Review Astell & Kern AK100

in Recensies (542) | Personal Audio (80) | Mobiele spelers (13) |


  • Alpha-Rating

  • Beoordeeld 4.5 sterren
  • Absurd goed
? 699

  • Recensie Astell & Kern AK100
  • Getest door:
  • Gepost op: :
  • Laatst aangepast: 2015-05-13

Conclusie:

Het mag duidelijk zijn: dit is een bijzonder product. Het brengt de kwaliteit van een hoge segment, high-res streamer naar de broekzak van de liefhebbers. Liefhebbers van muziek én mooie gadgets. Maar meer van muziek, gokken we, want de AK100 klinkt vooral goed. Hij komt bijzonder detailrijk, open, rustig en in balans over. En dat zorgt voor een interessante herbeleving van de huidige muziekcollectie. Er zijn echter twee punten die we minder vinden: het gemis van ondersteuning van Apple-formaten en de overdrachtssnelheid via usb. Wie daar geen problemen mee heeft, haalt met de Astell & Kern AK100 een wereldspeler in huis. Absolute aanrader voor wie van mobiele hifi - correctie: high-end - houdt.

Tot 96 GB aan opslag. Een hoge resolutie Wolfson WM8740 d/a-converter. En ook nog een optische in- en uitgang. U zou niet direct aan een mobiele speler denken, maar daar hebben we het hier wel over. De iRiver Astell & Kern AK100 is een high-end mobiele muziekspeler. Voor 699 euro hebt u hem in huis. Dat is zonder twijfel veel geld. Wij gaan eens kijken of deze speler het waard is. 

Music2 Audio Import stond ’s avonds laat bij ons aan de deur om de speler af te geven. De gloednieuwe Astell & Kern AK100. Een klein doosje… dat is even schrikken. De AK100 is echt een stuk kleiner dan we dachten. Op de plaatjes lijkt hij net zo groot als een iPod Touch, of wellicht een gemiddelde smartphone. Maar niets is minder waar. Met 8cm hoog, 5,5cm breed en ongeveer 1,5cm dik is de speler gewoonweg klein te noemen. Zo ziet u maar weer: advertenties zijn zonder meer bedrieglijk. En in dit geval pakt het goed uit, want een mobiele speler moet ook klein zijn!

Degelijk

Klein maar fijn, blijkt wel. De speler voelt namelijk zonder twijfel degelijk aan. Het aluminium geeft een robuust en zeker gevoel mee. En dat is een grote plus in dit segment. Want wie een speler van 699 euro koopt, wil een ‘premium’ gevoel hebben als hij het apparaat in zijn handen heeft. Dat zit gelukkig wel goed.

Opvallend is dat de achterzijde, net als het 2,4″ aanraakscherm voorzien is van een anti-kras folie. Dat snappen we wel – dat zorgt ervoor dat de speler mooi blijft – maar het is wel besmettelijk en laat niet gemakkelijk los. Dus mocht u het willen vervangen, dan hopen we dat het folie eraf te krijgen is.

Leuk en opvallend is het wieltje aan de zijkant. Daarmee is het volume te bedienen. Wellicht zullen sceptici nu zeggen: dat is niet handig in de broekzak. Daar zijn we het niet helemaal mee eens. We hebben natuurlijk ook met de speler rondgelopen en hebben geen problemen ondervonden. Hij draait niet mee in de broekzak en gaf ook geen problemen met het erin doen en eruit halen. Daarbij komt dat het wieltje prettiger werk dan drukknopjes: draaien is gemakkelijker en sneller dan drukken naar onze mening. Het zou ook wat verwarring kunnen geven, aangezien aan de linkerzijde al bedieningsknopjes zitten: daar kunt u mee pauzeren en skippen.

Serieus

astell Kern AK100

Groot is hij niet met 8cm hoog, 5,5cm breed en 1,5cm dik. Gelukkig klinkt hij wel groots!

Met de buitenzijde van de Astell & Kern zit het dus wel goed. Maar hoe zit het met de binnenkant? We kennen helaas niet alle specificaties. Dat komt doordat we de speler niet zomaar uit elkaar kunnen halen, zonder deze serieus te beschadigen. Wat we wel weten, is dat er een Wolfson WM8740 dac in verwerkt zit die tot 24bit / 192KHz zijn werk kan doen (klok geeft 90 ps jitter). Wat dat betreft is de dac helemaal van deze tijd. En dat terwijl het geen gloednieuwe chip is. We kennen dit model al wat langer namelijk. Hij zit onder meer in aardig wat Arcam cd-spelers, een paar duurdere Cambridge Audio spelers en de hoge segment Onkyo’s en Rega’s.

Leuk is dat de AK100 niet alleen als mobiele speler te gebruiken is, maar ook als dac. Er is namelijk een line-in die zowel analoog als digitaal (optisch) te gebruiken is. Net als de uitgang trouwens. Dat is zowel een hoofdtelefoonuitgang als een optische line-out. Dat is zowel grappig verzonnen van iRiver als een behoorlijk handige toevoeging voor wie graag een oudere speler wil opwaarderen! Overigens moet u dan wel over een optische interlink beschikken met een 3,5mm opzetstukje. Die zijn niet echt standaard.

Uitbreiden

Wat we erg mooi vinden van de AK100, is het feit dat het geheugen uit te breiden is. Standaard zit er 32GB in, maar dit is te vergroten tot maximaal 96GB door twee micro-sd kaartjes van 32GB toe te voegen. Deze kosten op moment van schrijven ongeveer 30 euro per stuk. En die prijzen zakken alleen maar de komende tijd. Zo kunt u toch nog even vooruit.

Wat we overigens minder mooi vinden, is het feit dat schrijven naar deze kaartjes – en het interne geheugen – niet echt vlot gaat. Wij halen ongeveer 4 MB/s via de usb2-interface. Dat moet toch sneller kunnen. Flashgeheugen is tegenwoordig behoorlijk vlot, dus daar ligt de beperking niet. Wellicht dat nieuwere firmware de snelheid wat kan verhogen, want als u 96 GB over moet zetten, bent u met deze snelheid wel even bezig.

Flexibel

astell Kern AK100 volume

Grappig, dat volumewieltje. Het werkt bijzonder prettig!

Het zou een mooi statement zijn als de speler mp3 zou weigeren, maar dat is niet het geval. Ook wel begrijpelijk, aangezien dat toch het meest in gebruik is. Al denken we niet dat de doelgroep van deze speler – u dus – zich bezig houdt met lossy codecs. Zeker niet als u behoorlijk wat ruimte ter beschikking hebt.

Behalve mp3, speelt de speler ook flac (tot 24/192), wav (24/192), wma, ogg en ape. Daarmee dekt de speler niet alle bestanden af. We zien bijvoorbeeld geen Apple-formaten. En dat vinden we eerlijk gezegd niet slim. De Apple-koper zal wellicht sneller geneigd zijn een iPod Touch te kopen, maar op deze manier zet je de doelgroep helemaal buiten spel. Gemiste kans. Wij hebben gelukkig alles in wav en flac, dus we hebben er geen last van gehad.

Overzichtelijk

De speler laat zich gemakkelijk bedienen. Het menu is niet al te complex en de opties niet overdadig. Wie linksonder op het logo tikt, komt in het menu. Daar zien we in eerste instantie vier opties: Album, Artist, Playlist en Genre. Het is echter mogelijk om met de vinger te glijden en zo het scherm verder naar boven te scrollen (het is immers een aanraakscherm). Dan zien we meer menu opties. Denk aan Most Played, Mastering Quality Sound (wat dat ook mag zijn), Folder en Settings. Deze opties, afgezien van dat rare Mastering Quality Sound, spreken aardig voor zich. Binnen settings zijn zaken als: datum / tijd, talen, schermhelderheid, standbytijd en bluetooth in te stellen. Wie echt diep wil gaan, kan nog naar advanced om daar de bibliotheekscan in- en uit te schakelen, systeeminformatie op te vragen of de lock van het apparaat aan te zetten.

Rechts onderin het scherm zit ook nog een knopje. Daarmee krijgt u toegang tot de equalizer, kunt u een playlist aanmaken, krijgt u informatie over het nummer wat u aan het spelen bent en kunt u opties voor herhalen en shuffle instellen. Wij zijn wel gecharmeerd van de simpliciteit van de speler. Er zitten eigenlijk geen opties in die niet nodig zijn. En we missen ook niets.

Herkenbaar karakter

astell Kern AK100 sd-slot

Het geheugen is uitbreidbaar van de AK100. Zo is er maximaal 96GB aan opslag te creëren.

Hoe klinkt een speler in deze klasse nu? Allereerst herkenbaar. We horen grappig genoeg het karakter van de Wolfson dac terug. Luchtig, lichtvoetig, subtiel, mooi detailniveau en een groot, open stereobeeld. Zowel bij gewone cd-kwaliteit als bij hoge resolutie. Een groot stereobeeld bij een hoofdtelefoon? Jazeker. We hebben zowel met een B&W C5 als met een Grado SR80 getest – Music2 heeft die bij deze speler geleverd – en horen in beide gevallen een brede beeldvorming. Toch opvallend, want dit zijn we niet gewend van draagbare audio.

Toch moeten we hier ook opmerken dat de Grado veel beter paste bij de AK100 dan de B&W C5. Die laatste zet naar ons idee teveel heet laag aan. Let dus een beetje op met het uitzoeken van een hoofdtelefoon. De open Grado SR80 is perfect in balans met de AK100. Zowel bij vocale stukken – denk aan Birdy, Jason Mraz of Adele, als bij het ruwere werk. Denk aan Muse, Porcupine Tree of Massive Attack.

We gaan even een strapje verder met wat hoge resolutie muziek. We hebben Porcupine Tree en Muse 2nd law in hoge resolutie. En hoewel de cd’s al niet verkeerd zijn, gaat 24/96 toch een flinke stap verder! Wat een subtiliteit laat de AK100 nu horen! Met name het hoog en mid/hoog trekt helemaal open. Geen rafels meer rond de bekkens en geen compressie meer bij drukkere passages. Dit is echt genieten. Toch jammer dat nog lang niet alles in hoge resolutie beschikbaar is.

Ontdekken

astell Kern AK100 in uitgang

Een digitale in- en uitgang. Er is wel en bijzondere optische kabel voor nodig.

Het mooie en bijzondere aan de iRiver Astell & Kern is dat muziek weer een ontdekkingstocht wordt. Wij hebben naar veel bekende stukken geluisterd de afgelopen dagen, maar toch weer nieuwe dingen gehoord. En dat is toch een prestatie, aangezien we die stukken – dachten we – door en door kennen. Mede daardoor durven we eigenlijk wel te beweren dat iedereen nieuwe dingen gaat horen in zijn of haar collectie. Ook liefhebbers die een goed systeem thuis hebben staan! Dat heeft natuurlijk allereerst te maken met het feit dat u veel beter kunt luisteren met een hoofdtelefoon. Echter: de Astell & Kern gaat naar ons idee toch een stap verder. De Wolfson-dac weet uitstekend de bitjes op de sd-kaarten naar boven te halen. Zonder gelukkig in het analytische te vervallen. Dat wordt namelijk al heel snel vermoeiend. Zeker met draagbare audio waarbij u de luidsprekers direct op het oor hebt.

Conclusie

Het mag duidelijk zijn: dit is een bijzonder product. Het brengt de kwaliteit van een hoge segment, high-res streamer naar de broekzak van de liefhebbers. Liefhebbers van muziek én mooie gadgets. Maar meer van muziek, gokken we, want de AK100 klinkt vooral goed. Hij komt bijzonder detailrijk, open, rustig en in balans over. En dat zorgt voor een interessante herbeleving van de huidige muziekcollectie. Er zijn echter twee punten die we minder vinden: het gemis van ondersteuning van Apple-formaten en de overdrachtssnelheid via usb. Wie daar geen problemen mee heeft, haalt met de Astell & Kern AK100 een wereldspeler in huis. Absolute aanrader voor wie van mobiele hifi – correctie: high-end – houdt.

De Astell & Kern AK100 is onder meer te koop bij art’s excellence

  • Goede recensie, Jaap! Maar eh, over die Wolfson WM8740 Dac: die is echt niet zo bijzonder hoor. Hij wordt bijvoorbeeld al jaren door Sony in hun Blu-ray spelers gebruikt, ja ook in de goedkope (straatprijs tussen ? 90 – 150). Of in betaalbare Onkyo CD-spelers. En ook de jitterwaarden van die DAC zijn niet intrinsiek laag bv. in de genoemde Onkyo cd-spelers. Er is (veel) meer voor nodig om lage jitterwaarden te bereiken dan een goede DAC. Meten is weten en niet de marketing van de fabrikant overnemen!
    Vraag: de duurdere AK120 kan tegenwoordig via een firmware update ook DSD aan. Hoe zit dat met de AK100?
    Afsluitend: meer recensies zo!

    • Beste Marco,

      De Wolfson-dac wordt inderdaad breed ingezet, maar het is wel een prettige chip. Natuurlijk ligt het geheel aan de implementatie. Denk aan voeding, klokjes en de eindtrap. De dac alleen kan geen hifi-apparaat maken. Dat ligt ook (misschien wel juist) aan de schakeling er omheen.

      Ik heb op dit moment de één na nieuwste firmware erop draaien. Die ondersteunt geen dsd. En volgens mij gaat dat ook niet komen, want ik heb nog niets van iRiver gehoord. Ik denk dat ze het ook uniek voor de AK120 houden, anders is er niet écht een reden om voor de AK120 te gaan :).

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: