Tablets en smartphones als afstandsbediening

in Achtergronden (1.258) | Streaming (78) |


De zeer uitgebreide XBMC-afstandsbediening voor Android en iPhone. Geweldige applicatie.

ACHTERGROND – iPod, iPad, iPhone, Android en tablets. Ze zijn niet meer weg te denken uit de hedendaagse maatschappij. De reden is heel simpel: ze zijn ongelooflijk handig. En niet alleen voor internettoegang en ‘media on the go’. Het zijn ook uitstekende afstandsbedieningen!

De Apple iPhone 4 is één van de meest populaire smartphones.

Wie vandaag de dag naar de telecom-winkel gaat, zal moeite moeten doen een ‘normale’ telefoon te vinden. Het zijn smartphones die de dienst uitmaken. De reden van de populariteit is dat een smartphone geheel naar eigen wens is in te richten met zogenoemde ‘apps’. Kleine programma’s die je kunt aanschaffen via de telefoon, of gratis kunt downloaden.

Talloze programma’s
Op een smartphone kun je dus – net zoals bij een pc – programma’s installeren. Dat gaat zeer eenvoudig met een paar tikjes op het scherm, wat bijna zonder uitzondering aanraakgevoelig is; een touchscreen dus. Wat voor programma’s vind je dan? Van alles: van games tot weerinformatie, tot ‘social networking’ applicaties tot streaming media software, tot bedieningssoftware voor het huis. En juist deze mogelijkheid maakt een smartphone zo interessant voor de hifi-, film- en muziekliefhebber!

Diverse modellen

De HTC Desire HD met Android OS. Nog een zéér populaire smartphone.

Wie deze mogelijkheden interessant vindt en de smartphonemarkt wil verkennen, zal merken dat er een aantal merken is dat de dienst uitmaakt. Wij gaan niet direct deze merken noemen, maar onderscheid maken in de besturingssystemen. Dat is namelijk veel belangrijker, omdat niet een telefoon, maar een besturingssysteem wordt ondersteund als het gaat om software.

Apple OS: IOS
Allereerst is er natuurlijk IOS (iPhone OS) dat alleen op de iPhone te vinden is. Dit is zonder twijfel één van de meest bekende en meest populaire besturingssystemen. De reden: eenvoud, een zeer uitgebreide ‘app store’ waarin talloze applicaties gekocht en gedownload kunnen worden en naadloze samenwerking met iTunes, wat toch vrij veel mensen gebruiken.
Nog een voordeel van de Apple-producten, is de ondersteuning van hifi-fabrikanten. Er zijn echt ontelbaar veel dockingstations te koop en het aantal accessoires is nog groter. Kortom: wilt u de telefoon als hifi-bron gebruiken, dan is de iPhone een logische keuze.

Android

DS Audio van Synology is er voor Android en iPhone. Qnap heeft een soortgelijke applicatie onder de naam Qmobile.

Ten tweede is er Android OS dat te vinden is op Android-telefoons. Android is open source en – iedereen mag eraan werken en er gratis software voor ontwikkelen -en is ontwikkeld door Google. Android heeft inmiddels een zeer groot marktaandeel. Groter dan Apple met de iPhone. Echter, we moeten daarbij niet uit het oog verliezen dat Apple alleenrecht heeft op IOS en dat Android vrij is om te gebruiken. Dat betekent ook dat er veel meer keuze is uit toestellen, omdat er dus veel meer fabrikanten met Android werken. Denk aan HTC, Samsung, LG en bijvoorbeeld Motorola.
De Market van Android is inmiddels behoorlijk volgestroomd met talloze interessante applicaties. We durven niet te zeggen dat hij evenveel applicaties biedt als bij de AppStore van Apple, maar er is bijna altijd wel een geschikte applicatie te vinden voor een bepaalde taak. Het voordeel van de Android Market is dat er meer gratis programma’s te vinden zijn dan bij iPhone.

Blackberry
De derde partij is Blackberry. Toch moeten we hier heel eerlijk zijn: Blackberry is heel wat kleiner dan de bovenstaande twee giganten in de markt. Blackberry maakt prima telefoons en heeft een mooi besturingssysteem met interessante applicaties, maar het is veel minder ondersteund door softwareontwikkelaars of een ‘open source’ gemeenschap en mede daardoor niet de ideale telefoon voor wie zijn huis of hifi wil bedienen. Daarom gaan we niet in op dit besturingssysteem.

Internet op de telefoon

De Android applicatie van Sonos. Nagenoeg gelijk aan de CR200.

Een smartphone zonder internettoegang is als een auto zonder motor. Een smartphone beschikt doorgaans over een wifi-kaart en biedt 3G internet toegang voor mobiel internet. Daardoor is het geen probleem onderweg te e-mailen, internetten, youtube te kijken (denk aan het datalimiet) of audio te streamen.

Thuis als afstandsbediening
Goed, het zijn dus geweldige apparaten. Maar wat hebben wij als hifi-, video en muziekliefhebber hier nu aan? Nou, er zijn talloze applicaties ontwikkeld waarmee via het draadloze netwerk (Wifi) de streaming muziek- en videoapparatuur te bedienen is. En dat vergroot het gebruiksgemak aanzienlijk! Tevens zijn er bijzonder veel applicaties waarmee het mogelijk wordt audio en video te streamen vanaf het thuisnetwerk. Geweldig toch?

Sonos
Laten we beginnen met de gemakkelijkste: Sonos. Sonos heeft een eigen applicatie voor IOS – zowel iPad als iPhone en iPod Touch – en Android (eind maart 2011 beschikbaar). De applicatie heeft veel gelijkenis met de CR200-controller en biedt alle fucntionaliteit die de CR200 ook biedt. Kortom: een geweldige aanvulling voor wie een Sonos-systeem heeft.
Android heeft al sinds lange tijd een alternatief voor de software van Sonos zelf: Andronos. De reden is dat Sonos erg lang gewacht heeft met het ontwikkelen van een applicatie voor Android.  Andronos is gratis, biedt alle functionaliteit die je nodig hebt en is sinds een paar updates helemaal stabiel. Of er nog bestaansrecht is als Sonos zijn applicatie lanceert, blijft de vraag natuurlijk.

Squeezebox
Voor de squeezebox is het weer een ander verhaal. Daar zijn het vooral de externe partijen die applicaties aanbieden. Zowel betaald als gratis. Wij gebruiken met veel tevredenheid SqueezeDroid op de HTC Desire. Deze applicatie werkt samen met alle Logitech Squeezebox-systemen. Nog een voordeel: het is gratis!
Voor de iPhone zijn er natuurlijk ook programma’s te vinden. iPeng is één van de bekendere en betere.  De applicatie kost $9,99. Wie geen geld wil betalen voor een applicatie: het is altijd mogelijk via de browser de Squeezebox te benaderen. Ga in de webbrowser naar: http://ipvansqueezebox:9000. De Squeezebox zal dan de basisbediening laten zien.

XBMC

De zeer uitgebreide XBMC-afstandsbediening voor Android en iPhone. Geweldige applicatie.

Wie een htpc – home theatre pc – heeft, zal daar hoogstwaarschijnlijk het gratis mediapakket XBMC op draaien. Sinds versie 9 werkt deze perfect onder Windows, wat het een prettig pakket maakt voor wie gewend is aan dit besturingssysteem. Linux-gebruikers kunnen het al langer gebruiken, omdat daar hardware acceleratie al langer werkt.
Het leuke aan XBMC is dat het de mogelijkheid biedt de pc te besturen met de mobiele telefoon. Er is namelijk een gratis applicatie in de Market. Wie een iPhone heeft, moet 2,39 betalen. De applicatie maakt via Wifi verbinding met XBMC en biedt de mogelijkheid met een paar drukjes op het touchscreen een muziekje te starten, video te kijken of een foto te tonen.  Het is overigens wel nodig XBMC te draaien; de applicatie kan niet het programma automatisch lanceren.
Overigens is er nog een mediapakket dat deze mogelijkheid biedt: J.River.

Streamen
Goed, de smartphone is dus een erg leuke apparaat voor wie zijn streaming media apparaten wil bedienen vanaf de bank.  Er kan echter nog meer. Streamen onderweg. Daarvoor is wel een aantal zaken nodig.
Allereerst is het natuurlijk nodig over mobiel internet te beschikken. Het kan ook via Wifi natuurlijk, maar dan kunnen we niet echt meer spreken van streamen onderweg.
Ten tweede is het nodig óf een abonnement te hebben op een dienst, zoals Spotify, óf te beschikken over een luxe thuisnetwerk met een NAS.
De meeste NAS-fabrikanten bieden een dienst om gemakkelijk audio te kunnen streamen naar een mobiele telefoon. Synology heeft de DS Audio software, Qnap heeft het gratis Q Mobile (Android en iPhone). Voor Android is er ook nog de gratis DAAB Media Player die prima werkt. Netgear heeft volgens ons geen eigen applicatie om mobiel mee te streamen, maar werkt wel goed samen met Orb. Orb heeft een gratis versie, maar die raden we sterk af. De functionaliteit is zeer beperkt. Zowel voor Android, als iPhone is een betaalde versie die prima werkt.

Conclusie
Smartphones en tablets zijn geweldig handige apparaten om thuis de streaming hifi-apparatuur mee te bedienen. Er zijn talloze applicaties te downloaden- veel te veel om hier te bespreken – en installeren op IOS en Android. Andere besturingssystemen blijven vooralsnog wat achter. Kortom: heb je streaming audio / video apparaten in huis en heb je een fatsoenlijk draadloos netwerk, dan is het zeker de moeite waard om eens te gaan kijken naar een mooie smartphone of tablet…

 

Geef een reactie

XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


Gerelateerde items? Zie ook: