B&W Panorama

in Recensies (542) | Soundbar (11) |


De thuisbioscoop is een begerenswaardig goed. Het komt echter steeds meer binnen hardbereik voor de minder kapitaal krachtigen onder ons. Dit is mede te danken aan de prijserosie in het lcd-tv-segment. Echter, vijf luidsprekers met bekabeling en de nodige versterking blijft nog steeds behoorlijk kostbaar. U bent zo een paar duizend euro lichter. En dan hebben we het nog niet eens over de ruimte die zo’n set inneemt! Bowers & Wilkins (B&W) zet in op de groep die kwaliteit zoekt, maar niet vijf grote luidsprekers in de woonkamer wil neerzetten. Hun wapen: de B&W Panorama: een ‘Soundbar’. Eén luidspreker met negen units die met foefjes de bioscoopervaring moet brengen. De prijs: ?2000.

De B&W Panorama is een prachtig afgewerkte soundbar. Helaas klinkt hij niet zo goed als hij oogt.

De B&W Panorama is een prachtig afgewerkte soundbar. Helaas klinkt hij niet zo goed als hij oogt.

B&W is zeker niet de eerste die met een ‘surround bar’ op de markt komt. Afgezien van populaire merken als Philips, Samsung en bijvoorbeeld Sony is Polk Audio er ook mee aan de slag geweest. Pioneer heeft op een blauwe maandag nog een zeer gavanceerd en succesvol systeem ontwikkeld. Echter, de prijs van ? 10.000 maakte het een flop. Dat het kan werken, staat buiten kijf. Dat het lastig is een goed systeem te produceren ook. B&W meent echter dat dit dé oplossing is voor filmliefhebbers met een beperkte ruimte. Ook claimen ze dat het één van de beste systemen is in zijn prijsklasse . We zullen zien.

Techniek
De specificatie van de Panorama zijn absoluut indrukwekkend. Zo zitten er maar liefst negen units in de 110 centimeter brede soundbar. Deze negen units hebben maar liefst 175 watt aan klasse-D-vermogen ter beschikking. De keuze voor klasse-D is hier absoluut slim, aangezien het veel minder warmte opwekt dan klasse A of B. B&W heeft ervoor gekozen vijf van de negen units voor de ‘center speaker’ te gebruiken. Dit is geen gekke keuze, want het is de belangrijkste luidspreker in een HT-opstelling. De overige vier zijn voor surround en laagweergave.

De bouwkwaliteit van de Panorama is simpelweg perfect. De stalen behuizing is prachtig afgewerkt en zelfs een beetje wulps vormgegeven. Ja, we kunnen wel stellen dat het een schoonheid is. En het blijft niet bij de behuizing. B&W heeft ook nagedacht over de afstandsbediening die niet alleen handig is in gebruik, maar tevens lekker in de hand ligt en het goed ‘doet’ op de koffietafel. Wat dat betreft geen klachten.

Eerste indruk
Het is een fluitje van een cent de Panorama aan te sluiten. B&W heeft keurig alle aansluitingen aangegeven en we denken dat iedereen wel manier kan vinden om deze

Grote baspoorten en genoeg aansluitingen.

Grote baspoorten en genoeg aansluitingen.

single-speaker-oplossing aan te sturen. We vinden het wel jammer dat B&W geen hdmi-loop heeft opgenomen, aangezien veel mensen deze Panorama ook voor bijvoorbeeld de Playstation of een Blu-ray speler willen gebruiken. Een drama is het niet, maar het is absoluut een punt van aandacht. Wij besluiten de Panorama met de bijgeleverde optische kabel aan de CD350 van Van Medevoort te koppelen en later nog aan de Playstation 3 om wat blu-ray en dvd te testen.

Allereerst spelen we het nummer ´Angel´ van Massive Attack´s cd Mezzanine. We stellen de soundbar met de mode-knop in op stereo. Een slechte keuze, zo blijkt, want de muziek klinkt klein en slecht gefocusseerd. Bovendien is het oplossend vermogen van de Panorama in deze modus ver te zoeken: de vocalen blijven echt aan de Panorama plakken. Dat kan toch niet de bedoeling zijn? Als we de B&W in Wide-modus zetten, blijft de overtuigingskracht nog steeds minimaal. Er zit niets anders op dan de Surround-modus (Dolby Prologic II) te kiezen. Ineens trekt het geluidsbeeld open en krijgen we een ‘normaal’ stereobeeld voorgeschoteld. Het is weliswaar wat vaag op gebied van focussering, maar het brengt meer genot dan stereo en wide. Wel vragen ons wel een beetje af wat er zo ‘surround’ is aan surround als we een stereosignaal voeden. In onze optiek is dit niet meer dan een normaal stereobeeld.

Wat nog meer opvalt, is dat de Panorama wel erg enthousiast veel laag weergeeft. En het middengebied klinkt ook behoorlijk gekleurd. Het is te warm en een beetje gesloten. Over het hooggebied hebben we minder klachten, al wordt dat door het enthousiaste laag en gekleurde middengebied een beetje ondergesneeuwd. Jammer. En een als Massive attack laat dit pijnlijk duidelijk horen, aangezien zij met veel laag, midden én hoog werken. Echter, ook bij de cd ‘Afterglow’ van Sarah McLaghlan in de speler leggen, weten we niet hoe snel we weer op stop moeten drukken. Wat een ‘doosjesgeluid’! Vreselijk. De stem blijft helemaal aan de Panorama plakken. Conclusie: laat muziek maar zitten.

Wide screen for your Ears?

In principe zit er alles wel op, maar een hdmi-loop was leuk geweest.

In principe zit er alles wel op, maar een hdmi-loop was leuk geweest.

Nu kunnen we het een Soundbar vergeven dat het muziek matig tot slecht weergeeft. De doelgroep is immers de filmliefhebber (houden die dan niet van muziek?). We leggen Casino Royale in de Playstation 3 die we net als de CD350 met een optische kabel aan de Panorama koppelen. We zorgen ervoor dat de B&W een puur 5.1 DTS- of Dolby Digital-signaal krijgt. We spoelen door naar de scène waarin James bond in zijn Aston Martin achter de ‘bad guys’ aan gaat en uiteindelijk op zijn kop in de berm terecht komt. Een stuk film met uitermate veel dynamiek en aardige geluidseffecten.

Zelfs in puur surround weet de Panorama niet te overtuigen. Goed, het is ruimtelijk, maar de kleuring in het middengebied en de overdreven laagweergave (dit hangt natuurlijk samen), verpesten het simpelweg. Zo ronkt de motor van de Aston Martin DB9 in eerste instantie veel te veel en vaagt het weg als ware het een ielige brommobiel of 2CV. Wel valt op dat de B&W veel detail kan weergeven. We horen elk brokstukje van de Aston Martin DB9 vallen en vocalen zijn – ondanks de duidelijk toegevoegte warmte – goed te volgen. En met een dvd-flim? Hetzelfde verhaal. Teveel laag, te warm getint middengebied en een niet meer dan nette ruimtelijkheid.

Conclusie
De B&W Panorama is niet meer dan een jammerlijk gefaalde poging van Bowers & Wilkins om ‘surround in a box’ te leveren. De Panorama ziet er oogverblindend uit, de specificaties zijn indrukwekkend, maar de prestaties zijn erg matig. Muziek is geen optie en op gebied van film is het niet overtuigend. Goed, het geeft een gevoel van ruimtelijkheid, maar de overdreven laagweergave en het gekleurde middengebied verpesten het weer. Ook is het oplossend vermogen in stereo- en wide-modus (en eigenlijk ook in surround!) één woord slecht. En dat mag toch niet met een prijskaartje van ?2000! Ow… we zouden bijna het gemis van een hdmi-loop vergeten. Werk aan de winkel B&W!

Geef een reactie

XHTML: U kunt deze tags gebruiken: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


Gerelateerde items? Zie ook: