HRT Music Streamer en Music Streamer+

in Recensies (542) | D/A Converters (89) |


Wie een grote, digitale muziekcollectie bezit, wil deze natuurlijk graag goed kunnen afspelen. Dat kan met een iPhone en een dockinstation, maar een apparaat dat daar uitermate geschikt voor is, is een pc. Er zijn talloze programma’s die de collectie perfect kunnen beheren. Echter, niet veel pc’s beschikken over een hoogwaardige geluidskaart. Gelukkig is een oplossing voor!

De HRT Music Streamer en Streamer+

De HRT Music Streamer en Streamer+

De naam Music Streamer die HRT – High Resolution Technologies – heeft gekozen voor hun creatie, is wat verwarrend. De Music Streamer is namelijk geen streaming-apparaat. Het is een externe geluidskaart die via usb gekoppeld wordt aan de pc. Zijn er daar geen dertien van in een dozijn? Ja, dat klopt, maar HRT heeft het iets anders aangepakt. Tenminste, dat is wat ze beweren.

Esthetisch verantwoord
Als we de twee Music Streamers van HRT open maken, zien we dat ze het zeer serieus hebben aangepakt. Allereerst is de behuizing keurig afgewerkt en het metaal is lekker dik, waardoor het blokje stevig aanvoelt. De print kunnen we na het losschroeven van drie schroefjes uit de behuizing schuiven. Het doet een beetje denken aan de Musical Fidelity X-Dac en X24/96. Die zit op dezelfde manier in elkaar.

Wat opvalt is dat de duurdere variant, de Streamer+, beduidend anders in elkaar steekt. De print is groter en de layout rond de usb-ingang is anders. Veel details zijn er (nog) niet over de apparaten te vinden, maar we vermoeden dat bij de Streamer+ de voeding anders in elkaar steekt. Beide streamers moeten het vermogen uit de usb-bus  (5 volt, 500 mA) omzetten naar 10 volt. Dat gebeurt direct na de usb-ingang. Bij de Streamer+ gebeurt dit op een aparte print die via een plug op de hoofdprint bevestigd zit. Duidelijk is dat bij de Streamer+ het analoge en digitale deel apart is gevoed. Bij de Streamer is deze scheiding minder duidelijk aanwezig.

Dubbele dac’s

Duidelijke verschillen in layout: de streamer+ is een stukje 'chiquer'

Duidelijke verschillen in layout: de streamer+ is een stukje ‘chiquer’

Op de prints van beide apparaten zien we uitsluitend nette componenten van Texas Instruments en Burr Brown. Opvallend is de aanwezigheid van zowel de PCM2706 als een tweede dac. Bij de Streamer+ is dat de PCM1794, bij de Streamer is dat de iets goedkopere PCM1744. HRT geeft aan dat de usb-dac uitsluitend wordt gebruikt als ontvanger van het digitale signaal uit de pc. De uiteindelijke conversie vindt plaats in de Burr Brown PCM1794 of PCM1744 die veel netter en muzikaler te werk gaat. Overigens werken beide dacs in 16 bit 44,1 KHz-modus.

Na de conversie moet het signaal natuurlijk nog naar buiten toe, echter niet voordat het door een paar verstekers (op-amps). Bij de Streamer + zien we in de signaalweg een set NE5534 op-amps voor stroom naar spanning conversie. Daarna stuurt de prachtige Burr Brown OPA2132 het signaal naar buiten.
Bij de gewone Streamer is de layout minder chique. Daar stuurt de PCM1744 direct een Texas Instruments 33078 op-amp aan. Uiteraard heeft dat gevolgen voor de prestaties. De specificaties laten dit duidelijk zien. Echter, wat wij ons afvragen is: hoe goed is het hoorbaar en is dit een prijsverschil van 220 euro waar? De Streamer kost namelijk maar ?129, de Streamer+ kost ?349.

Wow-factor

Stuk voor stuk mooie componenten. De 'Plus' heeft een uitgebreidere uitgangstrap.

Stuk voor stuk mooie componenten. De ‘Plus’ heeft een uitgebreidere uitgangstrap.

Voor deze test gebruiken we een Asrock ION330 HT-pc (voorzien van Windows 7). Voor de weergave van de muziek zetten we het standaard hifi-systeem in dat bestaat uit een set Lentus Audio Solo luidsprekers, mijn Duo’s zijn even terug naar Lentus Audio om te laten spuiten, een Van Medevoort MA350-versterker en bekabeling van Art Speak en Van Medevoort. De gehele set is gefiltert en is op een aparte stroomgroep aangesloten.
Als eerste koppelen we de Streamer aan. Windows herkent het apparaat meteen. Na het opstarten van Winamp kunnen we meteen muziek luisteren. Gemakkelijker wordt het niet! Al na de eerste noot is de winst hoorbaar. Op alle vlakken presteert de Streamer beter dan de standaard geluidkaart. Het hoog is milder, het midden meer verfijnd en het laag is strakker en loopt dieper door. Tevens is het stereobeeld groter, dieper en netter: instrumenten staan mooier los van elkaar. Dit is een forse verbetering voor slechts ?129!

De usb-input van de Streamers. Een nette chip!

De usb-input van de Streamers. Een nette chip!

De Streamer+ moet nog meer winst brengen. We koppelen hem op dezelfde wijze aan en spelen dezelfde muziek al bij de Streamer. Na een paar nummers horen we een paar opvallende veschillen. Het stereobeeld is bij de ‘+’ iets dieper en beter gefocusseerd. Ook is het hooggebied iets milder dan bij de gewone Streamer. Dit brengt wat meer rust in de weergave. Meer detaillering brengt de Streamer+ niet, maar het is wel gemakkelijker hoorbaar door de rust in de weergave. Is het ?220 extra waard? Dat ligt aan het systeem waarmee de Streamer+ gecombineerd gaat worden. Een hoogwaardig hifi-systeem heeft absoluut baat bij de extra rust en verfijning. Op een gemiddeld systeem zal de ‘+’ niet veel extra brengen.

Conclusie
HRT heeft een paar interessante producten voor de purist in de markt gezet. De Streamer en Streamer+ zijn zonder meer mooie externe geluidskaarten. Hoewel de specificaties niet indrukwekkend lijken, zijn de muzikale prestaties dit wel degelijk. Met name het instapmodel is erg interessant. Voor ?129 haalt u in één klap veel meer muziek in huis. De Streamer+ brengt meer verfijning en rust in de weergave, maar is daardoor ook fors duurder: ?349.

  • […] uitsturen, dan hebt u geen keuze. Wilt u stereo, dan is een usb-dac hoogstwaarschijnlijk beter. Er is al een HRT Music Streamer voor onder de 200 euro en die klinkt simpelweg beter dan deze Xonar. Echter… de Xonar is flexibeler dan de HRT. De […]

  • Geef een reactie

    XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


    Gerelateerde items? Zie ook: