Review Bang & Olufsen BeoPlay A9

in Recensies (542) | Luidsprekers (107) |


Bang Olufsen Beoplay A9

Wie de BeoPlay A9 in de etalage ziet staan, denkt als eerste te maken te hebben met een strak vormgegeven satellietontvanger. In de Leidse Bang & Olufsenwinkel (avbotermarkt) aan de Botermarkt, midden in de historische binnenstad, is een satellietontvanger niet een voor de hand liggend pronkstuk in de showroom. Wat blijkt? Het is de Bang & Olufsen BeoPlay A9.

Wat als eerste opvalt aan de BeoPlay A9 is de vorm. De doorsnede van de schijf is 70 cm; op de drie pootjes meet de luidspreker in de hoogte 90 cm. Daarmee is het een fors ding; een stuk groter dan gedacht en op de foto lijkt. We kunnen niet anders concluderen dan dat hij echt opvalt in de kamer. Zeker ook omdat de luidspreker licht achterover helt, is het een bijzondere verschijning die associaties oproept met een eerder genoemde satellietschotel, een schietschijf of een volle maan op pootjes. Het enige dat het apparaat aards maakt is de opeens erg onesthetische lichtgrijze netkabel. De ontwerpers van B&O hebben er geen moeite voor gedaan om hier een elegante oplossing voor te vinden. Zonde! Overigens is het ook mogelijk de schietschijf van de pootjes te halen en deze aan de muur te bevestigen.

BeoPlay

BeoPlay A9

De BeoPlay A9 is in talloze kleuren te krijgen. Dat maakt het inpasbaar in nagenoeg elk interieur. Wel is de stof erg kwetsbaar.


Het Deense Bang & Olufsen maakt exclusieve en kostbare producten. Dat zal iedereen wel bekend zijn. Het topmodel TV, met een breedte van 2.60 meter, kost 89.000 euro? Lang niet voor iedereen haalbaar. En het is lang niet voor iedereen interessant natuurlijk.

Met de BeoPlay-serie mikt B&O op een nieuw publiek. De prijsstelling in de serie is ? voor B&O-begrippen ? op een redelijk niveau gehouden. In de BeoPlay-serie kunt u kiezen uit  iPad-docks, Airplay speakers, een TV en headsets.

Vergeleken met het topmodel Bang & Olufsen-TV is een Airplay speaker van 1999 euro een zeer schappelijke prijs. Hij heeft een vormgeving die in de traditie is van B&O: vooruitstrevend, gericht op functionaliteit en eigenzinnig. De BeoPlay A9 is geconcipieerd door een jonge ontwerper en kreeg de iF  product design award 2103. Dat zorgt al voor de nodige bekendheid. Een eigen Facebookpagina draagt verder bij aan het beoogde imago van de A9; jong, dynamisch en fris.

Air & Play

De BeoPlay A9 is primair bedoeld als Airplay-apparaat. Dat wil zeggen dat de bediening vooral is afgestemd op gebruikers van Apple-producten. De A9 wordt draadloos of met een ethernetkabel verbonden met het thuisnetwerk (wij raden altijd een kabel aan!). Alle Apple-apparatuur die in dat netwerk verbonden zijn – draadloos of bedraad – staan daarmee direct in verbinding met de Airplay-speaker.

Vanuit uw iPhone, iPad, laptop of iMac kiest u in iTunes het Airplay-apparaat (of de apparaten) waarmee u de muziek wilt afspelen. Voor degenen die werken met Mac OSX Mountain Lion (versie 10.8) is het mogelijk om in het Instellingsmenu de geluidsuitvoer in te stellen op Airplay-devices. Praktisch betekent dit dat u hiermee alles wat u afspeelt, via Airplay kunt laten lopen; applicaties als Spotify of andere mediaspelers (zoals VLC, MPlayer e.d.) zijn daardoor ook beschikbaar als afspeelplatform.

Bang Olufsen Beoplay A9

Hij lijkt niet zo groot… maar schijn bedriegt. De A9 is geen kleine jongen!

De BeoPlay A9 werkt – zoals wel verwacht eigenlijk – probleemloos via Airplay. De luidspreker is direct zichtbaar in het keuzemenu van Airplay-devices. Aanklikken en spelen! Volgens de specificaties is de A9 ook geschikt voor DLNA/UpnP, wat betekent dat u ook de muziek die op uw (NAS)server staat, kunt afspelen via het netwerk. We hebben deze optie helaas niet kunnen testen, maar andere testverslagen van de A9 melden dat ook deze mogelijkheid probleemloos werkt.

Om nog even de aansluitmogelijkheden van de BeoPlay A9 langs te lopen: achter een kunststof afdekplaat aan de achterzijde van de BeoPlay A9 vindt u aansluitingen voor energie ethernet, USB  (daar kunt u ook direct de iPhone, iPod en iPad aan kopplen) en line-in (RCA) voor wie analoog wil spelen. We missen een digitale input.

Aaibaar en kwetsbaar

De ronde vorm en de stoffen bekleding die in vele kleuren verkrijgbaar is maken de A9 erg aantrekkelijk en toch ook wel een tikje bijzonder. Wat ook apart is, is de manier waarop u het volume regelt. Het verhoogt letterlijk de aaibaarheidsfactor. Door aan de bovenkant van de schotel naar rechts te aaien, gaat het volume omhoog; een beweging naar links en het wordt zachter. De A9 lijkt daarmee bedoeld om veel contact mee te houden; aaien en strelen,  swipen en knijpen.

Wie dit echter veelvuldig doet en het 15 kilo zware apparaat ook verplaatst met behulp van de handgreep aan de achterzijde, zal merken dat de stof waarmee de luidspreker is bekleed, kwetsbaar is. Behalve voor vlekken, ontstaan er snel kreuken en plooien. Nu is dat in de regel niet heel erg, maar een design-meubel als de A9 ziet er dan meteen shabby uit. De kwetsbaarheid van de stof was dan ook de reden dat Alpha-Audio de BeoPlay A9 niet mee naar de luisterruimte mocht meenemen, maar de test in de zaak moest uitvoeren. Een punt om over na te denken als u overweegt de A9 aan te schaffen.

Volle klank

En hoe klinkt het? De specificaties zijn indrukwekkend. Vijf klasse D-versterkers (uiteraard IcePower) voor de aansturing van het laag (160W), midden (2 x 80W) en het hoog (2x 80W). De woofer is een 8 inch model. De midrange bestaat uit twee 3″-units en de tweeters zijn 3/4″ in diameter.

Bang Olufsen Beoplay A9

Staand is hij 90 cm hoog. Veel groter dan u zou zeggen!

Klasse D-versterkers worden vaak gebruikt bij actieve monitoren vanwege hun compacte maat, hoog vermogen/rendement en beperkte warmte-afgifte. De High End-wereld heeft dit type versterking nog niet breed omarmd, maar dat lijkt een kwestie van tijd.

De A9 kan hard. Erg hard. En de bas is indrukwekkend. Vooral bij akoestische muziek is het geluid fraai en vol. Het stereobeeld en focussering is wat fuzzy, maar dat geldt voor alle Airplay speakers. Het is immers nagenoeg onmogelijk om een groots, gefocusseerd stereobeeld uit één luidspreker te krijgen. Ook als deze stereo van opzet is.

De ruimte waar u zich bevindt, wordt met de A9 al snel gevuld met muziek. Op het eerste gezicht is het niet waarneembaar waar het geluid vandaan komt. De smaakassociaties van het A9-geluid zijn: vol, warm, breed en rijk. Wat ik mis is ?brille? in het hoog. Het geluid blijft naar mijn smaak teveel in het middengebied hangen. Dat het ook anders kan met een Airplay-speaker, blijkt uit een vergelijking met een andere Scandinaviër die in de showroom van Audio Video Botermarkt staat; de Libratone Lounge (? 1.200). Deze Deense luidspreker heeft als bijzonderheid ribbon tweeters; deze techniek is in zekere zin te vergelijken met magnetostatische luidsprekers die vooral fraaie hoge tonen opleveren. Idealiter zou je het volle geluid van de A9 willen combineren met het hoog van de Libratone.

Conclusie

Het is interessant om te zien dat streaming audio in rap tempo de high end-kant opgaat. Luidsprekers die zowel in visueel als auditief opzicht hoog scoren met een daarbij passend prijskaartje. De BeoPlay A9 is daar een fraai voorbeeld van, evenals de Libratone Lounge die ook even erbij hebben gepakt in deze test. Beide van Deense makelij, beide bijzonder in vorm en geluid. Het blijft een kwestie van smaak waarbij vorm, functionaliteit en geluidskwaliteit in balans moeten zijn.  U zult zelf moeten gaan kijken en luisteren, met uw huisgenoten. Wilt u een mooie schietschijf die muziek terugschiet en die gegarandeerde gespreksstof is voor uw bezoek en waar zij hun eigen smartphone-playlist op kunnen afspelen? Dan is de BeoPlay A9 een prima keuze.

 

Geef een reactie

XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


Gerelateerde items? Zie ook: