HRT Music Streamer II Plus

in Recensies (541) | D/A Converters (89) |


De PCM2706 usb-dac heeft plaatsgemaakt voor een TAS1020B usb-receiver chip. Een goede keuze naar ons idee.

HRT is alweer aan zijn tweede generatie usb-dac ‘streamers’ toe. Eén van de nieuwe producten is de ?Pro? die we al eerder hebben besproken op Alpha Audio. Nu gaan we de nieuwe ?Plus? bespreken. Brengt de tweede generatie veel nieuws, of is het oude wijn in nieuwe zakken?

De d/a-converter en uitgangstrap is ongewijzigd. Mede daardoor is er eigenlijk geen verschil hoorbaar tussen de eerste en tweede genratie Plus.

Opvallend aan de nieuwe Plus is dat hij kleiner is dan de eerste generatie. Dit is te danken aan het feit dat HRT de usb-ingangsprint heeft kunnen integreren, net als bij de ?gewone? Music Streamer. Ook zien we dat de eerste Burr Brown usb-dac, de PCM2706, is vervangen door een usb streaming controller chip: de TAS1020B. Deze vinden we ook op de Music Streamer Pro. Overigens is de PCM2706 geen gemis, want HRT gebruikte deze chip niet als d/a-converter, maar uitsluitend als usb-receiver. Wat dat betreft is de TAS1020B een veel betere keuze, aangezien deze speciaal is ontwikkeld voor het doel waar het nu voor ingezet is: usb-signalen ontvangen en doorzetten naar een d/a-converter.

Same old
Eigenlijk is de print na de usb-ingang ongewijzigd gebleven. Nou ja, afgezien van de nieuwe dc naar dc converter die tussen de usb-receiver en de voltageregulering (78L05A) van de PCM 1794A in staat dan. Maar dat is eerder noodzaak vanwege de wijziging aan de ingangskant.

De PCM2706 usb-dac heeft plaatsgemaakt voor een TAS1020B usb-receiver chip. Een goede keuze naar ons idee.

De PCM1794A is nog steeds het kloppend hart van de Music Streamer Plus. En een viertal OPA5534A opamps en een enkele BB2132UA zorgen nog steeds voor het juiste uitgangssignaal naar de cinch-connectoren. Nette componenten die zich al ruimschoots bewezen hebben.

Verkeerdom
Ik heb de HRT Music Streamer Plus en Pro eigenlijk in de verkeerde volgorde getest. De Pro is zo ongelooflijk goed dat alles wat daar beneden staat maar troep lijkt. En dat is niet eerlijk. De Plus is namelijk een heel degelijk product met zeer goede kwaliteiten. Echter na de prachtige holografische en complete presentatie van de Pro is het een beetje afkicken. De significant goedkopere Plus ? 349 euro ten opzichte van 499 euro! ? lijkt heel plat en koel te spelen. Ik ben dus maar eerst even wat onderzoek gaan doen voordat ik echt ben gaan beoordelen.

Déjà vu

De printplaat van de Plus. Er is veel veranderd aan de usb-ingang. De d/a-converter en uitgangstrap is ongewijzigd.

Het verbaast me niet dat deze Plus nagenoeg honderd procent gelijk presteert als de eerste generatie plus. Immers: de d/a-converter is gelijk en de uitgangstrap is gelijk. Ik krijg dan ook een heel groot déjà vu gevoel bij deze Plus. En daar is helemaal niets mis mee, want de eerste Music Streamer Plus was een heel degelijk product dat zijn investering dubbel en dwars waard is. Als we onze testnummers afspelen via zowel de geïntegreerde geluidskaart als de HRT Music Streamer Plus, horen we duidelijk dat de HRT veel subtieler, completer en detailrijker te werk gaat dan de Realtek-chip van het moederbord. Niet gek natuurlijk. Echter ook een goede externe geluidkaart (Aus Xonar of Creative XFi bijvoorbeeld) verliest ongenadig in de strijd met deze HRT. De muziekliefhebber die met een laptop of htpc speelt, zal nooit een miskoop kan doen aan dit product.

Concurrentie
Echter, we moeten niet vergeten dat er er heel wat concurrenten op de loer liggen. HRT is zeker niet de enige producent van usb-dacs. Om twee hele grote spelers in deze markt te noemen: Musical Fidelity heeft de V-Dac en Cambridge Audio introduceerde ongeveer een jaar geleden de DacMagic. Beide producten die, als we heel eerlijk zijn, meer flexibiliteit bieden. De DacMagic is een stukje luxer en duurder, maar de V-Dac is slechts 225 euro. Dat is 120 euro goedkoper, bijna de prijs voor een complete Squeeze-upgrade Best of two Worlds: 134,95. En met deze voedingsupgrade is de V-Dac gewoon beter dan de HRT Music Streamer Plus. En dan biedt Musical Fidelity ook nog een coaxiale en optische ingang. En als we heel nuchter kijken, is de V-Dac ook met alleen de S-booster beter dan de HRT. Dat zet ons – en hopelijk ook HRT -wel even met twee benen op de aarde!

Conclusie

De HRT Music Streamer II Plus. HRT houdt van een herkenbaar uiterlijk!

De tweede serie HRT Music Streamer Plus biedt in basis niet veel nieuws. Het usb ingangscircuit is aangepast, maar het hart, de PCM1794A, en de uitgangstrap is ongewijzigd. En mede daardoor klinkt de Plus niet anders dan de eerste generatie. Daar is niets mis mee. Echter, met de prijs wel. 349 euro is gewoon teveel voor dit product, als u bedenkt dat een V-Dac met Squeeze-upgrade ?Best of two Worlds? beter presteert dan deze HRT Music Streamer Plus, meer flexibiliteit biedt en slechts vijftien euro meer kost. Als de HRT een prijskaartje van rond de 275 euro krijgt, is het een heroverweging waard, tot die tijd zouden wij voor de V-Dac met de Squeeze-upgrade gaan.

  • Beste Jaap — Ben nu een jaar naar volle tevredenheid in bezit van HRT MS plus. Echter de laatste periode begin ik steeds vaker mijn iPad2 te gebruiken als audio device naar mijn installatie. Wat ik hierbij echter mis is mijn HRT MS plus. Mijn vraag is hoe ik deze DAC kan gebruiken met mijn iPad2? Dacht zelf aan een camera connector kit, maar weet niet of dit werkt? Wellicht wat tweaks nodig.

    De oplossing die HRT zelf aangeeft is gewoon hun iStreamer te kopen, maar dan heb ik inmiddels 550 euro uitgegeven aan HRT wat me toch wat te gortig is!

    • Beste Nico,

      Mijn gok – en ervaring – is dat het niet werk. Helaas. De reden is dat de receiverchip in de iStreamer wezenlijk anders is. De iPad – en alle andere iDevices – zien de dac namelijk niet als een geluidskaart, zoals bij een pc het geval is. De iDevices sturen (gok ik) gewoon een spdif-signaal uit, nadat er connectie is gemaakt. En daar zorgt de receiver chip dus voor. Uiteraard moeten fabrikanten licentiekosten betalen om die chip, met aparte firmware, te mogen gebruiken. Ik ben dus bang dat je de prachtige HRT MS Plus niet kan gebruiken op de iPad. En daar kan HRT echt helemaal niets aan doen… Behalve dus een apart apparaat op de markt brengen dat wel werkt. Maar ja: die werkt dus weer alleen met de iPhone, iPad en iPod… Een universeel apparaat dat goed klinkt én ook daadwerkelijk handig is in gebruik, moet ik nog tegen komen.

      Vriendelijke groet,

      Jaap Veenstra

  • […] goede usb-dac in de markt weet te zetten. We komen dan toch wel weer elke keer in de knel met de Music Streamer +. Die is 200 euro duurder en presteert weliswaar beter, maar niet zó veel beter dan de Music […]

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: