Review Meridian Explorer usb-dac

in Recensies (542) | D/A Converters (89) |


Meridian is zeker niet de eerste met een usb-dac. Er zijn talloze merken die meerdere modellen in de schappen hebben liggen. Heeft Meridian dan nog wel kans van slagen? Wat biedt de Meridian Explorer meer dan bijvoorbeeld een AudioQuest DragonFly? We gaan het uitzoeken!

Het eerste waar we aan denken bij het uitbregen van de Explorer, is: het is een concurrent van de DragonFly. Maar dat is het eigenlijk niet. De DragonFly is kleiner en heeft geen verbindingskabel nodig tussen de dac en de pc. Het is feitelijk een usb-stick met een dac-functie. De Explorer is echt een stukje groter, al is hij zeker niet groot. Het is nog steeds een zeer draagbaar product.

Eigen engine

Meridian Explorer usb dac

Het is een mooi apparaat om te zien. Mooi afgewerkt en mooie vormen. Klinken doet het ook!

Meridian zou Meridian niet zijn als ze geen eigen dsp (of dsp-firmware) in dit product verwerken. En dat is ook gebeurt. Maar laten we bij het begin beginnen.

De kern van de dac is een Xmos L1 processor. Daar zijn meerdere versies van, maar we gaan er vanuit dat het om deze versie gaat. Er zijn ook nog 12 en 16 core versies die iets meer processorkracht hebben. Maar dat lijkt ons niet nodig voor audioverwerking. Het mooie aan dit soort chips is dat je als fabrikant er van alles mee kan doen. Meridian gebruikt de Xmos als dsp en heeft er eigen firmware voor geschreven. En dat dit heel lonend kan zijn, bewijst onder meer de 800-serie waar Meridian iets soortgelijks doet.

We hebben helaas niet kunnen achterhalen wat precies de usb-receiver is (de explorer kunnen we niet zomaar openmaken zonder deze te beschadigen). Wel weten we dat de data die deze receiver binnenhaalt, direct de Xmos ingaat. Deze staat weer in verbinding met de dac. De dac is een 24-bit PCM5102 die samplingrates aan kan tot 384 kHz.

Stabiliseren

Opvallend is het gebruik van vrij prijzige Nichicon elco’s. Deze zitten achter de Xmos-chip en voor de lijnuitgang, klokken (dezelfde modellen als in de 800 (referentie) serie) en dac. Waarschijnlijk om deze van schone voeding te voorzien. Iets wat een pc niet echt kan verzorgen. En aangezien de Explorer usb-gevoed is, is het geen overbodige luxe om goed af te vlakken en te stabiliseren. Voor de hoofdtelefoonuitgang zitten nog twee wima’s. Niet ons favoriete merk, maar ook weer niet heel slecht.

Mini-usb

Meridian Explorer usb dac

De mini-usb aansluiting is wellicht niet heel handig. Ook is het kabeltje wat kort. Maar goed: dat is dan ook het enige wat we kunnen vinden.

De Meridian Explorer sluit u aan met een mini-usb kabel. Deze heeft Meridian meegeleverd. Het is echter een erg kort kabeltje, wat in bepaalde gevallen niet heel handig is. Bijvoorbeeld als u de explorer wil gebruiken bij een desktop-pc die onder een bureau staat. Dan bungelt de Explorer een beetje zielig achter de pc. Tenmiste: als u hem goed aansluit. Dus achterop de pc, direct op het moederbord, direct op de usb-hub. De voorste poorten lopen via een verlengkabel die veel hoogfrequentie ruis oppikken. En bizar maar waar: dat is gewoon hoorbaar. De Explorer blijkt er overigens minder gevoelig voor. Waarvoor complimenten.

In geval van een laptop zal de kabel niet heel veel te kort zijn. En natuurlijk geldt ook bij usb-kabels: hoe korter hoe beter. Maar wij hadden graag een kabel van een metertje gezien.

Drie uitgangen

De Meridian Explorer heeft drie soorten uitgangen: een hoofdtelefoonuitgang via een 3,5 mm jack. En een gecombineerde 3,5 mm lijnuitgang en optische uitgang. Dat laatste is wel handig voor wie een simpele flexibele oplossing wil in een bestaande set. U kunt dan namelijk gewoon de Explorer aan een notebook koppelen en deze weer doorlussen naar een voorversteker of dac. Wilt u onderweg luisteren, dan neemt u de dac gewoon mee.

Leuk aan de Meridian is dat het volume gewoon geregeld kan worden in het besturingssysteem. U zet de volumeregeling in de software gewoon op 100 procent en regelt het mastervolume in het besturingsysteem. De explorer past dan intern het volume analoog aan. Net als bijvoorbeeld de AudioQuest DragonFly. Dat is een groot voordeel ten opzichte van vele ander usb-dacs die het regelen van het volume helemaal overlaten aan het besturingssysteem met als gevolg dat alle dynamiek verloren gaat. U krijgt dan een futloze, suffe weergave van de muziek. Zonde!

Driver?

meridian explorer chipset

Echt een eigen firmware. Meridian gebruikt een Xmos-chip als dsp.

Zoals helaas vaak het geval is, moeten Windows-gebruikers even een driver downloaden. Dat is geen drama vinden we – het is zo gepiept – maar Microsoft moet toch even een update gaan doorvoeren voor gebruik van high-res usb-dacs. Mac-gebruikers hebben geen driver nodig.

Het installeren van de driver is een fluitje van een cent. Meridian installeert verder geen onnodige zaken mee. Dus het gaat puur om de driver. Overigens raden we aan na het installeren even naar het configuratiescherm te gaan, daar naar ‘Hardware en Geluiden’, dan naar ‘Geluid’ en vervolgens de Merian Explorer aan te vinken. Kies deze als standaardapparaat. Kies nu Eigenschappen. Kijk onder ‘Aanpassingen’ en vink het vakje ‘Alle aanpassingen uitschakelen’ aan. Ga nu naar ‘Geavanceerd’ en kies voor 24 bit /  192 kHz. Klik op toepassen en u bent klaar.

Wasapi

We kunnen het niet vaak genoeg zeggen: als u een Windows-gebruiker bent, kies bij computer-audio en / of usb-dacs altijd voor afspelen via Wasapi. Dat klinkt vele malen beter. Wij spelen tijdens deze test met Foobar en de wasapi-plugin. Dat klinkt uitstekend en heeft als voordeel de we bitperfect kunnen spelen. Als hoofdtelefoon gebruiken we een Grado SR80i

Lucht!

We hebben aardig wat uurtjes met Meridian Explorer aan het notebook gekoppeld en de Grado op het hoofd doorgebracht. Het blijkt een wonderlijke combinatie die veel lucht, detaillering en rust brengt. De Grado is niet heel lastig aan te sturen en dat is wellicht prettig voor de Explorer. We hebben ook een B&W P3 aan de dac gehad, maar dat brengt niet de lucht die de Grado wel heeft. Niet gek: de SR80i is een open model en de P3 een gesloten hoofdtelefoon. Maar we testen hier geen hoofdtelefoons maar een Meridian Explorer usb-dac. Dus terug naar het onderwerp!

Meridian Explorer usb dac

Inpluggen en gaan… nee dus. Bij Windows moet u eerst een driver installeren. Dat ligt aan Microsoft, niet aan Meridian.

Wat biedt de Explorer nu meer dan een onboard-geluidskaart, of bijvoorbeeld een Asus Xonar Essence STX hoofdtelefoon geluidskaart? Dat is een hele goed, legitieme vraag. Als we even de onboard-geluidskaart pakken en daar Porcupine Tree The Incident (24 bit / 96 kHz) afspelen, schrikken we een beetje. We hebben de onboard kaart nooit gebruiken en verbazen ons een beetje over hoe vlak, saai en korrelig dit klinkt. Geen goede optie voor wie serieus muziek wil luisteren op hoog niveau. We gaan snel door.

Dan naar de Asus. Dat is al ongelooflijk veel beter. De Essence STX is een erg mooie kaart die veel zaken goed uitvoert. Denk aan een uitstekend detailniveau. Ook is het dynamisch bereik prima in orde. De Asus-kaart brengt muziek zelfde met kracht en overtuiging. Iets wat we niet van heel veel geluidskaarten kunnen zeggen. Maar er mist één essentieel onderdeel: rust. Hoewel we met veel plezier naar de Asus-kaart kunnen luisteren, is het wel wat vermoeiend. Waarschijnlijk komt dit door de op-amps en de storing in de pc die de kaart toch opvangt.

Totaalpakket

Natuurlijk hebben we veel meer geluisterd dan Porcupine Tree. En hebben we ook gewone cd-kwaliteit voorbij laten komen. En tijdens de tests hebben we gemerkt dat de Meridian één grote troef in handen heeft ten opzichte van een degelijke geluidskaart: rust. Dat klinkt als een klein pluspuntje, maar wie naar veel hifi luistert, zal merken (en weten) dat rust een essentieel onderdeel is van een goed systeem. Als er geen rust in de weergave is, geniet u minder van muziek, omdat u moe wordt van het luisteren. Dat kan niet de bedoeling zijn, toch? Overigens is ook het detailniveau van de Meridian iets hoger dan bij de Xonar Essence STX en brengt de Explorer ook iets meer lucht en verfijning. Echter: het kan ook meer opvallen, omdat de usb-dac iets meer rust in de weergave brengt.

Hoe zit het ten opzichte van de andere usb-dacs. De Meridian gooit wat ons betreft hoge ogen. Nu hebben we de AudioQuest DragonFly hoog zitten. Het is een muzikaal en uiterst draagbaar dacje. Maar we gokken dat deze iets gevoeliger is voor storing vanuit de usb-poort. Maar we zouden dat nog even 1 op 1 moeten testen. Afgezien van die dac hebben we geen ultra-portable usb-dacs getest.

Conclusie

We kunnen gerust stellen dat Merdian met de Explorer een uitstekende portable dac in handen heeft. De dac komt soepel, rustig, luchtig en compleet over. De opbouw is behoorlijk serieus met mooie elco’s en een écht vleugje Meridian in de vorm van de Xmos-chip met eigen firmware. En dat is te horen. De Meridian Explorer is gewoon een echte Meridian. En dat is als compliment bedoeld!

  • Heb de explorer geaanschaft en ben bijna zo blij mee [edited door moderator vanwege ongepast taalgebruik].
    Het geluid is zo gedtaileerd dat ik meridian geld uit mijn zak hoor kloppen.
    Verfijnd, strak desing en past ‘overal’ in.
    Desalniettemin hij heeft nadelen soms hapert hij voor zo’n 0,3sec (kan ook aan de nonmeridiaanse software liggen) en hij valt uit als ik de volume op 100% zet(tot 99 gaat het goed).
    Ondanks deze punten ben ik erg blij met het geluid (zeker gezien dat het mij inclusief verzenden en douane dingen ‘maar’ 180 euro heeft gekost.
    Geluid had iets warmer gemogen maar dan buiz ik er een haddenversterker er bij moeten kopen.
    Een aanrader voor iedereen die een mooi dac wil en iedereen die mooi geluid bij zijn pc wil en niet weet dat ie daarvoor een dac moet kopen.

    Lisa Bon

  • goeiste Jaap ik heb de explorer besteld(voor maar 150 dolar +42 verzenden op ttvj.com)
    ik neem aan dat ik’m aan moet sluiten op mijn versterker via 3,5mm jack naar rca?
    is audioquest goldengate in goede aankoop of is dat overkill?

  • goeiste Jaap, ik ben opzoek naar een DAC om geluid bij mijn pc te verbeteren en heb een paar vragen:hoe doe hij het tegenover de Musical Fidelity V90-HPA? is het mogelijk en heeft het zin om ‘m aan een versterker aan te sluiten? indien ja hoe doet hij het tegenover Micromega MyDac?

    • Beste Jakub,

      De Meridian is mooier dan de V90… zonder twijfel. En aansluiten op een hifiset is zonder meer mogelijk. Het verschil met de Micromega is meer karakter. Niet echt beter of slechter.

      • zou je de karakter kunnen beschrijven? en zou je contact met me kunnen opnemen over of je O2 ODAC+AMP wilt revieven want ik kreeg geen antwoord via de mail :(

        • Dag Jakub,

          Ik kom zeker nog terug op je e-mail. We testen echter bijna nooit spullen van lezers. We kunnen spullen altijd – verzekerd en wel – lenen van importeurs. Maar je bent zeker een keer welkom met je dac. Dan kunnen we samen luisteren. Is dat een idee?

    • Nee, maar ik heb van AudioQuest begrepen dat de 1.2 marginaal beter is dan de 1.0. Het gaat om subtiele verschillen. En met dat in het achterhoofd is de Explorer gewoon mooier.

      • Ok bedankt voor de aanvulling. Ik ken Meridian als heel laid back. Ik ben nu in het bezit van een AKG701. Vrij laid back en in het laag meer detail maar niet warm. Gaat dit een goede combi zijn?

  • Ik heb in het verleden een Meridian G08 gehad ( en zo stom geweest om deze weer te verkopen).

    Ik was helemaal verliefd of het geluid van deze cd speler. In hoeverre is de DAC te vergelijken in geluid als die in gebruik is samen met pc/Mac

    • De Explorer heeft een duidelijke meridian-signature. Soft, open, soepel en luchtig. Ik ken de G08 wel, maar het is te lang geleden voor mij om een vergelijking te trekken. Was idd een mooie speler!

  • Hallo Jaap

    Nog even een interessant weetje, De Explorer’s hoofdtelefoon uitgang is niet echt geschikt voor hoofdtelefoons zoals mijn Beyerdynamic DT990 Pro deze vraagt een hoofdtelefoon uitgang met wat meer power.
    Dit heeft te maken met de impedantie denk ik.
    Maar via de Voorversterker klinkt het als een klok!

    Groetjes Harold

    • Dat is niet heel gek gezien de weerstand van de DT990… hoogohmige hoofdtelefoons hebben vaak een serieuze versterker nodig. Maar het is goed dat je het even benoemd! Veel luisterplezier!

  • Hallo Jaap.

    Hier mijn eerste ervaringen met de Meridian Explorer.
    In een woord: WOW!
    Ik heb nog nooit voor zo’n prijs een zo goede DAC gehoord!
    Hij is precies zoals je hem beschrijft in je review.
    Een mooi natuurlijk klinkende DAC die niks overdrijft, en altijd aangenaam blijft klingen zonder scherp, of een overdreven boomy bas te horen.
    Dit geld voor alle muziek soorten, van klassiek tot rock, het klinkt allemaal even goed.

    Ik heb de Explorer vergeleken, met mij Advance Acoustic mcd 203 tube cd-speler van ?700.-
    met Cardas bleu XLR audio kabels.
    Ik vind de Explorer net zo goed, zo niet beter dan de cd-speler, ik heb deze test blind gedaan zonder dat ik wist of ik naar de DAC, of de cd-speler aan het luisteren was!
    Zowel via mijn koptelefoon Beyerdynamic DT990pro, en over de luidsprekers.
    Ik vind de DAC preciezer, met meer gevoel voor details en diepte en ruimte, de cd-speler zet het geluid soms wat vetter aan, maar dit heeft meer te doen met de buizen voor-versterker, en het input niveau naar de versterker (Bryston 4 B / en Bryston pre-amp BP25, met MIT Terminator 2 xlr/ 4 speaker cable, met Nubert Nuvero 11 speakers).

    Ik heb al mijn muziek zo veel mogelijk Hi-Res 96Khz geript met Easy CD-DA Extractor een fijn progje.
    Ik denk dat er met echte 192Khz muziek nog meer winst is te halen.
    Ik heb de DAC op mijn laptop op 192khz afgesteld in het audio menu, en in ITunes, en de Explorer geeft deze waarden ook weer via de ledjes.

    Ook heb ik op jou advies een AudioQuest Green 3.5 jack naar RCA gekocht, en deze met de Meridian getest.
    Ik heb een standaard kabeltje gebruikt, en de AudioQuest.
    En heb deze blind getest, en kwam tot de volgende bevindingen.

    De standaard kabel zet de bas vetter aan, maar dit gaat ten koste van de detailering en de diepte van de muziek.
    De AudioQuest kabel is neutraler en heeft meer gevoel voor detail en diepte, zonder scherp te worden, een natuurlijke klank.
    Ook is de AudioQuest naar een tijdje inspelen steeds beter geworden.
    Uit de doos klonk hij in eerst instantie een beetje plat, maar dit is nu verdwenen.

    Mijn conclusie:

    Een TOP DAC voor een normale prijs die ver boven zijn prijskaartje speelt, Fenomenaal!
    De AudioQuest Green is een goede neutrale kabel die niks overdrijft, een mooie combinatie met de Meridian Explorer.
    Ik heb persoonlijk geen moment spijt van deze aankoop!

    Bedankt Jaap voor je goede objectieve advies!

  • Hallo Jaap.

    De Meridian Explorer is besteld, komt als het goed is morgen, ben benieuwd!
    Maar met de audio kabel ben ik er nog niet helemaal uit.
    Welke van de door jou genoemde merken, past het best bij de Meridian:

    Audioquest bv de Green.
    Oelbach
    Supra
    of misschien Profigold, krijgt een 5 sterren review bij WhatHifi ???

    http://www.whathifi.com/review/profigold-proi3301

    Prijzen voor de kabels zijn min of meer gelijk.

    Wat is jou mening, die hoor ik graag!

    Groetjes Harold

  • Hallo Jaap, als je de meridian Explorer gaat vergelijken met een DacMagic 100, welke is de beste en het meest geschikt voor weergave via de versterker.
    Hoe klinken deze twee in vergelijk met een Musical Fidelity M1 DAC.

    • Dag Harold,

      Simpel: de Explorer is mooier. En aangezien er een lijnuitgang op zit, kan ook de Explorer prima achter de versterker. Ook in vergelijking met de M1 vind ik de Explorer wat interessanter. Het is vloeiender, softer en een mooiere staging. De M1 is wat ruwer en lomper. Dat is ook niet gek: de usb-input van de M1 is ouder en ook niet high-res.

      • Bedankt Jaap voor je snelle reactie!

        Als ik je goed bergrepen heb is de Meridian Explorer beter dan de M1 en de DacMagic, en de Dac magic plus.Explorer.
        Ondanks dat de M1, en de DacMagic plus duuder zijn.
        Is het geluid van de Explorer beter dan een goede ?600.- (advance-acoustic mcd-203) cd-speler?
        Heeft het gebruik van een 1mtr (betere high-end) usb kabel zin met het gebruik van de Explorer Dac, of is het onzinnig i.v.m. het korte usb kabeltje van de Explorer Dac?
        Ik gebruik een laptop voor de muziek weergave, met zoveel mogelijk High-res audio files.

        Ik heb je review gelezen en vond deze zeer interessant.

        Ik ben zeer geïnteresseerd in jou mening.

        Groetjes Harold

        • Dag Harold,

          De Explorer is een product met focus. Er is één input: usb. En de output is of variabel, optisch of op lijnniveau. De M1 kan veel meer en dat maakt hem duurder. Hetzelfde geldt voor de DacMagic. Hoe meer inputs, hoe meer chips (of duurdere chips). Die kosten kan Meridian besparen door te focussen op usb. Dus het is ook niet heel gek dat de Explorer beter klinkt. Het doet één ding… maar wel heel goed.

          Of de Exploerer een cd-speler van 600 euro wegspeelt? Ik gok van wel. De explorer speelt erg soepel en ontspannen. Ik hoorde absoluut geen korrel via de Grado-hoofdtelefoon. En in het hoofdsysteem viel hij zeker niet tegen! Besef ook goed dat de Explorer high-res kan afspelen.

          Ik moet eerlijk zeggen: ik test geen cd-spelers meer. Dus ik durf het niet met zekerheid te zeggen. Probeer het eens. Ik ben ook wel benieuwd :).

          • Hallo Jaap

            Ik ben van plan om de Explorer alleen met de laptop te gebruiken.
            Dus de rest is niet zo belangrijk, ik heb liever dat hij een ding heel goed doet (usb) dan 5 dingen matig.
            Vind je het zinvol om er een goede usb-kabel bij te kopen, of vind je het voor 1mtr afstand onzin?
            Kan ik beter m’n geld in een goede audio kabel jack naar tulp stoppen, enige suggesties?

            Grt Harold

            • De Meridian is usb gevoed, dus een degelijke kabel heeft zin. Dat hoeft geen goud, zilver of ander exotisch materiaal te zijn. Een degelijke AudioQuest of Oehlbach voldoet prima. Het gaat om de goede pluggen en afscherming. Als je moet kiezen: ga absoluut voor de analoge audiokabel. Daar is meer winst te behalen dan bij usb. Ik heb niet veel jack naar tulp getest, maar doorgaans ben ik wel te spreken over AudioQuest en Oehlbach. Supra heeft ook mooie modellen.

            • Bedankt Jaap voor je goede advies!

              Ik ga voor de Meridian, met een degelijke audio kabel zoals jij hebt aanbevolen.
              Dan heb ik te minste goede audio, voor een normale prijs!
              Als de M1 minder mooi klinkt, en de Explorer een mooier geluid heeft, en een moderne high-res usb aansluiting dan is de keus snel gemaakt.

              Zodra ik hem heb meld ik je mijn ervaringen met de Meridian Explorer.

              Hartelijk dank voor het eerlijke advies!

              Harold

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: