Review Bowers Wilkins A5

in Recensies (542) | Streaming Audio (53) | Streamers (24) |


Bowers Wilkins A5

Kort geleden hebben we de A7 getest: het nieuwe vlaggenschip van Bowers & Wilkins op gebied van AirPlay speakers. Nu is de A5 aan de beurt. Een systeem van 499 euro met AirPlay en een line-in. En niet te vergeten: échte B&W units achter het speakerdoek. Blaast hij de concurrentie uit het spreekwoordelijke water?

Bowers Wilkins A5

Prachtige afwerking bij de A5! Zonder meer een premium product wat Bowers & Wilkins hier neerzet.

Bowers & WIlkins heeft half 2012 zijn productgamma uitgebreid met twee nieuwe AirPlay-speakers. De B&W A5 en de A7. Het zijn speakers zonder dockingmogelijkheid. Wie dat wel graag wil, kan altijd nog bij de Zeppelin Air terecht. Inmiddels een iconische luidspreker voor de Apple-fanaten.

Over the Air

De Bowers & Wilkins A5 heeft twee mogelijkheden om signalen te accepteren: AirPlay en een analoge line-in. AirPlay kan zowel draadloos als bedraad. Gelukkig maar: wij zijn fan van draad omdat het stabieler werkt. We vinden het dan ook een groot pluspunt dat B&W deze mogelijkheid biedt: je ziet het niet zo vaak meer. De analoge line-in werkt met een 3,5 mm jackplug.

Nautilus

Bowers Wilkins A5

Achterop geen usb en optische ingang meer. Dat zou de A5 wel onderscheiden ten opzichte van de concurrenten.

Bowers & Wilkins is beroemd om zijn Nautilus tube tweeter; het buisje bovenop luidsprekers als de PM1 (die we nu permanent in de tweede studio hebben staan) en natuurlijk 800-serie. Deze technologie zorgt voor een aanzienlijke vermindering van resonantie. En dus een mooier, open hoog met meer detail.

Deze technologie zit ook in de A7 en A5 verwerkt. B&W noemt het daar ‘Nautilus buisbelaste aluminium tweeter’. En hoewel de tweeter hetzelfde lijkt als in de A7, is dat niet het geval. Want bij de A5 zien we dat hij stopt bij 24 kHz. Bij de A7 loopt het hoog door tot 36 kHz.

Voor het midden en laag zijn bij de Bowers & Wilkins A5 twee units gebruikt van 100 mm. Deze unit pakt op vanaf ongeveer 47 Hz. Waar de unit van gemaakt is, of waar de crossovers liggen, is ons niet bekend, helaas. Wellicht zijn deze dynamisch geregeld door de dsp. Een dsp (digital sound processor) die ook in de A7 en Zeppelin Air terug te vinden zijn.Uiteraard anders afgeregeld.

That’s easy!

De set-up van de A5 is net zo gemakkelijk als bij de A7: een kwestie van de app downloaden als u een iPhone, iPod of iPad hebt en starten maar. Als u geen iDevice hebt, is het ook mogelijk software voor de desktop te downloaden. Die doet precies hetzelfde. Met deze software (of app) kunt u het apparaat klaar maken voor AirPlay en direct een naam geven. Ook handig is dat u direct kunt zien welk ip-adres / mac adres en firmware geïnstalleerd is. Nuttige informatie wie zijn netwerk graag gezond houdt.

Strakker!

Bowers Wilkins A5

Net als de A7 een strak ontwerp. De A5 mist de subwoofer. Maar daardoor klinkt hij juist meer in balans.

De A5 beschikt dus niet over een subwoofer. In tegenstelling tot de A7. Verrassend genoeg klinkt hij daardoor beter in het laag en is de aansluiting van het laag ook beter bij het middengebied. Ja, u leest het goed: wij vinden de 300 euro goedkopere A5 op dat gebied gewoonweg beter. En met een bereik tot 47 Hz hoeft u echt niet veel in te boeten op harde, strakke bastonen. Want de A5 klinkt alles behalve kaal. U kunt met gemak een ruimte van 15 tot 20 m2 vullen met deze luidspreker.

Iets kleiner

Met het laag zit het wel goed bij de B&W A5. Dat is gewoon strak, diep genoeg en beschikt over voldoende kracht om een gemiddelde kamer te vullen. Ook op lagere volumes.

Het midden en hoog is toch hoorbaar minder dan bij de A7. Maar dat mag ook best, gezien de prijs: 499 euro ten opzichte van de 799 euro die u moet neertellen voor de grotere A7. Het midden en hoog is iets korreliger en kleiner dan bij zijn duurdere broer. Is het storend? Nee, niet als u direct de Bowers & Wilkins A7 ernaast zet. Pas als u ‘A – B’ gaat vergelijken is het verschil goed hoorbaar.

Want als we even de A7 ‘vergeten’ en gewoon gaan luisteren, is de A5 een prima speaker. Nee, het geluid komt niet écht los, zoals bij de A7, maar het karakter is gemoedelijk. En het hoog loopt gewoon mooi door, waardoor de AirPlay-speaker een mooi los karakter krijgt. En het middengebied is prima open en kleurt niet naar ons idee. Niet zoals bij de A7, waar het laag compleet los staat van het midden.

Keihard

Bowers Wilkins A5

Sober en strak… wij vinden het mooi.

Maar is de A5 goed genoeg? Want in dit segment is de concurrentie echt keihard. Kijk naar Bose (als dat een concurrent is tenminste), Libratone en bijvoorbeeld Sonos (andere filosofie, maar ook AirPlay mogelijkheden). Allemaal modellen rond de 500 euro. En Libratone en Sonos klinken ook erg degelijk. Is de A5 heel veel beter?

Nee, dat niet vinden wij. Het is anders. Meer een kwestie van smaak. Hij komt mee met de top, dat zonder twijfel. Het ontwerp is prachtig, de afwerking subliem en de muzikale kwaliteiten zijn zonder meer degelijk. Maar de concurrentie biedt ook interessante opties. Denk aan Sonos die ook kan streamen via upnp. Of Libratone die zonder router werkt. Of Bose die ook bluetooth biedt.

En wat dat betreft is het wel weer jammer dat de optische ingang en usb-ingang verdwenen zijn bij de A5. Niet dat veel mensen usb of een digitale input gaan gebruiken op een A5, maar het zou hem wel onderscheiden van de rest. En daar verdien je punten mee bij Alpha Audio…

Conclusie

Bowers & Wilkins zet met de A5 weer een prima AirPlay-speaker in de markt. Het product oogt geweldig (vinden wij) en er is zonder twijfel aandacht besteed aan details. Denk aan mooie units, een goede dsp en een kinderlijk eenvoudige set-up. Klankmatig vinden wij de A5 meer in balans dan de A7. En hij komt ook gemakkelijk mee met de top in deze markt. Het is daarom ook jammer dat B&W de usb- en optische ingang heeft weggehaald. Dat zou hem net een streepje voor hebben gegeven.

Op het moment van schrijven was de prijs van dit product ? 499,-
Bekijk de actuele prijs en beschikbaarheid van de Bowers & Wilkins A5.

  • Ik heb de A5 onlangs zelf gekocht en wat viel dat tegen zeg… Ik had een ‘goedkoop’ maar wel erg goed Logitech Gigaworks T20 setje maar vind dat de A5 niet in de schaduw kan staan van deze set die rond de 90 euro kostte. Het stereobeeld van de A5 is ronduit slecht: Als je er recht voor zit hoor je de middentonen als door een trechter op je af komen. De plaatsing is heel precies en komt echt direct uit het kastje op je af, er is totaal geen ruimtelijkheid. Dit komt uiteraard door de plaatsing van de drivers die zo dicht bij elkaar zitten dat een sterke bundeling van het afstraalgedrag optreedt. En als laatste test: Ik heb beide sets in een ruimte boven in mijn huis staan. Ik heb vervolgens van beneden af met mijn Mac mini de volumes van beide sets afwisselend hoog gezet: De A5 ging bij hogere volumes genadeloos door de knieën: een overkill aan snoeihard mid terwijl de T20’s keurig in balans blijven. Ik vertrouw in ieder geval nooit meer op de zogenaamde ‘reviews’ op internet: óf ze zijn met een commercieel oogmerk geschreven en dus altijd positief, of ze zijn gedaan door mensen die geen echt gehoor voor muziek hebben. Inmiddels staan de T20’s er weer en staat de A5 weer op MP te koop.

  • Begrijp ik goed dat je de A5 aanbeveelt t.o.v. de A7? Niet qua aankoopbedrag, maar meer op geluidskwaliteit

    • Beide. Ik vind de A5 meer in balans. Het midden en hoog van de A7 is wel wat mooier, maar het geheel klinkt meer in balans bij de A5. En als ik dan naar de prijs kijk, is de A5 een betere deal.

      • Vind het zelf wel gaaf dat ze er voor hebben gekozen om de A5 een zelfde design / afwerking te geven als de A7. Ik had in de winkel het idee dat de A7 wel veel meer volume gaf, wat is jouw bevinding hiermee? Handig met feestjes :-).

        • De A7 kan zeker harder. Maar dat mag ook wel met veel meer vermogen en onder meer een subwoofer. Doordat de middentoners bij de A7 geen laag hoeven weer te geven, hebben ze minder te verduren bij hoge volumes. Ook is de controle op hoge volumes wat beter. Maar ik draai eigenlijk nooit zo hard dat de A5 het zwaar gaat krijgen. Niet prettig meer :-).

  • Beste Jaap: een aardige aanvulling, de gehele elektronica van de A5, A7 en de Zeppelin II is ontwikkeld door de jongens van Hypex in Grunn’n.

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: