HRT iStreamer dac

in


De HRT is leuk afgewerkt en niet gevoelig voor de grootte van het iDevice, omdat het geen docking station, maar een externe dac. Kortom: alles past!

Een échte dac voor een iPhone, iPad of iPod? Docking stations kennen we wel, maar een échte dac: dat zien we niet zo vaak. HRT heeft een externe converter gemaakt voor de iDevices van Apple. Dus puristen: opgelet. Dit kan héél interessant zijn.

De nieuwe HRT iStreamer heeft dezelfde vormgeving als de rest van de productlijn.

Er zijn heel wat muziekliefhebbers met een iPod of iPhone. Logisch: het zijn prettige apparaatjes in gebruik en de kwaliteit is doorgaans gewoon prima. Het was dan ook niet verwonderlijk dat een paar jaar geleden de docking stations als paddestoelen uit de grond schoten. Er waren namelijk heel wat muziekliefhebbers die deze mobiele apparaatjes vol met muziek aan de hifi-set wilden koppelen.

Pure dac?
Docking stations laten doorgaans de iPod en iPhone toe, maar niet de iPad. Dat past gewoon niet… Er zijn zelfs genoeg docks die geen iPhone toelaten. Ja, het kan wel, maar dan kan je niet meer bellen. Niet prettig natuurlijk.
HRT pakt het ‘docken’ net wat anders aan. De iStreamer is gewoon een doosje met aan de ingangskant een usb-ingang en een voedingsingang (De Apple-speler kan de dac natuurlijk niet voeden). Aan de andere zijde zijn twee cinch-uitgangen voor koppeling met de versterker. Simpel, doeltreffend en universeel, want zo kan je elk iDevice aansluiten. Of dit nu een gewone iPod is, of een grote, brede iPad tablet. Als je de iStreamer sec bekijkt, is het gewoon een usb-dac, maar dan met een andere usb-receiver. Kortom: het is gewoon een pure dac. Maar dan voor de iPhone.

Intern

De binnenkant van de iStreamer: een XMOS-chip en een PCM1793 vormen de basis.

Wat zit er nu in de HRT iStreamer? Allereerst een speciale receiverchip om de Apple-apparaatjes te kunnen koppelen. In dit geval is het een programmeerbare chip van XMOS. Upgrades zijn dus theoretisch mogelijk. Wat handig is als Apple besluit een nieuwe iDevice uit te brengen. De XMOS stuurt natuurlijk een spdif-signaal door naar een dac. We zien dezelfde Burr Brown PCM1793 als in de Streamer II. Een prima dac die gemakkelijk inzetbaar is door de voltage-output. Enige verschil: hij werkt hier tot 16bit / 48KHz. En niet tot 24bit / 96KHz, zoals bij de Music Streamer II.

Ook opladen
Prettig aan de iStreamer is dat het de iPod direct  kan opladen. De energie – die via een mini-usb stekker binnen komt – zet de iStreamer dus keurig door naar de iPod. Wel zo prettig natuurlijk.

Lekkere sound!
De klankkleur en presentatie van de iStreamer kunnen we wel een beetje voorspellen. De PCM1793 kennen we en de opbouw van de print is ook wel een beetje gelijk aan die van de Music Streamer II. Na het aansluiten van een iPod Touch kiezen we voor de nieuwe cd van Massive Attack: Heligoland. We skippen door naar het nummer ‘Girl I Love You’. Verbazing: wat een lekkere bas, wat een open presentatie en wat een mild midden en hoog. Dit is gewoonweg keurig.
En dat gaat zo maar door: Blof? Uitstekend. Jason Mraz: prima akoestische representatie van wat er op de opname staat. Rammstein? Rocken!

Apple tax

De HRT is leuk afgewerkt en niet gevoelig voor de grootte van het iDevice, omdat het geen docking station, maar een externe dac. Kortom: alles past!

De HRT iStreamer kost 199 euro. Dat is 50 euro meer dan de Music Streamer II die ongeveer gelijk presteert. Wellicht is de iStreamer ietsje soepeler van klank, maar dat kan ook aan de bron liggen natuurlijk. We weten wel waar die 50 euro heen is gegaan: Apple. Licenties zijn duur. Zeker bij Apple. Maar ja: daar kan HRT weinig aan doen, behalve heel veel HRT’s verkopen, zodat de kosten wat meer verdeeld kunnen worden.

Conclusie
Het is wel duidelijk dat HRT prima producten heeft in het gamma. Zowel de Music Streamer-lijn als de iStreamer presteren uitstekend. De dacs klinken vol, soepel, muzikaal en eerlijk. En ze presteren uitstekend voor het geld. (Op de Music Streamer Pro na wellicht). We kunnen bijna zeggen dat we bij Alpha Audio fan beginnen te worden van het bedrijf uit California.

Benieuwd naar een video? Klik hier.

  • Ik heb contact gehad met Number4audio, de importeur van HRT, naar aanleiding van een vraag over de istreamer. Zij hebben in hun lijn geen usb/dac hoofdteleooon versterker gecombineerd. Die gaat er wel komen. Dit zou eeen combi worden tussen istreamer en de headstreamer.

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: