Review Cantatis Overture 192 geluidskaart

in Recensies (541) | Accessoires (22) | HTPC (9) |


Cantatis Overture 192 soundcard

Cantatis. Niet iedereen zal het kennen. Geen nood: wij ook niet voordat importeur Audio Plus ons een exemplaar van de Overture 192 geluidskaart in handen schoof. Dit is bijzonder, meldt hij erbij. Dat is genoeg reden voor ons om een kritische blik te werpen op een product! 

Cantatis Overture 192 soundcard

Mooi gemaakt, deze kaart. De uitbreidingsmogelijkheden via sata zijn stopgezet. Nergens meer op de site te vinden (direct). Jammer…

Update 7-8-2012: inmiddels is de prijs van de geluidskaart richting de 500 pond gegaan. Een absurde prijsverhoging die deze kaart niet meer interessant maakt. We laten de oude score staan, maar als we de Cantatis nu moesten beoordelen, komen we niet hoger dan 1,5 ster.

De Cantatis Overture 192 – we hebben hem al op video vastgelegd – is een pci geluidkaart op basis van de Via Envy24-HT chipset die bijgestaan is door twee (dual mono) Burr Brown dac, type 1794 die we regelmatig in apparaten terug zien. Prima converters met een prettig muzikaal karakter. Verder treffen we een TI hoofdtelefoon-versterkertje aan (TPA6120A2). De opamps zijn van Burr Brown (OPA132 en OPA2132 en nog een viertal 5532 (voor I/V conversie)). Al met al keurige componenten.

Sata?

Wie de kaart voor het eerst in handen heeft, zal de drie sata-connectors aan de achterzijde van de printplaat niet ontgaan. Sata op een geluidskaart? Tsja: dat is best vreemd. Echter: het is niet voor harde schijven of ssd’s, maar voor uitbreidingskaarten. Cantatis heeft een drietal mogelijkheden om de kaart uit te breiden:

De Concerto FM transmitter: Linkje
De Tocaato Digital Input card: Linkje
De Quartet Analog Input card: Linkje

Helaas is het wel zo dat er al sinds 2009 ‘coming soon’ staat. We gaan er dus maar vanuit dat deze uitbreidingen niet meer komen.

Stereo

Tsja, niet bijster handig… opties bieden die doorlinken naar het configuratiescherm. De drivers bieden sowieso niet veel opties: dat kost punten.

Hoewel de Via Envy24 multi-channel ondersteunt, heeft Cantatis het bij stereo gehouden. We zien twee line-outs (prachtige terminals!), een hoofdtelefoon-uitgang en optisch en coaxiaal uit. We zien nergens dat de coaxiale en optische uitgang wél multi-channel ondersteunen, dus ga daar niet vanuit, want het is niet standaard.

De drivers die Cantatis bijlevert, zijn bijzonder summier. Het kan bijna niet kaler en dat is jammer (en vervelend). We kunnen wel zaken instellen, denk aan sample rate, levels en mute, maar meer ook niet. Daarbij komt dat levels alleen een test is en een soort vu-meter. Er valt geen 0-level mee in te stellen. Wat jammer is, want de kaart staat standaard vol open, wat niet erg comfortabel is via een hoofdtelefoon. Regelen via Windows-beheer heeft geen zin: hij blijft maximaal open staan, waardoor het noodzakelijk is het volume te regelen met de bronsoftware.

Nu valt er wel wat voor te zeggen om het volume open te laten staan: er is geen (bit)compressie en dus meer dynamiek. Echter: of nu de software die afspeelt bitjes samenperst, of de driver van de geluidskaart… dat maakt toch niets uit? Laat het maar aan de gebruiker. Dat is een stuk comfortabeler.

Lage jitter

Cantatis claimt dat de Overture 192 erg lage jitter heeft (voor een geluidskaart). Mede dankzij bijzonder mooie klokjes en een goede, degelijke voeding op de kaart. Moet ook wel, want de voeding van een pc is natuurlijk alles behalve schoon. Hoe Cantatis 75 ps weet te behalen bij een interne geluidskaart weten we niet, maar het is wel erg netjes. De meeste kaarten zitten veel hoger door interne troep van een pc.

Uitmuntend

Cantatis overture 192 soundcard

Mooie dacs (dubbele Burr Browns), degelijke opamps en een Via Envy24-HT chipset.

Als we de kaart hebben geïnstalleerd (10 minuten werk, maximaal. Vergeet de ASIO-drivers niet!), spelen we in eerste instantie via de hoofdtelefoonuitgang. We gebruiken zowel een Bowers & Wilkins C5, als een Harman / Kardon CL en AE. Drie hoofdtelefoons in verschillende klassen dus. Alle drie de modellen weet de Cantatis uitstekend aan te sturen. We horen een bijzonder vloeiende en detailrijke reconstructie van de bits die we door de kaart en sturen.

Opvallend aan de Cantatis is het gemak waarmee deze speelt. Het laag is strak en bijzonder goed gedefinieerd. Beter dan we horen bij producten als de Asus Xonar of Auzentech Bravura. Deze hebben ook niet de discrete opbouw als bij de Cantatis.

Tevens is het midden en hoog erg schoon en prettig om naar te luisteren. Dat is wellicht nog het grootste verschil met de (wel goedkopere) concurrenten. Geen korrelige en harde vocalen en drums, maar juist een mooie open en mild karakter. Ook bij Portishead, wat werkt met licht vervorming om sfeer te creëren. Denk maar aan het nummer Cowboys of Mysterons. Zelfs die nummer zijn erg prettig om naar te luisteren.

Gaan we naar wat harder werk – Muse bijvoorbeeld – dan valt de dynamiek en kracht in het laag op. Het is een tikje aangezet – Burr Brown? – maar het is niet overvloedig. Net lekker, zullen we maar zeggen. En het sub-middengebied is gelukkig niet gekleurd, waardoor vocalen wel hun open karakter blijven behouden.

Lijnuitgang

We kunnen kort zijn: de lijnuitgang heeft nagenoeg hetzelfde karakater als de hooftelefoonuitgang. Kortom: schoon, detailrijk, mild en een krachtig en vol laaggebied. Wellicht iets te vol voor luidsprekers die al de neiging hebben het laag aan te zetten. Bij ons systeem was het geen probleem, omdat de Duo’s niet echt het laag meer kracht meegeven.

Cantatis Overture-192We hebben tijdens het spelen geschakeld tussen de usb-input van de b-dac en de lijnuitgang van de Cantatis. Hoewel het karakter verschilt, laat de Cantatis horen dat een ingebouwde kaart in heel veel gevallen prima is. Hij presteert uitstekend. Muziek krijgt wonderbaarlijk genoeg een hifi-flair mee. Dit hadden we echt niet verwacht: schoon, open, dynamisch en detailrijk. Niet vermoeiend en zeker niet gecomprimeerd! Hoezo is pc-audio voor barbaren? Dit is gewoon een uitstekende kaart die menig cd-speler tot 700 euro het leven zuur kan maken…

Conclusie

Cantatis zet met de Overture 192 een erg mooie kaart in de markt. Open, schoon, dynamisch en detailrijk. Hij heeft het echt allemaal. En dat voor 189 pond; zeg 210 euro. Wie handig is met pc’s en graag een htpc of muziek-pc wil bouwen en geen usb-dac heeft of wil investeren in een nieuw model, haalt met de Cantatis een dijk van een geluidkaart in huis. Jammer van de drivers – heel erg jammer – en jammer dat de uitbreidingen stop zijn gezet. Dat kost toch punten.

Geef een reactie

XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


Gerelateerde items? Zie ook: