Review Audioengine W3

in Recensies (542) |


Audioengine W3 zender en ontvanger

Het merk Audioengine heeft als slogan “Join the computer audio revolution”. Inmiddels is het de meesten onder ons wel duidelijk dat de computer audio revolutie daadwerkelijk is losgebarsten en niet slechts als een hype wel weer zal overwaaien. Alpha Audio onderzocht welke rol de draadloze audio-adapter Audioengine W3 de komende tijd voor zichzelf weet op te eisen.

Slimme oplossingen

Sinds een jaar of vijf speelt Audioengine handig in op onze toenemende behoefte om digitale audio toegankelijker te maken en tevens naar een hoger plan te tillen. Het productengamma voorziet hierin middels diverse slimme oplossingen, waaronder een desktop versterker, diverse actieve en passieve luidsprekers, een subwoofer en een aantal D/A converters. Zo kwam al eerder op dit platform de Audioengine D1 USB DAC voorbij, die overigens verrassend presteerde. Met de iets duurdere D2 schijnt u trouwens hetzelfde niveau ook draadloos te kunnen realiseren. Maar genoeg over de D1 en de D2; in deze review kijken wat de uiterst compacte draadloze W3 USB-dongle – ook door hifi123 gedoneerd en met een advies verkoopprijs van 159 euro – presteert.

Audioengine W3 schematisch

Een schematische weergave van de werking en de opbouw van de Audioengine W3.

Draad vs. draadloos

Nou steken we bij Alpha Audio niet bepaald onder stoelen of banken dat we een groot voorstander zijn van apparatuur die middels kabels (draad) met elkaar in verbinding staan. Immers, de zekerheid van een signaal of data-transport via een kabel is – op draadbreuk na – nou eenmaal vele malen groter dan wanneer dit proces draadloos afgehandeld moet worden.

Toch claimt Audioengine in thuissituaties over afstanden tot 30 meter probleemloos, dus zonder haperingen en/of enig kwaliteitsverlies, draadloos CD-kwaliteit (tot max. 16 bits/48KHz) te kunnen streamen. Sterker nog, met de W3-oplossing zou een enkele zender zelf tot 3 ontvangers moeten kunnen aansturen. Ideaal dus daar waar kabelverbindingen ongewenst of qua bereikbaarheid echt geen optie zijn.

Audioengine W3 set

Een compleet setje Audioengine W3. Extra ontvangers zijn apart verkrijgbaar.

Wat is het?

De Audioengine W3 bestaat in de basis uit een zender (sender) en een ontvanger (receiver). Tevens worden er diverse verloop-kabeltjes meegeleverd zo om diverse configuraties/setups mogelijk te maken. Een W3-pakket is als volgt samengesteld:

  • Draadloze audio zender (1 maal)
  • Draadloze audio ontvanger (1 maal)
  • Voedingsadapter met USB (1 maal)
  • RCA “Y” adapter; 3,5 mm naar 2 x tulp contra stekker (1 maal)
  • Mini-jack (3.5mm) audiokabels van 50 cm (2 maal)
  • Handleiding

Bij mogelijke setups moet u bijvoorbeeld denken aan verbindingen tussen een computer (Mac of PC) en AV receiver, iDevice en actieve luidsprekers, digitale muziekspeler en AV receiver, AV receiver en actieve (achter)luidsprekers of AV receiver en actieve subwoofer. Nogal wat mogelijkheden dus. Voor wie wil uitbreiden naar meerdere ontvangers zijn er losse kitjes verkrijgbaar.

Hoe werkt het?

Wie de technische specificaties van de W3 bestudeert ziet dat er gebruik gemaakt wordt van de 802.11 WiFi-standaard op de drukbezette 2.4-2.4835 frequentie-band. Over het gebruikte protocol wordt slechts vermeld dat het speciaal ontwikkeld is voor de overdracht van audio. Maar liefst 6 speciale maatregelen moeten ervoor zorgen dat er een robuuste draadloze verbinding wordt gelegd tussen de zender en de ontvanger(s). Denk hierbij aan het coderen van fout-tolerantie, buffering, kanaalvastlegging, frequentieselectie, signaalsterkte en kanaalverdeling. Praktisch gezien wordt er dus al het mogelijke gedaan om hapering, vertraging of kwaliteitsverlies van het signaal tegen te gaan.

Audioengine W3 zender

De zender kan aan de pc gekoppeld worden via usb. Ook zit er een analoge ingang op om andere apparaten muziek te laten voeden.

Installeren

De meegeleverde (Engelstalige) handleiding maakt perfect duidelijk wat de (on)mogelijkheden zijn. Zender en ontvanger ogen in eerste instantie gelijk, maar de symbolen op beide laten zien welke functie ze hebben. Met de zender in een USB-poort van de computer en de ontvanger gekoppeld aan stroom en actieve luidsprekers, is het een kwestie van contact leggen, oftwel het zogenaamde ‘paren’. Hiervoor dient als eerste de paarknop van de zender zo’n 5 seconden ingedrukt te worden, totdat het blauwe LED-je snel begint te knipperen. Door vervolgens naar de ontvanger te gaan en ook daar de paarknop in te drukken, gaan op beide de LED-jes onafgebroken branden, waarmee de verbinding een feit is. In het audiobeheer van de computer leggen we nog even de Audioengine W3 als afspeelapparaat vast en het streamen kan beginnen.

Hoe klinkt het?

De eerste indruk die de W3 achterlaat is opvallend positief te noemen. Ten opzichte van de onboard geluidskaart – waar de luidsprekers normaal op zijn aangesloten – is het geluid heerlijk neutraal en de plaatsing zeer precies te noemen. Het klinkt vanzelfsprekend en je hebt niet het idee iets te missen. Geen spoor dus van de normaal aanwezige korreligheid of oversturing, zoals bij de geluidskaart. Langer luisteren zorgt ervoor dat er qua weergave een vergelijk opdoemt met de presentatie die de eerder getestte de Audioquest DragonFly wist neer te zetten, eveneens een USB mini-DAC. Al had die als bijkomend voordeel nog beter te gaan presteren bij het afspelen van hoge resolutie audio. De W3 gaat weliswaar niet verder dan 16 bits/48KHz, maar doet dit wel draadloos. En stabiel zo blijkt, want in de week die volgt is er van alles geprobeerd om het signaal tussen zender en ontvanger te beïnvloeden of te verbreken. Ook het verwijderen en een dag later weer terugplaatsen van de zender bracht daar geen verandering in.

Audioengine W3 ontvanger

De ontvanger heeft ook een usb-aansluiting. Maar die is alleen om te voeden. Audioengine levert een adapter mee.

Installeren 2

We zijn uiteraard ook benieuwd of een andere setup leidt tot een soortgelijk resultaat. Daarvoor koppelen we de zender met audio-input door middel van een van de meegeleverde mini-jack 3,5 mm audiokabels aan de audio-output (hoofdtelefoonuitgang) van een iDevice (iPhone 4S). De USB-aansluiting van de zender moet in deze setup ook benut worden om de zender van voeding te voorzien. Aangezien de standaard meegeleverde voedingsadapter al voor de ontvanger gebruikt is, moet er uitgeweken worden naar een alternatief. In de handleiding staat dat hiervoor een Apple-adapter gebruikt mag worden.

Met een ‘gepaarde’ zender en ontvanger starten we hoopvol de weergave in, die helaas na een paar seconden al begint te haperen en te stotteren… Het vermoeden dat het antennesignaal van de iPhone die van de W3-zender – en/of andersom – in de weg zit blijkt juist. Want wanneer de WiFi-verbinding wordt uitgeschakeld op de iPhone is het probleem van de baan en kan er lokaal – dus rechtstreeks vanaf de iPhone – gestreamd worden. Maar iets via WiFi op de iPhone binnenhalen en op die manier doorgeven aan de W3-zender zorgt in dit geval jammer genoeg voor problemen.

Conclusie

De Audioengine W3 is in algemene zin een praktische, zeer compacte en goed klinkende WiFi USB DAC. Verbinding leggen tussen zender en ontvanger(s) is een fluitje van een cent. Klankmatig blijkt er weinig op aan te merken. In onze beleving wordt de belofte van weergave op CD-kwaliteit helemaal ingelost. Het meest sterke punt van de W3 is dan ook dat er een krachtige en stabiele draadloze verbinding wordt opgezet. Alleen jammer dat het koppelen van de W3 zender aan een iDevice – in ons geval een iPhone 4S – geen gelukkige combinatie bleek op te leveren. Het gelijktijdig ontvangen en verzenden is dan niet mogelijk en dat is toch iets om rekening mee te houden. Met die constatering blijft dus staan dat het draadloos streamen risico’s met zich mee brengt. Iets wat we bij Alpha Audio ook al eerder ondervonden tijdens het testen van de Arcam rDAC KW.

  • Ik heb de LV2 speakers van Audio Pro. Had ook last van storingen (Linksys wireless router en Sonos). Dit is prima op te lossen door kanalen te kiezen die zo ver mogelijk uit elkaar liggen. Dan is storingsvrije draadloze signaaloverdracht prima!

    De LV2’s klinken erg goed voor compacte speakers, groot en vol geluid.

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: