Streaming Media – Deel 1

in Achtergronden (1.259) | Streaming (78) |


?U kunt dit product ook opnemen in het netwerk en muziek en video vanaf het internet spelen?. Nagenoeg alle moderne mediaproducten hebben tegenwoordig een netwerkaansluiting om media te streamen. Leuk, maar wat is streaming. Wat kunt u ermee? Hoe sluit u het aan? Heeft het wel zin als ?hifiliefhebber? over te stappen?

Streamen is niets meer of minder dan media, muziek en film, spelen vanaf het netwerk of internet. Dat klinkt heel ?high-tech?, maar dat valt best mee. Als u een filmpje op Youtube kijkt, bent u al aan het streamen. Ook een internetradiozender beluisteren is streamen. Dankzij enkele vernuftige apparaten, kunt u nu ook thuis muziek streamen vanaf uw eigen computer of netwerk harde schijf (NAS). Klinkt u dat als muziek in de oren? Lees dan verder om uit te vinden hoe het moet.

De toekomst
Streaming media in de woonkamer is de toekomst. Dat is geen verwachting, maar een feit. Hoewel de cd nog lang niet ten dode is opgeschreven, zien we steeds vaker albums in dowloadvorm verschijnen. Een heel goed voorbeeld is de iTunes store of webshops als Amazon of Play.com die ?downloadable albums? aanbieden. Deze bestanden kunt u lekker op uw computer zetten en overal in het huis afspelen. En als u denkt dat slechts een handvol consumenten kiest voor een digitaal album, dan hebt u het mis: het gaat om vele miljoenen. Het is dus slechts een kwestie van tijd voordat het zilveren schijfje verdwijnt en we albums downloaden, of wellicht op flashcards aanschaffen.

De squeezebox is één van de bekendere streaming audio producten

De squeezebox is één van de bekendere streaming audio producten

Harde schijf a-muzikaal
Als u al over een indruwekkende cd-collectie beschikt en een prima cd-speler hebt om deze af te spelen, waarom zou u voor een streaming media player kiezen? Immers: de muziek op de harde schijf is toch van inferieure kwaliteit? Dat is een veel voorkomende opvatting die niet klopt. Het is waar dat veel gebruikers de muziek comprimeren voordat ze het op de harde schijf zetten. Dit gebeurt het meest met de mp3-codec (codec: encoding / decoding). Mp3 staat voor Mpeg layer 3. Deze codec laat op vernuftige wijze informatie weg om het bestand kleiner te krijgen. De reden daarvoor was dat het versturen via internet dan veel sneller ging. Immers: vroeger had niet iedereen een snelle adsl-aansluiting. Echter, inmiddels beschikken we over razendsnelle adsl-lijnen of kabel. Er is dus geen noodzaak meer voor zware, hoorbare compressie. En daarom zien we steeds meer lossless alternatieven.
Een goed voorbeeld is het gratis Flac. Flac staat voor Free Lossless Audio Codec. De naam zegt het al: de codec comprimeert zonder bits en bytes weg te laten. Flac pakt het bestand dus wel in, maar laat geen informatie weg die niet meer terug te halen is. Daardoor bijft de kwaliteit van de muziek gelijk aan die van de bron (cd) zelf. En dat terwijl de bestandsgrootte met gemiddeld 50% wordt teruggebracht. Andere bekende en breed ondersteunde lossless codecs zijn wma-lossless en Apple-lossless.

Transportschade
Een tweede argument tegen streaming dat we vaak horen, is dat een pc het audiosignaal zou aantasten. Immers: er zijn talloze storingselementen in een pc die de data zouden kunnen corrumperen. Een pc kan natuurlijk onmogelijk data corrumperen. Dan zou u nooit zeker weten of uw Word-document de volgende dag nog wel intact is. En dan weet ook ook nooit zeker of uw foto?s de volgende dag nog wel bestaan. Een pc kan nooit data zomaar corrumperen. Het enige wat een pc doet is talloze eentjes en nulletjes lezen, kopiëren en schrijven. En dat doet deze foutloos? altijd.
Ook zou een lankabel niet geschikt zijn voor het versturen van de ?fragiele? audiobitjes en ?bytes. Dat is natuurlijk pure onzin als u begrijpt hoe een netwerk werkt. Een pc accepteert geen fouten. Als er namelijk een fout wordt gemaakt, crasht de software of de pc. Daarom zitten er talloze correctiealgoritmen in de hard- en software. In elk datapakketje dat de pc over een netwerk vestuurt zit een crc-code; een correctiepakketje. Rijmt het gearriveerde datapakket niet met het verstuurde stuje data, dan wordt deze nog een keer verstuurd. Zo simpel is dat. Kortom: uw muziekdata is nog nooit zo veilig en schoon geweest!

Omzetten
Voordat u echter kunt beginnen met het streamen van muziek over kabels, moet u eerst de cd?s op een harde schijf krijgen. Dat gebeurt natuurlijk niet zomaar. Daarvoor hebt u software nodig. Eén van de betere programma?s is EAC, Exact Audio Copy. Het bijzondere aan dit programma is allereerst dat het gratis is. Tevens is dit één van de weinige progamma?s dat een perfecte kopie kan maken van de cd. De enige voorwaarde is dat de cd-rom drive, dvd-drive of blu-ray drive AccurateRip ondersteunt. We zijn nog geen moderne drives tegengekomen die deze functie niet ondersteunen. Hoe EAC zo?n exacte kopie maakt, kunt u uitgebreid op de website van de fabrikant lezen. Kort gezegd leest EAC de bits en bytes op de cd niet één keer, maar een paar keer (tot twintig keer) en vergelijkt alle resultaten. Het meest voorkomende resultaat slaat EAC op. Een andere truuk is dat EAC corrupte data door bijvoorbeeld een kras op de cd, uit een database kan halen. Op die manier corrigeert EAC de data en hebt alsnog een perfecte kopie. Dit proces kan heel lang duren: een paar uur voor één nummer. Echter? wie geduld heeft, heeft wel alsnog een perfecte kopie van een beschadigde cd.

EAC is één van de beste programma's om mee te rippen

EAC is één van de beste programma's om mee te rippen

Prettig aan EAC is dat u elke willekeurige externe codec, zoals Flac, kunt gebruiken. U bent dus niet gebonden aan de codecs in het programma zelf, zoals bij heel veel andere softwarepakketten. Het kan echter lastig zijn alles goed in te stellen. Lees daarom de uitgebreide, online handleiding goed voordat u gaat kopiëren, of in jargon: ?rippen?.

U vindt EAC hier: www.exactaudiocopy.de. De flac-codec is geïntegreerd in de nieuwe versie. Echter, u kunt deze ook los downloaden op: http://flac.sourceforge.net/
Mocht u vragen hebben over EAC of Flac, dan kunt u me altijd mailen.

Ga naar deel 2: de hardware


Gerelateerde items? Zie ook: