferen – maar dat zijn we gewend van Audio Life: dat doen ze ook op shows. Uiteraard om de sfeer te verhogen. Overal staat excentrieke apparatuur en de winkel ademt échte muziek. Het zijn ook direct twee zaken die typerend zijn voor Audio Life: excentriek en muziek. En het bevalt ons wel! Geen audiofiel gepingel, maar gewoon Roosbeef, Pink Floyd, Jason Mraz en bijvoorbeeld Radiohead. Echte muziek voor echte liefhebbers!

Bijzonder aanbod

Het aanbod van Audio Life is mild uitgedrukt opmerkelijk en bijzonder. We zien bijvoorbeeld een aanbod van 47Labs, wat zeker niet overal staat. Ook staat er apparatuur van: Avant Garde, Audio Note, Devore Fidelity en bijvoorbeeld AMR. Erg mooi spul wat zeker niet in alle winkels te vinden is.

Audio Life

Het gigantische GIP-systeem… Niet mooi, maar het moet echt geweldig klinken!

Het meest bijzondere wat we in een aparte ruimte zien, is een compleet luidsprekersysteem van GIP. Een zeer groot – eigenlijk wel lelijk – hoornsysteem. Helaas was de set niet aangesloten, dus we hebben niet kunnen luisteren. Echter: de set heeft op X-Fi gespeeld, dus wie daar aanwezig is geweest, zal weten hoe de GIP kan spelen: groots, indrukwekkend en op live-niveau.

Overigens heeft Audio-Life ook wel wat ‘normaler’ spul in het assortiment. Denk aan PS Audio, Weiss en Furutech. En voor de no-nonsense consument: Marantz. Voor een volledig overzicht: kijk hier.

Uit passie

De winkel in Buren kent een leuke geschiedenis. Caspar komt uit de wereld van P&O. Echter: hij speelde altijd al met audio en kwam regelmatig bij Audio Cube in Utrecht. Na wat grappen heen en weer over overname van de shop – je gaat toch niet voor jezelf beginnen als je een goed betaalde baan hebt! – heeft hij toch de sprong gewaagd: een eigen zaak. Puur omdat hij de producten geweldig vindt en omdat hij een passie voor muziek geniet. En dat is duidelijk terug te zien in de winkel: die ligt bezaaid met cd’s. En in menig ruimte hangt wel een gitaar aan de muur. Bijzonder sfeervol!

Caspar begon in zijn eigen huis, maar na een jaar was dat gewoon niet haalbaar meer. Hij verhuisde naar een kleine ruimte in Buren. Daar zit Audio Life nu nog, maar het is wel een heel stuk groter geworden. Ruimte na ruimte werd bijgehuurd. En nu beslaat de winkel zo’n vier grote forse luisterruimtes en natuurlijk een entre.

Streaming?

Audio Life

De tweede setup: AMR met Devore Fidelity. Lekker los!

Audio Life gelooft niet echt in één principe. Er staan zowel draaitafels, als buizen, als solid state, als cd-spelers en dus ook streaming. Een ratjetoe? Nee, gewoon voor ieder wat wils. En laten we eerlijk zijn: elk principe heeft zijn voor- en nadelen. Bij Alpha Audio zijn we fan van streaming, maar we kunnen ook best genieten van een lp. Dat heeft zeker zijn charmes. Denk aan een vrijwel stressloze weergave met een prettige resolutie en ‘eerlijkheid’. Bij streaming moet u toch goed weten wat u doet… Maar als het dan werkt…!

De setup die we vandaag hebben gehoord, bestaat uit de nieuwe Weiss MAN301-streamer, Avant Garde hoornluidsprekers en een versterker van Acoustic Plan. Dat klinkt zonder meer indrukwekkend, al zijn we geen fan van de Avant Garde’s. Maar dat is eerder een kwestie van smaak. Audio Life heeft een goede keuze gemaakt met de Acoustic Plan-versterker. Dat maakt de Avant Garde’s zeker met meer ontspannen.

Een andere setup bestaat uit Devore Fidelity-luidsprekers en een systeem van AMR. We hebben zowel zelden een Devore Fidelity gehoord als een systeem van AMR. De bron is een Macbook die weer via usb aan de AMR-dac gekoppeld is. Een vrij eenvoudige setup als het gaan om configuratie. Maar het geheel komt wel los en luchtig over. Wederom een prima configuratie die veel muziek brengt. Iets wat keer op keer de kern blijkt te zijn bij Audio Life… een goede filosofie.

Home Cinema?

Audio Life

Ook home cinema bij Audio Life. Ze zijn gaan samenwerken met Cinemadream om dit te realiseren. Erg mooi spul!

Maar wat zien we als we een trap omhoog gaan. Kaleidescape? Dat is voor thuisbioscopen. Het blijkt dat Audio Life ook daar in kan voorzien. Er is een samenwerking aangegaan met Cinemadream en een complete bioscoopruimte ingericht voor mensen die een totaaloplossing zoeken. En dat Cinemadream dit bioscopen serieus neemt, blijkt wel als we kijken naar de aparatuur: kaleidescape, Runco, Screen Research en bijvoorbeeld PMC een Velodyne speakers.

Conclusie

Ze hebben een prachtige winkel in Buren. Een winkel die uistraalt waar Audio Life voor staat: passie voor muziek en goed geluid. Het aanbod is zonder meer exotisch, compleet en gevarieerd. Zowel de purist als de moderne streaming-liefhebber kan een prachtig systeem samenstellen bij Audio Life. Wij hebben ons prima vermaakt met de eigenaar: Caspar Bunge. Een gepassioneerd persoon die zonder enige twijfel van muziek houdt… en dat vinden wij toch altijd het belangrijkst.

  • Leuk artikel, Audio Life herkenbaar in alle opzichten. Ik heb overigens de GIP wél mogen horen en inderdaad, je weet niet wat je meemaakt qua ‘live’ beleving (en ook daarop geen ‘audiofiel gepingel’ maar Antony, tranentrekkend mooi).

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: