Review Logitech UE Air Speaker

in Recensies (542) | All-in-one (20) | Personal Audio (80) | Luidsprekers (107) |


Logitech UE Air Speaker top

Er valt enorm veel te kiezen in het segment van Apple Airplay speakers. Er zijn immers genoeg audiofabrikanten die maar al te graag een graantje willen meepikken. Verschil in benadering van het concept is er ook. De aanwezigheid of het juist achterwege laten van een docking station bijvoorbeeld. Van Logitech kregen we de UE Air Speaker ter review; een draadloze speaker uitgerust met een 30-pins dock.

2 maal draagbaar, 1 voor thuis

Als we ter voorbereiding op de review alvast online de UE-producten bestuderen, dan zien we dat Logitech een duidelijk onderscheid maakt in de draadloze speakers. Zo zijn er 2 draagbare ‘Boomboxen’, waarvan er 1 echt geschikt is voor actief mobiel gebruik. Voor thuis aan het lichtnet is er dus de UE Air Speaker; benaderbaar vanaf een iOS-apparaat of elke computer met iTunes op het WiFi-netwerk. De beschikbare afbeeldingen en filmpjes zijn op dat moment veelbelovend.

Logitech UE Air Speaker

De Logitech UE Air Speaker meet bijna 60 cm breed en kent geen rechte lijnen in het ontwerp.

Uitpakken dan maar

Als enkele dagen later de UE Air arriveert zijn we vooral benieuwd hoe ‘ie er in het echt uit zal zien. Want hoe mooi producten ook op foto of video vastgelegd kunnen worden, er gaat niets boven het echte uitpakwerk en vervolgens de eerste indruk.

Daarvoor moeten we Logitech dan gelijk een compliment geven, want met deze UE Air overtreffen ze onze verwachtingen. De UE Air legt niet alleen een heel volwassen 4,5 kilo in de schaal, maar is tevens keurig en stijlvol afgewerkt.

Kunststof

De behuizing is weliswaar helemaal van kunststof, maar dat doet in dit geval helemaal niets af aan de indruk en kwaliteit die dit product achterlaat. Een goedkeurend klopje op de behuizing leert ons dat deze behoorlijk gedempt is. Het in het oog springende bedieningspaneel aan de bovenzijde bestaat uit slechts drie elementen. Vanaf de voorzijde gezien links de mute-knop, rechts de aan-uit-knop en centraal is er een draaischijf voor de volumeregeling. De high gloss zone van de knoppen is gevoelig voor vette vingers, maar tegelijkertijd eenvoudig weer schoon te vegen. Het gebogen front van de UE Air Speaker is geheel met doek bespannen en niet afneembaar. Naar de 2 tweeters en 2 woofers achter de grille kunnen we dus alleen gissen.

Logitech UE Air Speaker dock open

De uitschuifbare dock heeft een connector met kantelfunctie, waardoor diverse iOS-apparaten – al dan niet voorzien van een hoesje – gemakkelijk geplaatst kunnen worden.

To dock or not to dock

In september 2012 verschenen er berichten op internet met als titel “The dock is dead”, inhakend op Apple’s besluit om de ‘oude’ 30-pins connector te vervangen voor de inmiddels roemruchte 8-pins Lightning connector. Onzin, want afspelen en gelijktijdig opladen in een thuissituatie blijft natuurlijk erg gemakkelijk. Inmiddels verschijnen er dan ook gewoon de eerste tafel- en dressoirspeakers met Lightning docks.

De UE Air is echter al enige tijd op de markt en dus nog uitgerust met de 30-pins dock. Bezitters van de nieuwste iOS-apparaten kunnen hiervoor een standaard Lightning-adapter (niet meegeleverd) gebruiken of ervoor kiezen om alleen maar via Airplay af te spelen. Het docking station is als laatje in-/uitschuifbaar (netjes!) en tevens voorzien van een stevige kantel-connector. Handig, want dat maakt het plaatsen van een iOS-apparaat, ongeacht de de aanwezigheid of dikte van een hoesje, veel gemakkelijker dan bij een rigide connector.

Een fluitje van een setup

De UE Air installeren is een kwestie van de stekker in het stopcontact, 35 seconden wachten, een iPod, iPhone of iPad plaatsen, de Logitech UE Air App installeren en de scherminstructies opvolgen. Een alternatieve installatie doorlopen met behulp van een computer kan eventueel ook. Amper een paar minuten na het openen van de doos is er al muziek; zo simpel kan het dus zijn. De weergave van dit verse exemplaar is alleen wel even slikken… Er is namelijk een overschot aan ‘mid-laag’ waarneembaar, wat niet prettig klinkt en doet verlangen naar het bass-reductie-schuifje van de App. We besluiten ‘m echter een tijdje te laten inspelen, zodat de woofertjes wat losser kunnen worden.

Luid spelen op de juiste hoogte

Na een paar dagen pakken we draad weer op en gaan we er eens goed voor zitten. Inmiddels is de weergave iets vloeiender. We draaien allerlei genres – zeg maar van House tot Strauss – waarbij de minder dynamische (dus modernere) nummers het beste uit de verf komen.

Toch lijkt de UE Air nog steeds de nodige muzikale informatie achter te houden. Het besluit om ‘m wat hoger (op een tafel) te plaatsen blijkt een eerste goede stap. Ook spelen we wat met de schuifjes in de App van de treble (iets meer) en de bass (iets minder). Aan vermogen geen gebrek, want er kan zonder enige hoorbare vervorming erg luid gespeeld worden. Wel moeten we zorgen voor voldoende ruimte achter de speaker (minimaal 50 cm), want anders hoopt het laag zich daar alsnog op. Uiteindelijk vinden wij de UE Air het best tot zijn recht komen op een tafel of dressoir van ongeveer 75 cm hoog.

Logitech UE Air Speaker App

De App van de UE Air Speaker is erg eenvoudig gehouden, maar wel noodzakelijk voor het gebruik van Airplay en aanmelding op het WiFi-netwerk. Er is trouwens ook een LAN-aansluiting aanwezig.

Experimenteren loont

Zoals eerder opgemerkt, de UE Air is zeker geen neutrale speaker. De makers hebben er duidelijk voor gekozen om de speaker nog groter te laten klinken dan de bijna 60 cm dat ‘ie breed is. Toch blijft het gevoel knagen dat de UE Air beter kan. En dat blijkt ook wel degelijk als we de volgende zaken uitproberen:

  • de UE Air benaderen via iTunes op een PC » voor een minder overheersende mid-laagweergave;
  • een MP3-speler aansluiten op de 3,5 mm ingang » maakte de UE Air een stuk neutraler;
  • FLAC-bestanden afspelen via PlugPlayer op de iPhone » liet ondanks de transcoding van FLAC duidelijk het verschil horen tussen high- en low-resolution.

Gemiddeld genomen is er dus – ten opzichte van onze iPhone 4S in standaard modus – duidelijk winst waarneembaar op het gebied van neutraliteit, dynamiek en ruimtelijkheid. Kortom; de bron is gewoon erg bepalend voor wat de UE Air wel of niet kan weergeven.

Conclusie

De Logitech UE Air speaker zal zeer waarschijnlijk gekocht worden vanwege het gebruiksgemak en daarin voorziet deze Airplay speaker ruimschoots. Ook is de UE Air erg fraai qua uitvoering en afwerking. Zo vinden we het uitschuifbare dock met kantelconnector zeer geslaagd. Als ze bij Logitech de UE een iets neutralere afstemming hadden meegegeven, dan had er wat ons betreft nog meer in gezeten. Neem je echter de prijs/kwaliteit verhouding en de concurrentie in overweging, dan is de UE met een adviesprijs van 349,- in dit segment een serieuze kandidaat. Ons advies; plaats ‘m op op de juiste hoogte, stream naar hartenlust en beleef er een hoop plezier aan.

Geef een reactie

XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


Gerelateerde items? Zie ook: